Die NASA bereitet die Veröffentlichung der ersten wissenschaftlichen Bilder des JWST vor

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Die NASA bereitet die Veröffentlichung der ersten wissenschaftlichen Bilder des JWST vor

BALTIMORE – Da die Inbetriebnahme des James-Webb-Weltraumteleskops kurz vor dem Abschluss steht, versprechen Projektverantwortliche und das NASA-Management, dass die ersten Bilder des Teleskops Wissenschaftler und die Öffentlichkeit in Erstaunen versetzen werden.

Während einer Medienveranstaltung am Space Telescope Science Institute (STScI) hier am 29. Juni sagten Projektleiter und Wissenschaftler, dass das Teleskop bereits „frühe Streubeobachtungen“ sammle, die die NASA sowie die Europäische Weltraumorganisation und die Kanadische Weltraumbehörde wird am 12. Juli vorgestellt. Diese Beobachtungen kommen, während die Ingenieure die Vorbereitung des Teleskops für routinemäßige wissenschaftliche Beobachtungen abschließen, wobei 15 seiner 17 Beobachtungsmodi jetzt in Betrieb sind.

Die technische Leistung von JWST übertrifft weiterhin die Erwartungen. Lee Feinberg, Leiter der JWST Optical Telescope Elements am Goddard Space Flight Center der NASA, dass die Auflösung des Teleskops bei Wellenlängen von nur 2 Mikrometern beugungsbegrenzt sein muss – das heißt, seine Schärfe ist nur durch die Gesetze der Physik begrenzt. Er sagte, das Teleskop habe tatsächlich eine auf 1,1 Mikrometer begrenzte Beugung.

Feinberg führte diese technische Leistung auf mehrere Faktoren zurück, wie z. B. die Liebe zum Detail während der Entwicklung und umfangreiche Tests. „Wir wussten, wie wichtig dieses Observatorium war. Es ist möglicherweise die größte und komplexeste Wissenschaftsmission, die die NASA jemals gebaut hat“, sagte er.

„Als Systemingenieur habe ich dafür gesorgt, dass wir einen Spielraum haben, einen Leistungsspielraum, auf den wir uns verlassen können“, sagte Mike Menzel, JWST Mission Systems Principal Engineer bei NASA Goddard.

Dieser Spielraum, sagen er und andere, trägt jetzt zur Verbesserung der Leistung bei und stellt sicher, dass die Spezifikationen auch dann eingehalten werden, wenn sich die Systeme im Laufe der Zeit verschlechtern. Ein Beispiel ist der Einschlag eines Mikrometeoroiden auf einem Spiegelsegment im Mai, der größer war, als die Ingenieure bei der Entwicklung des Teleskops modelliert hatten.

„Die Zeit wird zeigen, ob dieser letzte Einschlag nur eine Anomalie war“, sagte Menzel. Er spielte jedoch die Bedeutung der Auswirkungen herunter und verwies auf den großen Spielraum des Teleskops und die Strategien, die die Mission entwickelt, um diese Auswirkungen abzuschwächen. „Auch nach diesem letzten Aufprall funktioniert das Teleskop wunderbar.“

Während JWST für eine Betriebslebensdauer von 10 Jahren ausgelegt war, sagte Pam Melroy, stellvertretende Administratorin der NASA, dass die Ingenieure bestätigten, dass der präzise Start der Ariane-5-Rakete im vergangenen Dezember den ursprünglich für Kurskorrekturen vorgesehenen Treibstoff eingespart und den Betrieb auf der Erde ermöglicht habe. -Sonne L-2 Punkt für 20 Jahre.

Wissenschaftler bereiten sich auf die bevorstehende Veröffentlichung erster wissenschaftlicher Beobachtungen vor, die Bilder und Farbspektren umfassen werden. Diese Beobachtungen „werden der Welt zeigen, dass Webb tatsächlich bereit für die Wissenschaft ist und dass er hervorragende und spektakuläre Ergebnisse erzielt“, sagte Klaus Pontoppidan, JWST-Projektwissenschaftler am STScI. „Es geht auch darum, die Breite der Wissenschaft hervorzuheben, die mit Webb durchgeführt werden kann, und die vier wissenschaftlichen Instrumente hervorzuheben.“

Die Projektwissenschaftler hielten die Liste der Objekte für diese ersten Beobachtungen vertraulich. „Es hat einen langen Prozess gedauert, um zu den ersten Bildern zu gelangen“, sagte er, teilweise basierend auf den Regionen des Himmels, die das Teleskop beobachten konnte, als es für diese ersten Beobachtungen bereit war. „Wir wussten, dass wir eine sehr lange Liste von Zielen brauchten: mehr als 70 am Ende. Dieser Prozess erstellte eine Prioritätenliste von Beobachtungen, wenn die Teleskopinstrumente fertig waren.

Obwohl die Liste geheim bleibt, haben NASA-Beamte angedeutet, welche am 12. Juli veröffentlicht wird. NASA-Administrator Bill Nelson, der telefonisch an der Veranstaltung teilnahm, nachdem er in der Nacht zuvor positiv auf COVID-19 getestet worden war, sagte, eines sei „das tiefste Bild unseres Universums, das jemals aufgenommen wurde“, besser als verschiedene „Deep Field“ -Beobachtungen des Hubble Weltraumteleskop.

„Es ist weiter, als die Menschheit jemals zuvor geschaut hat“, sagte Nelson. „Wir fangen gerade erst an zu verstehen, was Webb tun kann und wird.“ Pontoppidan bestätigte, dass Wissenschaftler das bisher tiefste Infrarotbild des Universums veröffentlichen werden, quantifizierte jedoch den Vergleich mit früheren Tieffeldbildern nicht.

Thomas Zurbuchen, stellvertretender NASA-Administrator für Wissenschaft, sagte, dass die ersten Beobachtungen der Veröffentlichung auch Spektren eines Exoplaneten enthalten werden, die Wissenschaftlern helfen können, die Zusammensetzung seiner Atmosphäre zu bestimmen. „Wir können es kaum erwarten, die Atmosphäre dieses speziellen Planeten und vieler anderer zu sehen“, sagte er.

Sowohl Melroy als auch Zurbuchen sagten, sie hätten bereits einige dieser Bilder gesehen, die während der Veranstaltung am 12. Juli veröffentlicht werden. „Was ich gesehen habe, hat mich bewegt“, sagte Melroy, „als Wissenschaftler, als Ingenieur und als Mensch.“