Eine Verdoppelung der NIH-Mittel für die Gesundheit von Frauen würde eine erhebliche Kapitalrendite erbringen

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Eine Verdoppelung der NIH-Mittel für die Gesundheit von Frauen würde eine erhebliche Kapitalrendite erbringen

Der wissenschaftliche Prozess ist ein dynamischer Prozess des Erstellens von Modellen, des Testens von Hypothesen und des Konstruierens einer Theorie darüber, wie die Welt funktioniert, alles basierend auf der Qualität der Beweise an jeder Ecke. Was dieser Prozess leistet, erklärt nicht einfach die Realität; es kann eine Realität erschaffen. In der Vergangenheit hatte dies gefährliche Folgen für die Gesundheit von Frauen. Ein Umdenken in der geförderten Forschung könnte das ändern.

Nehmen Sie zum Beispiel das, was lange Zeit als das Ausmaß von Herzkrankheiten angesehen wurde. Was die Herz-Kreislauf-Forschung grob über die häufigsten Herzkrankheiten herausgefunden hatte, führte zu Vorsorgeuntersuchungen später im Lebenteste das auf arterielle Blockaden untersucht, und Behandlungen für diese Blockaden, wie z. B. Klappenersatz. Aber diese Ansätze reichen nur für etwa die Hälfte der Bevölkerung aus; Sie verzerren ungewollt die Realität. Das liegt daran, dass fast die gesamte kardiovaskuläre Grundlagenforschung – die Studien, die den Grundstein dafür legten, dass wir uns ein Bild davon machen konnten, was diese Familie von Krankheiten beinhaltet – größtenteils abgeschlossen war am männlichen Körper, um Herz-Kreislauf-Erkrankungen bei Männern zu verstehen und zu behandeln.

Als sich die Aufmerksamkeit schließlich darauf verlagerte, was im Herz-Kreislauf-System von Frauen vor sich ging, tauchte eine andere Realität auf. Aus den 1990er Jahren, C. Noel Bairey MerzArzt, unter anderen Forschern, begann die Werkzeuge, die sie hatte, und den Rahmen, den sie gelernt hatte, um die Art und Weise, wie sich die Krankheit darstellte, anzuwenden, in Frage zu stellen. Sie fand heraus, dass bei Frauen die Symptome von Herz-Kreislauf-Erkrankungen oft weniger deutlich und diffuser waren. Sie suchte nach Verstopfungen in den Hauptarterien, konnte sie aber nicht finden. Sie hörte von ihren Patienten eine breite Palette von Symptomen, von Rückenschmerzen bis Übelkeit, aber sie hatte einfach keinen Rahmen, der diese Symptome sinnvoll machte. Sie kannte auch die Statistik: Herz-Kreislauf-Erkrankung war Haupttodesursache bei Frauen in den Vereinigten Staaten und im Gegensatz zu Männern war es das auch eigentlich immer schlimmer, nicht besser, mit der Zeit. Die Frauen hatten eine höhere Sterblichkeit und schlechtere Prognose nach einem akuten kardiovaskulären Ereignis. Offensichtlich fehlte der vorhandenen Diagnostik etwas.

Merz warf das alte Modell weg und entdeckte, dass Geschlechtsunterschiede im Herz-Kreislauf-System begannen von Anfang an: von verschiedenen Genexpressionen in Geschlechtschromosomen und Hormonen. Sie entdeckte, dass Herz-Kreislauf-Erkrankungen bei Frauen viel mehr eine Rolle spielen mikrovaskuläre Erkrankungdann Die Verstopfungen, nach denen die Tests suchten, lagen nicht in den Hauptarterien, sondern in den kleineren Arterien. Dieses neue Krankheitsbild hat die Erkennung, Behandlung und Prävention von Herz-Kreislauf-Erkrankungen bei Frauen verändert.

Was finanziert wird, schafft, was bekannt ist

Das Problem der Verallgemeinerung von Forschung, die nicht für alle Geschlechter repräsentativ ist, geht in beide Richtungen. Auch Männer leiden darunter. Derzeit gibt es keine guten Behandlungen für Osteoporose bei Männern. weil es bei Frauen viermal häufiger auftritt, und die meisten Osteoporoseforschungen konzentrieren sich auf den Körper von Frauen. Dasselbe gilt für andere wahrgenommene „Frauenkrankheiten“. wie Brustkrebs. Wir untersuchen, unterfinanzieren und behandeln diese Krankheiten bei Männern zu wenig, oft mit verheerenden Folgen. Die Evidenzbasis ist jedoch im Allgemeinen zugunsten des männlichen Körpers voreingenommen. Dies ist das Ergebnis einer langen Geschichte der großzügigen Finanzierung von Krankheiten, die hauptsächlich Männer betreffen, und der Unterfinanzierung von Krankheiten, die hauptsächlich Frauen betreffen. Dieses Problem und die daraus resultierenden Verzerrungen bestehen auch heute noch. Was finanziert wird, schafft Bekanntes.

