Die Familie Mayer hinterlässt ein Vermächtnis der naturwissenschaftlichen Ausbildung an der ASU

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Die Familie Mayer hinterlässt ein Vermächtnis der naturwissenschaftlichen Ausbildung an der ASU
1. Juli 2022

Mit dem Ruhestand von Professor Frank Mayer geht eine Ära zu Ende

Die DNA ist vielleicht einer der bekanntesten oder am besten untersuchten Baupläne der menschlichen Natur – mikroskopisch kleine Proteinstränge, die für alles kodieren, von der Farbe unserer Augen bis zu unserem Körpertyp, unserer potenziellen Anfälligkeit für Krankheiten und sogar unserer Persönlichkeit. Es verschlüsselt unsere Vergangenheit und unsere Zukunft durch alle möglichen erblichen Eigenschaften, manche würden sogar sagen, unsere Hinterlassenschaften.

Für die Mayers wird ihr Sun Devil-Erbe an der Arizona State University durch einen Kurs namens Patterns in Nature weiterleben, den sie fast drei Jahrzehnte lang als Familie unterrichteten. Obwohl dieser Kurs die Humanbiologie nicht abdeckt (er konzentriert sich auf andere natürliche Modelle wie Licht, Prismen, Optik und Analysetechniken), hat Frank Mayer sie von seinen Eltern Elizabeth (Betty) und geerbt Jakob Mayer.

Der Kurs, der 1995 an der ASU als Pilotprojekt durchgeführt wurde, begann als Möglichkeit, K-12-Pädagogen darin zu schulen, Wissenschaft auf unterhaltsame und ansprechende Weise in den Unterricht zu bringen.

„Viele Schüler sind ein wenig eingeschüchtert, wenn Sie über Mathematik und Naturwissenschaften sprechen“, sagte sie Franc, der sich in diesem Frühjahr von der ASU zurückgezogen hat. „Der Versuch, diese Angst zu überwinden, war etwas, worüber wir uns sehr gefreut haben, dass der Musterkurs den Schülern hilft, sie zu überwinden.“

Betty war Service Learning Supervisor bei der ASU. In dieser Funktion leitete sie Öffentlichkeitsarbeit und Schulungen in der Bildungsabteilung, stellte jedoch schon früh fest, dass an der Universität keine naturwissenschaftlichen Kurse angeboten wurden, um Grundschullehrer darauf vorzubereiten, STEM in ihren Unterricht zu integrieren.

Laut Frank wurde hier der Kurs „Patterns in Nature“ geboren.

In der Zwischenzeit war James in jeder Abteilung der ASU so etwas wie eine ASU-Legende gewesen Ira A. Fulton Schools of Engineering, und wurde 1994 zum Regents Professor ernannt, nur vier Jahre nach seinem Eintritt in die Universität und im selben Jahr wurde der Kurs „Patterns in Nature“ ins Leben gerufen.

James wurde aufgrund seiner Beiträge und Entwicklungen in der Branche als Berühmtheit auf dem Gebiet der Festkörpertechnik angesehen. Seine Entwicklung eines ionenimplantierten Siliziums, das das Spiel für Halbleiterverarbeitungs- und Fertigungstechniken veränderte, gewann 1981 einen Von-Hippel-Preis. Außerdem wurde er 1984 in die National Academy of Engineering gewählt.

Betty und James Mayer in Kona, Hawaii, wo sie sich zur Ruhe setzten, nachdem sie mehr als zwei Jahrzehnte lang den Kurs „Patterns in Nature“ an der ASU unterrichtet hatten.

Patterns in Nature begann als vollständig persönlicher Kurs, und schließlich wurde ein Teil des Kurses online über Blackboard (die universitätsweite Software, die in der Pre-Canvas-Online-Modalität verwendet wird) angeboten. Die Aufrechterhaltung der Integrität des Laborteils des Kurses erforderte die Entwicklung komprimierter persönlicher Laborstationen.

Da kam Frank ins Spiel. Frank war maßgeblich an der Integration der Laborkomponente in Blackboard beteiligt.

„Er begann nicht mit der Hybridisierung, bis Blackboard auf den Markt kam, aber es war einer der ersten naturwissenschaftlichen Kurse mit einer Online-Komponente“, sagte Frank.

Frank, der dem Familienberuf nachging, war selbst ein ziemlicher Erzieher.

Während seiner Karriere als Lehrer für Naturwissenschaften an Mittel- und Oberschulen schuf und unterrichtete Frank einen fortgeschrittenen Kurs für Umweltwissenschaften an der Arapahoe High School in Littleton, Colorado, in dem Schüler vier naturwissenschaftliche Credits an der University of Colorado erwerben konnten.

    Foto mit freundlicher Genehmigung von Frank Mayer.

Professor Frank Mayer und sein Vater James Mayer unterrichten gemeinsam eine Klasse.

„Das Wichtigste für mich war die Zusammenarbeit mit meinen Eltern“, sagte er über die Klasse. „Das Interesse meiner Mutter war es, einen Kurs anzubieten, und mein Vater hatte die Erfahrung dazu.“

Frank wusste, dass sein Vater der Fachexperte war und dass die Stärke seiner Mutter Mitgefühl in die Klasse brachte.

„Meine Stärke“, sagte er, „war, sowohl in der Mittelschule als auch in der Oberschule unterrichtet zu haben.“

Durch die Kombination einer Online-Modalität, Bettys Offenheit und James und Franks Expertise als naturwissenschaftliche Pädagogen dauerte es nicht lange, bis bekannt wurde, wie viel Einfluss der Kurs hatte, und zwar nicht nur für Lehrer.

