Die Befürworter von Illinois fordern eine universelle Kinderbetreuung und sagen, das derzeitige System sei „unbezahlbar, nicht verfügbar“ | Chicago-Nachrichten

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Die Befürworter von Illinois fordern eine universelle Kinderbetreuung und sagen, das derzeitige System sei „unbezahlbar, nicht verfügbar“ |  Chicago-Nachrichten

(WTTW-News)

Die Schule ist im Sommer aus. Aber die Bewohnerin von Little Village, Jessica Suarez Nieto, bereitet sich bereits auf den Beginn des nächsten Schuljahres vor, während sie nach Betreuungsmöglichkeiten für zwei ihrer kleinen Kinder sucht.

„Es ist hart“, sagte Suarez Nieto, Mathematiklehrer am Chicago Public Schools College in Little Village. „Es ist so unerschwinglich geworden, eine zuverlässige Kinderbetreuung zu finden, der man vertrauen kann.

Als Beispiel sagt Suarez Nieto, dass eine Kita, in der seine Schwester arbeitet, 415 Dollar pro Woche kostet – für ein Kind.

„Wenn Sie nachrechnen, ist es ungefähr derselbe Preis wie meine Hypothek, also würde ich arbeiten, nur um meine Hypothek und Kinderbetreuung zu bezahlen“, sagte sie. „Erschwingliche Zimmer gibt es fast nicht.“

Die Situation von Suarez Nieto ist laut einem kürzlich erschienenen Bericht des Illinois für alle Kinderbetreuungskoalitioneine Gruppe von Gemeinschaftsorganisationen und Gewerkschaften, die Eltern und Kinderbetreuer vertreten, die die Herausforderungen beschreibt, denen sich Eltern und Anbieter gegenübersehen.

„Das Kinderbetreuungssystem von Illinois erfüllt die Bedürfnisse von berufstätigen Familien, Kindern und Kinderbetreuern nicht angemessen“, sagte Brynn Seibert, Abteilungsleiter und Vizepräsident für Kinderbetreuung und frühes Lernen bei SEIU Healthcare Illinois, das Teil der ist Koalition. . „Wir stellen oft fest, dass Kinderbetreuung nicht verfügbar, für Familien, die sie benötigen, oft unerschwinglich und aufgrund der niedrigen Löhne der Kinderbetreuer nicht nachhaltig ist.“

In Illinois leben 58 % der Bevölkerung in einem Gebiet, in dem es nicht genügend Kinderbetreuer in der Nähe gibt, um sich um einheimische Kinder zu kümmern, so der Bericht, der auch feststellte, dass die jährlichen Kosten für die Säuglingsbetreuung in Illinois im Jahr 2020 durchschnittlich 13.000 US-Dollar betrugen.

„Erschwinglichkeit war schon immer ein großes Thema im Kinderbetreuungssystem“, sagte Seibert und fügte hinzu, dass diese Probleme seit Jahren bestehen, aber im Zuge der COVID-19-Pandemie mehr Aufmerksamkeit erlangt haben.

Staatliche Investitionen in die Kinderbetreuung

(ePhotography Australien/Pixabay)(ePhotography Australien/Pixabay)

Das Staatsbudget für das Haushaltsjahr 2023 umfasst 598 Millionen US-Dollar, eine Steigerung von 54,4 Millionen US-Dollar gegenüber dem 22. Haushaltsjahr, für die frühkindliche Bildung.

„Governor. Pritzker ist ein lebenslanger Verfechter der frühkindlichen Bildung und hat daran gearbeitet, die Finanzierung zu erhöhen und den Zugang zu Kinderbetreuung und frühkindlicher Bildung zu erweitern“, sagte ein Türsteher – Wort von Gouverneur JB Pritzker in einer Pressemitteilung.

Der Staat hat auch Pandemie-Hilfsmittel des Bundes verwendet, um Kinderbetreuungsprogramme zu unterstützen. Laut der Pritzker-Administration erreichten mehr als 12.000 Kinderbetreuungseinrichtungen mehr als 12.000 Kinderbetreuungseinrichtungen in Höhe von 978 Millionen US-Dollar an Mitteln zur Pandemiehilfe, wobei mehr als 85 % der berechtigten Kinderbetreuungszentren und 60 % der lizenzierten Kinderbetreuungszentren direkte Unterstützung erhielten.

