Der Direktor der National Science Foundation besucht San Diego, um über die Mission und die Investitionen der NSF zu sprechen

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Der Direktor der National Science Foundation besucht San Diego, um über die Mission und die Investitionen der NSF zu sprechen

Der Direktor der National Science Foundation, Sethuraman Panchanathan, reiste diese Woche nach San Diego, um der UC San Diego einen verbesserten Schütteltisch zu widmen. Die NSF hat über 16 Millionen Dollar in das Projekt investiert. Panchanathan war hier, um zu sehen, wie die jährliche Investition der Stiftung in der Region ausgegeben wird. Die NSF hat allein im Jahr 2021 150 Millionen US-Dollar in die Forschung in San Diego investiert.“ Panchanathan sprach mit dem KPBS-Wissenschafts- und Technologiereporter Thomas Fudge.

Sie sagen, dass Wissenschaft ein parteiübergreifendes Thema ist, und das sollte es auf jeden Fall sein. Aber glauben Sie, dass Wissenschaftler bei politisch kontroversen Themen den Respekt bekommen, den sie verdienen?

Panchanathan: Ich denke, das tun sie – solange sie über Daten und Informationen verfügen, die ihre Aussagen untermauern. Und ich habe nie weniger als Respekt vor Wissenschaftlern gesehen. Und das ist eines der Dinge, die NSF tut und fördert, es ist nicht nur die Investition in erstaunliche Ideen. Aber auch, wie wird die Wissenschaft repräsentiert? Wie wird Wissenschaft wahrgenommen? (Wir müssen erklären), wie die Wissenschaft zu einem Lösungsweg für viele verschiedene große Herausforderungen wird, von denen die wichtigsten wirtschaftliche Innovation und Wohlstand im ganzen Land sind. Ich denke, das ist etwas, was NSF wirklich gut macht und in Zukunft besser machen sollte.

Was machst du in San Diego?

Panchanathan: Ich freue mich sehr, hier zu sein, denn wir suchen immer nach Beispielen dafür, wofür NSF steht. Ich spreche von NSF-DNA. Die erste sind Erkundungen, die sich auf Neugier und Entdeckung konzentrieren. Und die andere Stärke liegt in der Übersetzung von nutzungsinspirierten, lösungsorientierten Innovationen. Diese sind stark miteinander verflochten. Und diese Symbiose dessen, was die DNA darstellt, ich denke, San Diego ist ein großartiges Beispiel dafür.

Wie Qualcomm?

Panchanathan: Ich freue mich sehr über Qualcomm als Unternehmen, denn Qualcomm war Anfang der 80er Jahre ein Forschungs- und Innovationsinvestitionsprogramm für kleine Unternehmen der NSF. Und heute ist es ein Unternehmen mit Milliarden von Dollar, auf das wir sehr stolz sind. Das ist die Art von Erfindergeist und was Erfindung bedeutet, um enormen Wohlstand zu fördern. Funktioniert. Wir wollen Tausende und Abertausende von Qualcomms im ganzen Land, nicht nur auf große Orte wie San Diego beschränkt, sondern auch auf Orte, die nicht über eine solche wirtschaftliche Dynamik verfügen. Wir wollen es überall. Denn so sichern wir Wohlstand für alle.

In einigen Ihrer Erklärungen haben Sie die Herausforderungen angesprochen, vor denen wir stehen. Was sind Ihrer Meinung nach die größten Herausforderungen unserer Gesellschaft und wie sollte die Wissenschaft darauf reagieren?

Panchanathan: Ich würde sagen, die größte Herausforderung besteht darin, dass wir nicht dafür gesorgt haben, dass jeder Bürger dieses Landes die Chancen hat, die er wirklich verdient. Die NSF möchte daher sehen, wie Talente auf der ganzen Welt angeregt werden können. Und das können wir tun, wenn die Wissenschaft zum Motivator und zur Inspirationsquelle wird. Wie entzündet man in jedem Kind einen MINT-Funken? Einige von ihnen werden sich nun der Wissenschaft und Technik als Karriereweg zuwenden. Manche können das nicht. Aber es ist wichtig für sie, diesen Zugang zur Wissenschaft zu haben. Und wenn das die Grundstruktur dessen ist, was wir für alle Kinder im ganzen Land tun, denke ich, dass wir in Zukunft sehr gute Dienste leisten werden.

Eine weitere große Herausforderung, ich denke, Sie werden mir zustimmen, ist die globale Erwärmung. Ist es ein Problem, das durch die Wissenschaft gelöst werden kann, oder ist es nur ein Problem, das wir lösen können, indem wir unsere Lebensweise ändern? Unsere Lebensweise ändern?

Panchanathan: Ich denke, globale Erwärmung, Klimaanpassungen und Minderung – ich denke, es ist ein globales Problem. Wir können nicht versuchen, es zu lösen, indem wir sagen: „Wenn ich nur mehr Wissenschaft mache, werde ich es lösen.“ Wenn ich nur mehr Technik mache, werde ich es lösen. Wenn wir nur Verhaltensänderungen vornehmen, können wir es beheben. Es ist alles oben Genannte und mehr. Es sind Menschen, die zusammenkommen und dieses globale Problem angehen und Lösungen finden, die real und wirkungsvoll sind. Der Versuch, nur ein Stück davon zu nehmen, tut dem Problem keinen Gefallen, und man kann keine dauerhaften Lösungen für die Zukunft finden.

Was sind Ihrer Meinung nach Ihre Prioritäten bei der NSF?

Panchanathan: Wie stellen Sie sicher, dass Discovery Science weiter gestärkt wird? Gleichzeitig können wir dies nicht ohne die vielfältigen Perspektiven tun, die reich und notwendig sind, um voranzukommen, was bedeutet, dass Inklusion und Vielfalt ein wichtiger Teil unseres Fortschritts sind.

Gibt es eine Möglichkeit, in Bezug auf die Studienrichtungen spezifisch zu sein? Ich meine, angesichts der Herausforderungen, die wir haben, und angesichts der Entwicklung der Wissenschaft, sehen Sie, dass die NSF anfängt, eine Menge von einer Art von Sache zu finanzieren?

Panchanathan: Gar nicht! Wir sind die National Science Foundation, was bedeutet, dass alle Aspekte der Wissenschaft finanziert werden sollten. Man weiß nie, was das nächste große Problem lösen wird und woher die Innovation kommen wird. Es kann aus der Verschmelzung all dieser wissenschaftlichen Disziplinen entstehen, die zusammenarbeiten. NSF ist nicht nur an der Weiterentwicklung wissenschaftlicher Disziplinen interessiert, sondern auch an inspirierender Fusion und neuen Entdeckungsbereichen.