Patterns in Nature ist schnell von etwa 200 Studenten auf fast 400 Studenten aller Fachrichtungen gewachsen. Als er sein letztes Labor unterrichtete, bevor er im Mai in den Ruhestand ging, schätzte Frank, dass sich insgesamt etwa 15.000 Studenten in der Modellklasse eingeschrieben hatten.

Heute erleben die Schüler das Klassenzimmer als Hybrid, mit Online-Modulen und persönlichen Labors, die darauf ausgelegt sind, das Material schmerzlos und angenehm zu machen.

Frank Mayer mit dem Softballteam Lady Sun Devil

Frank Mayer mit dem Sun Devil Softballteam.

Besonders interessant fanden die Schüler-Sportler die Strecke. Frank wurde von Dutzenden von Sun Devil-Sportstudenten als ihr „einflussreichster Lehrer“ ausgewählt.

Er sagte, es sei eine wahre Freude, mit Studentensportlern zusammenzuarbeiten und zu sehen, wie sie strahlen, wenn sie etwas Neues über Wissenschaft lernen.

„(Ehemaliger ASU-Quarterback) Mike Bercovici ist derjenige, der mir in den Sinn kommt, und wir blieben in Kontakt, nachdem er bei der ASU fertig war“, sagte Frank. „In einem Jahr hatte ich alle fünf Starterinnen der Damen-Basketballmannschaft im Unterricht, und das hat richtig Spaß gemacht.“

Abgesehen von einer langen Liste von studentischen Sportlern ist der Kurs „Patterns in Nature“ auch bei unzähligen Studenten der Geisteswissenschaften beliebt geworden, die ihre Anforderungen an wissenschaftliche Kreditpunkte erfüllen möchten. Frank erinnert sich an die Schlangen von Studenten, die sich in den Fluren vor dem Büro drängten und darauf warteten, dass Verzichtserklärungen in den Kurs aufgenommen werden.

Er war fest davon überzeugt, dass es etwas daran hat, eine Familieneinheit zu sein, die die Schüler in den Klassenraum zieht.

„Schüler und ihre Familien stehen an erster Stelle“, sagte Frank und merkte an, dass es sich um einen Unterrichtsansatz handelt, den er von seiner Mutter übernommen hat.

„Wissenschaft und Konzepte können kommen, aber sie werden nicht kommen, wenn sie in ihrem täglichen Privatleben nicht gut platziert sind. Meine Mutter wusste, dass wir die Schüler erst einmal verstehen mussten. Unsere Zusammenarbeit wurde zu etwas, das die Studenten sahen.

„Viele Schüler haben gesagt, dass sie das Mitgefühl schätzen, das ich ihr ganzes Leben lang gezeigt habe.“

Die Mayers näherten sich auch der naturwissenschaftlichen Bildung auf einzigartige Weise – von der Verwendung von Anreizen wie einem Golddollar bis hin zum Fahren eines mit hochmodernen Mikroskopen ausgestatteten Lieferwagens in Schulen vom Kindergarten bis zur 12. Klasse in ganz Arizona.

Frank unterrichtete auch Erwachsene bei einem Kurs für Intel-Mitarbeiter, die ihren Abschluss machten. Das Unternehmen spendete mehrere Computermikroskope an das Labor, das dann in den Jahren 2000 und 2001 auf zwei Auslandsstudienreisen nach Kapstadt, Südafrika, nach Afrika reiste, wo die Mayers südafrikanischen Naturwissenschaftslehrern beibrachten, wie sie die Inhalte in ihre Klassenzimmer integrieren können.

Mayers Einfluss war und ist von unschätzbarem Wert bei der Einführung junger Studenten und nicht naturwissenschaftlich orientierter Universitätsstudenten in die Materialwissenschaft und -technik.

Während seiner kürzlichen Pensionierung erhielt Frank die Art von E-Mail, für die alle Pädagogen arbeiten, ein herzliches Dankeschön, in dem es teilweise hieß:

„Ich habe Ihren Kurs in meinem zweiten Semester im ersten Studienjahr belegt und bin jetzt Absolvent. Ich wollte Sie nur wissen lassen, dass Ihr Kurs einen großen Einfluss auf mich hatte! Naturwissenschaften waren nie wirklich mein Ding, aber ich habe nur mit meinen gesprochen Mutter über den grünen Blitz, die Lichtbrechung und die Tatsache, dass alle Farben unterschiedliche Wellenlängen haben. Ihr Unterricht war definitiv einer meiner Favoriten, und die Umgebung, die Spaß macht und der geringe Druck es mir ermöglicht, stressfrei zu lernen. Vielen Dank, dass Sie so eine sind erstaunlicher Lehrer.

Der letzte Tag von Professor Frank Mayer im Labor Patterns and Nature im Frühjahr 2022.

Der letzte Tag von Professor Frank Mayer im Labor Patterns in Nature im Frühjahr 2022.

Frank ist für immer dankbar, dass er die Gelegenheit hatte, Tag für Tag mit seinen Eltern zu arbeiten.

„Es war wirklich gut für uns drei, zusammenzuarbeiten“, sagte er. „Und ich weiß, das ist wirklich einzigartig. Was für ein Traum, zu den Eltern zu kommen und mit ihnen zu arbeiten und ihnen dann bei etwas zu helfen, das ihnen so am Herzen liegt.

Bild oben: Frank Mayer (rechts) mit Jean Boyd, stellvertretender Sportdirektor von ASU Athletics, im Sun Devil Stadium im Jahr 2012. Alle Fotos mit freundlicher Genehmigung von Frank Mayer

Christa Hinz