Seit Beginn seiner Amtszeit hat Pritzker die staatlichen Mittel erhöht Programm zur Kinderbetreuung (CCAP), das Kinderbetreuungskosten für berufstätige Familien subventioniert und fast 100.000 Kindern dient, so ein Sprecher.

„Diese Investitionen wurden getätigt, um sicherzustellen, dass Illinois der beste Staat der Nation ist, um kleine Kinder großzuziehen“, sagte ein Sprecher in einer Erklärung, „und der Gouverneur beabsichtigt, weiter daran zu arbeiten, diese kritischen Investitionen in den kommenden Jahren zu erhöhen.“

Ab Freitag werden die Einkommensberechtigungsvoraussetzungen für das CCAP erhöht, um Familien einzubeziehen, deren Einkommen unter 225 % der föderalen Armutsgrenze liegt (gegenüber der vorherigen Grenze von 200 %) oder bis zu 62.437 0,50 USD für eine vierköpfige Familie , und erhöht die Förderfähigkeitsgrenze bei Neufestsetzung auf 275 % der Bundesarmutsgrenze (von 250 %) oder bis zu 76.312,50 USD für eine vierköpfige Familie. (Familien, die CCAP-Zuschüsse erhalten, müssen ihre Anspruchsberechtigung alle 12 Monate neu bestimmen. Wenn ihr Einkommen aufgrund einer Erhöhung die Anspruchsschwelle – 225 % der Bundesarmutsgrenze – überschreitet, können sie weiterhin Zuschüsse erhalten. CCSI-Zuschüsse, wenn ihr Einkommen darunter bleibt 275 % der föderalen Armutsgrenze.) Laut Staatsbeamten könnte die Änderung die Zahl der betreuten Kinder um bis zu 20.000 erhöhen.

Obwohl das Programm eine Zuzahlung hat, hat die Pritzker-Administration Schritte unternommen, um CCSI erschwinglicher zu machen, so Bethany Patten, stellvertretende Programmdirektorin der Abteilung für frühe Kindheit des Illinois Department of Human Services.

„Letztes Jahr hat Gouverneur Pritzker die Zuzahlungen für eine Reihe von Familien auf 1 US-Dollar reduziert, darunter Familien, die unter 100 % der Bundesarmutsgrenze leben“, sagte sie und fügte Anführungszeichen für CCAP-berechtigte Familien hinzu, bei denen ein Elternteil oder Vormund im Kind arbeitet. Behandlungen werden ab Freitag ebenfalls auf 1 US-Dollar gesenkt.

Die Zuzahlungen für obdachlose Familien wurden ebenfalls abgeschafft und sind laut Patten auf nicht mehr als 7 % des Familieneinkommens begrenzt.

Aber das lässt viele Eltern wie Suarez Nieto, die keinen Anspruch auf subventionierte Pflege haben, laut Seibert Zehntausende von Dollar zahlen.

Forderung nach universellen Kinderbetreuungsdiensten und eine Erhöhung der Arbeiterlöhne

(Brandis Friedman / WTTW-Nachrichten)(Brandis Friedman / WTTW-Nachrichten)

„Eltern zahlen so viel mehr, als sie sich leisten können“, sagte Seibert von SEIU Healthcare Illinois. „Wir haben alle das große Glück, in einem Bundesstaat zu leben, in dem viele gewählte Beamte und Führungspersönlichkeiten das Kinderbetreuungssystem verbessern wollen, und wir möchten wirklich die Notwendigkeit eines erweiterten Zugangs zur Kinderbetreuung erhöhen, um Illinois auf den richtigen Weg zu bringen. ein vollständig öffentliches und universelles Kinderbetreuungssystem für alle Familien zu haben, das auch Kinderbetreuer respektiert.

Ein Sprecher von Pritzker antwortete nicht auf Fragen von WTTW News, ob der Gouverneur die von der Koalition vorgeschlagene Steuererhöhung für Unternehmen und vermögende Privatpersonen unterstützt, um ein universelles Kinderbetreuungssystem in Illinois zu finanzieren.

