Ein ehemaliger Naturwissenschaftslehrer wird die Harpswell Charter School durch ein turbulentes Jahr führen

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Ein ehemaliger Naturwissenschaftslehrer wird die Harpswell Charter School durch ein turbulentes Jahr führen

Der neue amtierende Direktor der Schule, Mel Christensen Fletcher, steht am 5. Juli 2022 vor der Harpswell Coastal Academy. Drei Jurten werden später in diesem Monat in der Nähe aufgestellt. John Terhune / Der Zeitrekord

Ein Kampf ums Überleben unten, ein anderer auf dem Weg.

Dank monatelanger Bemühungen der Fakultät und des Personals der Harpswell Coastal Academy und einer Fülle von Unterstützung aus der Gemeinde trotzte die Charter School im Mai allen Widrigkeiten, indem sie die Erlaubnis erhielt, ihre beiden Campus zu konsolidieren, ein Umzug, den Beamte als notwendig bezeichneten, um die Schule am Laufen zu halten. finanziell tragfähig. Nachdem HCA-Mitarbeiter und Freiwillige den Juni damit verbracht haben, Kisten und Möbel von Brunswick nach Harpswell zu transportieren, wird der neue amtierende Direktor der Schule, Mel Christensen Fletcher, versuchen, die Institution durch die Konsolidierung und Erneuerung ihrer Charta mit dem Staat zu führen.

„In den letzten zwei Monaten war viel los“, sagte Christensen Fletcher.

Christensen Fletcher, der in den letzten sieben Jahren Highschool-Naturwissenschaften an der HCA unterrichtete, spielte laut Administratorin Angie Arndt eine Schlüsselrolle dabei, der Schule durch einen schwierigen Frühling zu helfen.

„Von der Minute an, als wir wussten, dass wir unter dem Mikroskop der Charter Commission standen, hat Mel uns einfach umgehauen“, sagte Arnd. „Sie ist einfach ausgeglichen, ihr Auge auf den Preis gerichtet. Das wird uns allen dienen.

Anfang dieses Jahres stellte die Schulleitung fest, dass anhaltend niedrige Einschreibungszahlen, die durch die Pandemie noch verschärft wurden, das Zwei-Campus-System der Schule finanziell undurchführbar machten. Obwohl die Zukunft von HCA düster aussah, arbeitete Christensen Fletcher mit dem scheidenden Direktor Scott Barksdale und anderen zusammen, um den Konsolidierungsplan auszuarbeiten, ein 200.000-Dollar-Glücksspiel, das die Einrichtung von drei Jurten in Harpswell beinhalten würde, um Platz für die etwa 100 Highschool-Schüler der Schule zu schaffen.

„Sie hatte die positive Energie, die wir brauchten, um Menschen aus der Verzweiflung zu holen“, sagte Cynthia Shelmerdine, Vorstandsvorsitzende von HCA, über Christensen Fletcher. „Sie hat genau den Moment getroffen.“

Als Barksdale bekannt gab, dass er im späten Frühjahr zurücktreten würde, ergriff Christensen Fletcher die Gelegenheit, bei der Verwaltung des Konsolidierungsprojekts zu helfen, sagte sie. Sie bewarb sich um die Stelle der stellvertretenden Schulleiterin und bekam die Stelle innerhalb einer Woche.

Christensen Fletcher, gebürtig aus Brunswick und Harpswell, fühlte sich zuerst aufgrund des projektbasierten Lehrplans und der Umweltorientierung zu HCA hingezogen. Durch den kooperativen Entscheidungsfindungsansatz der Schule entdeckte sie jedoch schnell eine Leidenschaft dafür, ihre Mission und Politik mitzugestalten.

„(HCA) wurde vor weniger als 10 Jahren entwickelt und wird in vielerlei Hinsicht immer noch entwickelt“, sagte Christensen Fletcher. „Ich möchte an diesem nächsten Kapitel beteiligt sein.“

Der verpackte Inhalt des ehemaligen Brunswick-Campus von HCA befindet sich am 5. Juli 2022 im Harpswell Gymnasium. John Terhune / Der Zeitrekord

Damit die Schule über dieses Jahr hinaus weiter betrieben werden kann, muss sie von der Charter School Commission genehmigt werden. Obwohl die Kommission im Mai mit 4 zu 1 für die Genehmigung des HCA-Konsolidierungsplans stimmte, teilte sie auch die Besorgnis über die geringe Einschulungsrate und die hohen Raten chronischer Fehlzeiten.

„Die Arbeit ist gut angelaufen“, sagte Kommissionspräsident Wilson Hess nach der Konsolidierungsabstimmung. „Aber das ist erst der Anfang. Es gibt noch viel zu tun.

Während sie auf die Ankunft und Installation der neuen Jurten im Laufe dieses Monats warten, arbeiten Familien und Lehrer der Schule daran, die HCA bei potenziellen Schülern bekannt zu machen, um die Einschreibung zu fördern, sagte Shelmerdine.

„Wir müssen bei der Registrierung viel besser werden“, sagte sie. „Auf die Registrierung kommt es an.“

Während Christensen Fletcher half, die neuen Strategien der Schule zur Förderung der Einschreibung zu gestalten, führen andere diese Bemühungen an, sagte sie. Stattdessen konzentriert sich der ehemalige Naturwissenschaftslehrer auf die Entwicklung einer neuen Fünfjahresvision für HCA, die die Erweiterung und Verfeinerung des flexiblen, erfahrungsorientierten Lehrplans umfasst, der es von traditionellen öffentlichen Schulen unterscheidet.

„Was ich an HCA wirklich liebe, ist, dass unser Lehrplan von uns mit unseren Schülern so gestaltet wird, dass er authentisch und relevant für sie ist“, sagte sie. „Es ist ‚Was willst du sein, wenn du aufsteigst?‘ Diese Frage wird wahrscheinlich keine Rolle spielen. Wir versuchen sicherzustellen, dass unsere Studenten hier Erfahrungen sammeln, die sie auf verschiedene Dinge nach der HCA vorbereiten.“


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