Die Ethanolpolitik kommt in der Luftfahrt an

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Die Ethanolpolitik kommt in der Luftfahrt an

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Ethanol ist seit langem ein heikles politisches Thema in den Vereinigten Staaten: eine umstrittene Industrie, die dank Iowas einflussreicher Rolle im Präsidentschaftswahlverfahren übergroße Unterstützung genossen hat. Heute hat sich die Ethanolindustrie der Luftfahrt zugewandt.

Während die Biden-Regierung ihre SAF Grand Challenge aufhebt, eine ehrgeizige Verpflichtung zur Steigerung der Produktion von nachhaltiger Flugkraftstoff auf 35 Milliarden Gallonen pro Jahr bis 2050 wollen die Ethanolhersteller eine führende Rolle spielen. Sie kündigen neue, nachhaltigere Anbaumethoden und andere Technologien an, die den CO2-Fußabdruck von Ethanol reduzieren, und sagen, dass Ethanol dazu beitragen könnte, die riesigen Mengen an SAF zu liefern, die die Luftfahrtindustrie zur Dekarbonisierung benötigen wird.

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Umweltschützer wehren sich und verweisen auf das Versagen des Renewable Fuels Standard (RFS) – der zunehmende Mengen an Biokraftstoffen in in den USA verkauftem Benzin und Diesel vorschreibt – als Argument dafür, Biokraftstoffe der ersten Generation vom Markt für SAFs fernzuhalten. Am 31. Mai schickten sechs Umweltgruppen ein offener Brief an die nationale Klimaberaterin des Weißen Hauses, Gina McCarthy, die die Regierung auffordert, die SAF Grand Challenge neu auszurichten, weg von pflanzlichen Kraftstoffen wie Maisstärke-Ethanol und stattdessen auf „kohlenstoffarme und hochintegrierte SAFs, wie solche aus Abfall, Reststoffen und erneuerbaren Elektrizität“.

Die SAF Grand Challenge setzt sich das kurzfristige Ziel von drei Milliarden Gallonen SAF-Produktion bis 2030, aber da fortschrittliche Kraftstoffe länger brauchen werden, bis sie ausgereift sind, empfehlen Umweltgruppen, dieses Ziel zu halbieren. Apropos zweijährliche Mitgliederversammlung der Alternative Fuels for Commercial Aviation Initiative (CAAFI) im Juni formulierte John Holler vom World Wildlife Fund, der den Brief unterzeichnete, das Problem als ein Problem von Qualität versus Quantität.

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„Wenn wir als Land über ein erklärtes Ziel hinaus produzieren können, das strenge Nachhaltigkeitskriterien und die Emissionsminderungsschwelle erfüllt, ist das erstaunlich, wir müssen es unbedingt tun“, sagte Holler.

„Aber es geht darum, ein ehrgeiziges Ziel zu setzen, das die Quantität der Qualität vorzieht. Wenn uns die hochwertigen Rohstoffe ausgehen, die diese Nachhaltigkeitsvoraussetzungen erfüllen, wird der Druck auf die Produktion der einfachsten und billigsten Kraftstoffe gerichtet sein, die wir in großen Mengen produzieren können. Und die Sorge ist, dass diese mit einer geringeren Umweltintegrität einhergehen würden.

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