Doch wenn die Wissenschaft die Realität formt, kann sie sie auch umgestalten. Letztes Jahr habe ich bei der Aufsicht geholfen eine Studie in Autrag gegeben von Zugang zu Frauengesundheitsangelegenheiten, eine gemeinnützige Interessenvertretung, die sich für die Sensibilisierung und Finanzierung von Gesundheitsproblemen von Frauen einsetzt. Diese Studie bewertete den Return on Investment (ROI), den wir vernünftigerweise erwarten könnten, wenn die National Institutes of Health (NIH) ihre Mittel für die Forschung zur Bewertung der Gesundheit von Frauen verdoppeln würden. Es wäre nicht schwer zu tun. Beispielsweise wurden nur 12,0 % der NIH-Mittel für die Alzheimer-Krankheit und 4,5 % der Mittel für koronare Herzkrankheiten für Studien aufgewendet, die speziell untersuchen, wie sich die Krankheit bei Frauen manifestiert. Wir schätzten, dass die Kapitalrendite aus der Verdoppelung der Forschungsfinanzierung je nach Krankheit variiert. Wenn weitere 288 Millionen US-Dollar in die Beantwortung von Fragen zu Frauen mit Alzheimer-Krankheit investiert würden, läge die Kapitalrendite unseres Erachtens bei 224 %. Die Kapitalrendite von zusätzlichen 20 Millionen US-Dollar in die Forschung zu koronarer Herzkrankheit und Frauengesundheit würde 9.500 % betragen. Und die Kapitalrendite für die Investition von zusätzlichen 6 Millionen US-Dollar in die Forschung zur rheumatoiden Arthritis bei Frauen würde 174.000 % betragen.

Wie Investitionen in die Frauenforschung allen zugute kommen

Das Modell, das wir in unserer Studie verwendet haben, berücksichtigte die nachgelagerten Auswirkungen dieser einmaligen Erhöhungen des NIH-Budgets: neues Wissen gewonnen; neue Behandlungen entwickelt; und Leben verlängert, gerettet und durch bessere Behandlungen produktiver gemacht. Beispielsweise zeigen unsere Mikrosimulationen für die koronare Herzkrankheit – unter der Annahme einer 0,01-prozentigen Verbesserung der Erkrankungshäufigkeit mit zunehmendem Alter, eines langsameren Krankheitsverlaufs und einer verbesserten Lebensqualität über 30 Jahre – dass eine einmalige Investition Frauen mehr als 15.000 Lebensjahre retten würde . und 6.000 für Männer; fast 31.000 Lebensjahre mit der Krankheit für Frauen und mehr als 10.500 für Männer vernichten; und eliminieren Sie fast 6.500 Jahre verlorener Produktivität für Frauen mit koronarer Herzkrankheit und mehr als 2.500 für Männer. Schließlich würde eine solche Investition fast 28.000 qualitätsbereinigte Lebensjahre für Frauen und fast 10.000 für Männer hinzufügen. Dass es sich tatsächlich um lösbare Probleme handelt, beweisen die Milliardeneinnahmen dieser relativ bescheidenen Investitionen. Wenn wir nur einen Bruchteil der durch diese Anfangsinvestition erzielten Einsparungen im Gesundheitswesen reinvestieren könnten, könnten wir damit beginnen, die gleiche starke Datenbank zur Frauengesundheit aufzubauen, die bereits für Männer existiert, und so noch größere Erträge und Lebensverbesserungen für beide Geschlechter schaffen.

Es stellt sich heraus, dass die Kosten der Wissenschaft im Vergleich zu dem Preis, den wir weiterhin für das zahlen, was wir über die Pflege von Frauen nicht wissen, verblasst.

Anmerkung des Verfassers

Die Autorin half bei der Leitung einer Studie am RAND, die von WHAM (Women’s Health Access Matters) mitverfasst und finanziert wurde und die in dem Artikel erwähnt/offenbart wird.