Eine Klippe im Gesundheitswesen könnte Millionen ohne Versicherung hinterlassen

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Eine Klippe im Gesundheitswesen könnte Millionen ohne Versicherung hinterlassen
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Seit Anfang 2020 befinden sich die Vereinigten Staaten unter einem offiziellen Gesundheitsnotstand. Im Juli soll nach 30 Monaten Schluss sein. Eine unbeabsichtigte Folge ist, dass Millionen von Amerikanern ihre Krankenversicherung verlieren könnten.

Die Wurzel des Problems ist der außergewöhnliche Ausgabenrausch, den der Kongress zur Bewältigung der Pandemie begonnen hat. Als sich Covid-19 ausbreitete und Unternehmen schlossen, führte eine Welle von Arbeitsplatzverlusten dazu, dass Millionen von Amerikanern ohne arbeitgeberfinanzierte Krankenversicherung zurückblieben. Um eine Haushaltskrise abzuwenden, als die neuen Nichtversicherten zu Medicaid strömten, bot die Bundesregierung den Bundesstaaten zusätzliche Mittel an, solange sie während des Notfalls im Bereich der öffentlichen Gesundheit niemanden von dem Programm ausschlossen.

Es war ein gut gemeinter Eingriff. Da jedoch niemand das System verlässt und sich neue Personen anmelden, sind die Anmeldungen bei Medicaid gestiegen und haben schätzungsweise 22,2 Millionen Menschen auf das Niveau vor der Pandemie gebracht. Das letztjährige Covid-Hilfspaket in Höhe von 1,9 Billionen US-Dollar erhöhte und erweiterte die Prämiensteuergutschriften für die Versicherung Affordable Care Act. Infolgedessen erreichten die Registrierungen im Jahr 2022 mit 14,5 Millionen ein Rekordhoch und die Prämienzahlungen wurden für Millionen von Registrierungen halbiert.

Eine solche Großzügigkeit kann nicht ewig dauern, aber die Zeitpläne für beide Programme sind verschwommen. Obwohl die Regierung von Präsident Joe Biden eine Verlängerung des Notstands über den Juli hinaus nicht offiziell angekündigt hat, gehen Staatsbeamte davon aus, dass er mindestens bis Oktober andauern wird. Die erhöhten Prämiensubventionen laufen bis Ende des Jahres aus, obwohl die Versicherer ihre Pläne für 2023 bereits bei den staatlichen Aufsichtsbehörden einreichen. Unsicherheit hilft kaum.

Jedes Mal, wenn der Gesundheitsnotstand endet, müssen die Staaten die Berechtigungsprüfungen für mehr als 80 Millionen Medicaid-Empfänger neu starten. Die Kaiser Family Foundation schätzt, dass dadurch 5,3 bis 14,2 Millionen Menschen ihren Versicherungsschutz verlieren könnten. Einige qualifizieren sich aufgrund von Statusänderungen, z. B. höherem Einkommen, nicht mehr. Aber selbst diejenigen, die noch berechtigt sind, können aufgrund von Verwaltungsfehlern unversichert werden, da überlastetes oder unzureichend ausgebildetes Personal sich beeilt, neue Bestimmungen abzuschließen, bevor das erweiterte Bundesspiel endet. Schlechte Aufzeichnungen und klapprige Computersysteme haben auch die Bemühungen um Öffentlichkeitsarbeit behindert. Die große Anzahl von Menschen, die während der Pandemie umziehen, hat Stapel von Briefen ungeöffnet hinterlassen, die primäre Kommunikationsmethode von Medicaid.

Diejenigen, die keinen Anspruch mehr auf Medicaid haben, können eine Deckung auf dem Markt beantragen. Aber viele melden sich nicht an, weil der Prozess einfach zu unübersichtlich ist oder die neuen Kosten zu hoch sind. Das Urban Institute schätzt, dass das Auslaufen verbesserter Steuergutschriften die jährlichen Prämienzahlungen für die Geringverdiener um Hunderte von Dollar erhöhen und 3,1 Millionen Menschen unversichert lassen könnten.

Um die Zahl der Personen zu minimieren, die den Versicherungsschutz verlieren, müssen die staatlichen und föderalen Behörden kooperativ und methodisch zusammenarbeiten.

Erstens sollte der Kongress die Gesetzgebung neu beleben, die ein festes Datum festlegt, an dem Staaten mit der Bearbeitung von Abmeldungen beginnen können. Das sich ändernde Ende des Gesundheitsnotstands hat es den Staaten schwer gemacht, sich vorzubereiten. Der Gesetzgeber sollte der Bundesregierung auch erlauben, ihre zusätzlichen Zahlungen an Medicaid schrittweise zu reduzieren, was die Staaten dazu ermutigen würde, ihre Zeitpläne langsam neu zu bewerten und gleichzeitig die Bundesausgaben zu senken. Schließlich sollten Staaten, die die Bestimmung des Affordable Care Act, die die Abdeckung von Medicaid erweitert, noch nicht erlassen haben, dies tun. Ohne Maßnahmen fallen mehr als 2 Millionen Menschen in eine Deckungslücke: Sie sind zu arm, um sich für Prämiensteuergutschriften zu qualifizieren, aber mit Einkommen, die über den extrem niedrigen Medicaid-Berechtigungsschwellen ihres Staates liegen.

Zu viel des Guten kann der Gesetzgeber selten widerstehen. Aber mit dem Abflauen der Covid-Krise muss das Land wieder zur Normalität zurückkehren. Es ist richtig, diese Notprogramme zu beenden – und gleichzeitig den Übergang zu erleichtern.

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Die Herausgeber sind Mitglieder des Bloomberg Opinion Editorial Board.

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