Der Monat der psychischen Gesundheit von Minderheiten zielt darauf ab, eine Gemeinschaft aufzubauen | Nachrichten, Sport, Jobs

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Der Monat der psychischen Gesundheit von Minderheiten zielt darauf ab, eine Gemeinschaft aufzubauen |  Nachrichten, Sport, Jobs

Für den Monat der psychischen Gesundheit von Minderheiten sind hier einige Geschichten von Menschen, die Stigmatisierung brechen und Gemeinschaft aufbauen.

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Bei Mary Kirkendoll dreht sich alles darum, bedeutungsvolle Gespräche zu beginnen.

So beteiligte sie sich am nächsten Minority Mental Health Awareness Picnic im Park. Die Veranstaltung findet am Mittwoch, den 27. Juli, von 18 bis 20 Uhr im South Park statt. Es ist kostenlos und für die Öffentlichkeit zugänglich.

„Es geht darum, die Talente und Stimmen von BIPOC (Black, Indigenous and People of Color) in der Gemeinde zu erheben und zu feiern“, sagte Kirkendoll.

Kirkendoll, die als Community Navigator in Douglas County arbeitet, wuchs in Long Beach, Kalifornien, auf. Seine Mutter, eine Weiße, war Lehrerin im Stadtzentrum. Kirkendolls Vater, ein Japaner, war seit ihrer Kindheit nicht mehr an ihrem Leben beteiligt.

Kirkendolls Mutter hatte eine lange Geschichte von Geisteskrankheiten, wurde aber erst später im Leben diagnostiziert, als bei ihr eine bipolare Störung und Schizophrenie festgestellt wurden.

„Mein Interesse an psychischer Gesundheit rührt wirklich daher, dass ich mich um meine Mutter gekümmert habe, als sie aufwuchs. Es war viel für ein Kind“, sagte Kirkendoll. „Wir haben uns mit so vielen psychischen Problemen befasst. Wie schwächend seine Krankheit war.

Als Kirkendoll an ihrer Doktorarbeit an der University of Kansas arbeitete, wurde ihre Mutter, die zurück in Kalifornien war, in eine psychiatrische Anstalt eingeliefert, aber Kirkendoll wusste nicht, was passiert war.

„Ich wusste drei Wochen lang nicht, wo sie war; Ich dachte, sie wäre tot“, sagte Kirkendoll. „Von diesem Moment an habe ich beschlossen, mich um sie zu kümmern.“

Kirkendoll brachte ihre Mutter, bei der Alzheimer diagnostiziert worden war, nach Kansas und wurde ihre Betreuerin. Ihre Mutter ist weiterhin ihre Inspiration.

„Die Sorge um meine Mutter hat ein Fenster geöffnet, um diese Arbeit zu erledigen, die wirklich schön ist“, sagte Kirkendoll.

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Randy Vidales war ungefähr 8 oder 9 Jahre alt, als er sich an seine ersten sozialen Ängste erinnert. Der Zustand hielt während ihrer Schulzeit an. Um damit fertig zu werden, zog er sich in sich selbst zurück.

„Ich war sehr ruhig und zurückgezogen“, sagte er. „Familienmitglieder würden mich dafür bestrafen. Ich konnte ihnen nicht sagen, dass ich mich in sozialen Situationen unwohl fühlte.

Vidales, ein Latino der ersten Generation, wuchs in Kansas und Mexiko auf.

„Psychische Gesundheit ist immer noch ein großes Stigma in der lateinamerikanischen Gemeinschaft“, sagte Vidales. „Aus diesem Grund und aufgrund kultureller Traditionen hatte ich beim Aufwachsen nicht das Gefühl, viel zu sagen zu haben.“

Über psychische Gesundheit sprach seine Familie nicht.

„Es fühlt sich an, als wäre alles in meinem Kopf oder in meiner Vorstellung“, sagte Vidales.

Während seines zweiten Studienjahres an der University of Kansas beschloss Vidales, um Hilfe zu bitten. Er kontaktierte einen Klassenkameraden, der Psychologie studierte. Sie war auch Hispano-Amerikanerin.

„Es war viel angenehmer zu wissen, dass sie denselben Hintergrund hatte“, sagte Vidales. „Sie konnte nachvollziehen und verstehen, woher ich kam.“

Der Freund überwies ihn an die KU Health Services, wo er eine formelle Diagnose erhielt. Neben sozialer Angst wurde bei ihm eine Aufmerksamkeitsstörung diagnostiziert.

Seit 2018 ist Vidales Mitglied des Supportive Housing Teams des Bert Nash Community Mental Health Center. Er teilt seine eigenen Erfahrungen in der Arbeit mit Klienten und arbeitet weiterhin an seiner eigenen psychischen Gesundheit.

„Es war eine lange Reise, eine Reise, von der ich fest glaube, dass sie kein Ende hat“, sagte er. „Aber gleichzeitig ist mir klar, dass es mehr um die Reise geht, um die Fortschritte, die ich gemacht habe.“

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Demetrius „Dee“ Kemp ist jemand, der sich dafür einsetzt, anderen zu helfen, aber es brauchte jemanden wie ihn, um ihn aus der dunkelsten Zeit seines Lebens herauszuholen.