Befürworter fordern auch, dass Kinderbetreuer einen existenzsichernden Lohn erhalten, da dies Hand in Hand geht mit der Gewährleistung, dass Kinderbetreuung für alle erschwinglich ist.

„Wir können das eine Problem nicht lösen, ohne das andere zu lösen“, sagte Seibert.

Der durchschnittliche Stundenlohn für einen Erzieher für frühkindliche Bildung im Jahr 2019 betrug 13 US-Dollar, und dieser Satz für einen Verwaltungsdirektor betrug nur 17,79 US-Dollar, so der Bericht, der auch feststellte, dass fast 20 % der Erzieher für frühkindliche Bildung in Illinois in Armut leben.

Die in Riverdale lebende Tahiti Hamer arbeitet seit über 20 Jahren als Erzieherin für frühkindliche Bildung. „Das war meine Berufung“, sagte sie. „Ich glaube an die Bildung junger Köpfe.“

Hamer, die als Säuglings- und Kleinkindlehrerin im North Lawndale YMCA arbeitet, sagt, dass sie 22 Dollar pro Stunde verdient. „Das sind ungefähr 45.000 bis 47.000 Dollar pro Jahr – das ist immer noch nichts zum Leben, wenn die Lebenshaltungskosten steigen, die Benzinpreise steigen, die Lebensmittelpreise steigen“, sagte sie. „Wie soll man mit 45.000 Dollar im Jahr überleben? Ganz zu schweigen davon, dass man Kinder hat und für die Kinderbetreuung aufkommen muss.

Niedrige Löhne erschweren die Rekrutierung und Bindung von Mitarbeitern, sagen Befürworter und Geschäftsinhaber.

„Ich habe drei Angestellte und es ist sehr, sehr schwer, zuverlässige Leute zu bekommen“, sagte Tita Jackson, die TJ’s Heavenly Angels Inc. seit 21 Jahren von ihrem Haus in Chatham aus leitet.

Ende letzten Jahres kündigte der Staat Hilfszuschüsse in Höhe von 300 Millionen US-Dollar an, um Kinderbetreuungsanbieter im ganzen Bundesstaat zu unterstützen, wobei die Zuschüsse zwischen 10.000 und 25.000 US-Dollar liegen. Um Mitarbeiter zu halten und zu rekrutieren, ist die Zuschuss zur Stärkung und Erweiterung der Kinderbetreuung Das Programm sieht vor, dass mindestens 50 % der Mittel „in Initiativen für neue Mitarbeiter und Arbeitskräfte investiert werden, mit einem Schwerpunkt auf der Erhöhung der Vergütung und Zusatzleistungen“, so einer. Pressemitteilung zur Ankündigung des Programms.

Pandemie-Hilfsgelder ermöglichten es Jackson, die Löhne der Mitarbeiter auf 14 US-Dollar pro Stunde zu erhöhen, was ihrer Meinung nach nicht ausreicht.

„14 Dollar pro Stunde sind nicht genug. Es ist wirklich schwer, Personal zu halten“, sagte sie. „Ich brauche jemanden, der liebt, was er tut, gut mit Kindern arbeitet und nicht nur nach einem Gehaltsscheck sucht.“

Hamer geht es auch darum, Menschen für den Beruf zu gewinnen.

„Die Zukunft dieser Branche ist beängstigend, wenn wir keine drastischen Änderungen vornehmen, wirklich beängstigend, weil wir hier keine Lehrer haben werden, um Kinder zu unterrichten“, sagte sie. „(Die Leute) sagen, wir fordern mehr Geld, aber ich möchte, dass die Leute daran denken, dass Ärzte, Anwälte – alle in solchen Berufen – jemanden brauchen, der sie unterrichtet. Ein Lehrer musste einem Kind beibringen, erwachsen zu werden und zu dem zu werden, was es ist, und doch sind wir auf dem Totem am niedrigsten bezahlt.

Kontakt Kristen Thometz: @kristenthometz | (773) 509-5452 | [email protected]