Kemp verlor seine beiden Lieblingsmenschen in etwa zwei Monaten. Ihre Mutter starb am 30. November 2020. Etwa zwei Monate später verstarb ihre Schwester.

„Mann, das hat mich fast umgebracht“, sagte Kemp. „Ich habe schon früher Menschen verloren, aber ich habe die beiden wichtigsten Frauen in meinem Leben verloren, Rücken an Rücken. Meine Mutter und meine Schwester waren wie meine besten Freundinnen.

Kemp, der in Lawrence lebt, war zur Beerdigung seiner Schwester nach Alabama zurückgekehrt und war so deprimiert, dass er nicht glaubte, nach Kansas zurückkehren zu können. Ein Freund von Kemp erzählte ihm von einer Nichte, Eden, die damals 5 Jahre alt war. Eden wollte keine Party oder Geschenke zu ihrem Geburtstag; Sie wollte eine Essensaktion für obdachlose Familien in Emporia, wo sie lebt, durchführen.

„Ich dachte, wenn das kleine Mädchen das kann, muss ich zurückkommen; Ich muss ihm helfen“, sagte Kemp. „Ich habe meine Freunde zusammengebracht und gesagt: ‚Ich weiß, dass es nicht Lawrence ist, aber dieses Mädchen braucht unsere Hilfe, also lasst uns ihr helfen. Wir haben genug Lebensmittel für etwa 30 Familien gesammelt.

Kemp, der schwarz ist, sagte, als er aufwuchs, waren Emotionen und geistige Gesundheit nicht etwas, worüber die Leute sprachen.

„Die Leute sagten, dass Schwarze nicht verrückt werden“, sagte Kemp. „Ich kannte Leute, die psychisch krank gewesen sein müssen, aber es wurde einfach nie darüber gesprochen.“

Als Kemp nach Emporia ging, um Eden zu helfen, sagte er zu seinen Eltern: „Ich habe deine Tochter nie getroffen, aber sie hat sich zu mir gebeugt und mich zurückgezogen. Ich war fertig, ich hatte aufgegeben. Dieses kleine Mädchen, Mann, sie hat mich ausgeführt.

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Familie und Gemeinschaft sind in Indianerstämmen sehr wichtig.

An der University of Kansas fungiert Melissa Peterson in ihrer Rolle als Direktorin für Stammesbeziehungen als eine Art Großfamilie für indigene Studenten. Sie arbeitet eng mit Lori Hasselman, Native American Student Success Coordinator, zusammen.

„Unsere indigenen Schüler sind an Familie und Gemeinschaft gewöhnt, und wenn sie aufs College kommen, werden wir zu dieser Großfamilie“, sagte Peterson. „Lori nennt sie Tante Love. Das hört man oft in indigenen Gemeinschaften.

Letztes Jahr war Petersons erstes Jahr als Direktor für Stammesbeziehungen – eine neue Position an der KU. Tatsächlich kam sie nach Lawrence, um Volleyball an der Haskell Indian Nations University zu trainieren.

Peterson beschrieb ihre Rolle an der KU als „wirklich eine Art ganzheitliches Unterstützungssystem, und dazu gehört, großartige Partner unserer Stämme zu sein und die Entwicklung der Studenten voranzutreiben, indem sie unsere lokalen Stämme kennen lernen.“

Peterson nahm an einer Podiumsdiskussion für den Mental Health Month im Mai teil, einer Zusammenarbeit zwischen Haskell und dem Bert Nash Community Mental Health Center.

„Es gibt so viel zu entdecken über indigene Völker und die Geschichte, die wir erlebt haben, und wir stehen immer noch vor diesen Problemen. Hier in Lawrence denken wir gerne, dass wir aufgeschlossener sind, und das sind wir auch, aber vor nicht allzu langer Zeit kamen die Ureinwohner nicht über die 19th Street hinaus“, sagte Peterson.

Peterson ist in der Navajo-Nation in Arizona geboren und aufgewachsen. Sie sagte, psychische Gesundheit sei nichts, was wir besprachen. Aber sie sieht, dass sich die Dinge ändern. Die jüngere indigene Generation gehe offener mit ihrer psychischen Gesundheit um, sagte sie.

„Mein erstes Jahr in dieser neuen Position war der Aufklärung anderer über die Ureinwohner gewidmet. Wir sprechen möglicherweise nicht speziell über psychische Gesundheit“, sagte Peterson. „Aber ich versuche, Veranstaltungen zu schaffen, bei denen Menschen als Gemeinschaft zusammenkommen können. Denn psychische Gesundheit wird am besten unterstützt, wenn wir Gemeinschaft miteinander verstehen und aufbauen.

– Jeff Burkhead ist Kommunikationsdirektor des Bert Nash Community Mental Health Center.