Es ist Dhoni, es ist Gilchrist, nein, es ist Rishabh Pant

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Es ist Dhoni, es ist Gilchrist, nein, es ist Rishabh Pant

Unter dem dunklen Himmel von Edgbaston machte Rishabh Pant einen weiteren Sprung zur Größe. Er traf 146 von 111 in einer atemberaubenden Darbietung von Gegenschlägen, um den Eröffnungstag der entscheidenden Serie unverkennbar zu Indien zu machen.

Die meiste Zeit des Tages war das Match in Englands eisernen Klauen. Nachdem der ehemalige James Anderson und der junge Matthew Potts gemeinsam zuschlugen, um Indien auf 98/5 zu versenken, fügten Pant und Ravindra Jadeja zusammen 222 Punkte hinzu, um Indien nicht nur aus dem Weg zu räumen, sondern es auch in den Aufstieg zu bringen. Als sich das Paar trennte, war Indien zu 320 Rennen galoppiert.

Es beginnt, ein wiederkehrendes Thema zu sein – das Team in Trümmern, die Vorläufe im Spiel, die Bowler mit ihren Schwänzen in der Luft und dann ein kleiner, leicht beleibter, schwuler junger Mann, der ohne jede Spur von offensichtlicher Anspannung, ohne jede Unze der Ungewissheit, verändert das Spiel. MS Dhoni war eine neu definierte Coolness, aber sein Gesicht war voller Intensität, seine Augen blitzten vor Entschlossenheit.

Pant hat zumindest in Tests die Grenzen der Coolness, die Dhoni gesetzt hat, neu definiert. Es gibt nichts von dieser sengenden Intensität. Er schlägt mit einem Glucksen, einem Gefühl der Leichtigkeit, als wäre er nach einem Nickerchen mit seinen Kumpels zu einem Clubspiel am Sonntagabend aufgetaucht, gegen den produktivsten Swing-Bowler aller Zeiten oder den jungen, wildesten Bowler weit und breit. Selbst nachdem er über den Boden gerannt war und Anderson für eine Vier signalisiert hatte, wurde er mit dem schnellen Bowler lachend gesehen, der jetzt so amüsiert war, wie er an Pant’s Auge für das Undenkbare gewöhnt war.

Anderson war wieder großartig, aber Pant verschonte ihn nicht. Gerade beim vierten Ball, dem er begegnet war, dem zweiten gegen Anderson in einem destruktiven Tempo, glitt der Rechtsausleger über den Boden und versuchte, ihn im Zielbildschirm zu suchen. Er scheiterte, lächelte dann und wiederholte später diese Schläge. Später warf Pant den Swing-Bowling-Koloss ein paar Mal zu Boden, verfehlte dann einen allmächtigen Wurf und wäre fast von den Füßen geschleudert worden. Unbeeindruckt schlug er es über seinen Kopf für eine Vier.

Wenn Ihr Speerspitzen-Bowler mit solch anmaßender Verachtung behandelt wird, stürzt die Moral anderer ab, wie ein Ballon, der mit einer Nadel feststeckt. Keiner von Matthew Potts, Stuart Broad, Ben Stokes und noch weniger Jack Leach konnte es aufhalten oder zumindest eindämmen. Wie unhöflich es scheint, dass Stokes Leach als Falle gestellt hat. Vor diesem Spiel hatte Pant 88 Läufe mit 57 Bällen vom linken Arm-Spinner geplündert. Auf dem Weg zu seinem fünfhundertsten Test hämmerte er fünf Vieren und eine Sechs. Der Zug ging nach hinten los, da er Pant ein unwiderstehliches Tempo verlieh.

Das Lynchen von Leach gehörte dazu – kurz nachdem Pant seine einhundert bis zwanzig Vier-Ball-Läufe absolviert hatte. Das 10 für im letzten Testspiel gegen Neuseeland schien lange her zu sein.

Alles an einem Arbeitstag

Aber die glorreichste Tugend von Pant ist, dass er einige der schnellsten Schläge der Welt – von Anderson bis Kagiso Rabada, von Pat Cummins bis Mitchell Starc – in Testspielen lächerlich banal oder seltsam routiniert aussehen lässt. Ein klassisches Beispiel war, als Potts direkt nach dem Tee ankam. Der erste war ein Gewichtheber, der ihn schlug. Potts runzelte die Stirn; Ausgedehnte Hosen. Pant antwortete mit zwei Vieren in den nächsten drei Bällen und sprengte einen Drive zwischen Mitte und Deckung, bevor er den Raum räumte und ihn durch den Punkt peitschte. Broad wurde durch die Decke gemäht, bevor er für ein Paar versteckt wurde, um einen sensationellen Hunderter zu vollenden.

Vieles an Pant ähnelte dem Spitzen-Gilchrist – von dem gemächlichen Schlagspiel bis hin zu der unheimlichen Fähigkeit, einen Moment zu spüren, ihn zu ergreifen und den Gegnern das Spiel zu entreißen, die Fähigkeit, selbst angesichts der Widrigkeiten ein Lächeln auf sein Gesicht zu zaubern, und die Fähigkeit, Druck zu absorbieren . Es gab mehrere unwürdige Anwärter, mit Gilchrist gleichgesetzt zu werden. So absurd es auch klingen mag, Pant ist noch nie jemand in seine Nähe gekommen. Während und nach Gilchrist gab es mehrere große Wicket-Keeper – Kumar Sangakkara war eine unbestrittene Legende, ebenso wie Dhoni und Brendon McCullum inmitten einer Vielzahl von Verehrern – aber niemand verkörperte den freien Geist von Gilchrist wie Pant oder begeisterte die Öffentlichkeit wie er . Keine Belastung, keine Schmerzen, keine Komplikationen.

Hinter der äußeren Schicht aus Schillern und Wagemut steckt nicht nur Selbstbewusstsein, sondern auch ein berechnender Verstand. Pant versucht nicht, jeden Ball, dem er gegenübersteht, niederzuschlagen; er trifft auch nicht jeden Ball außerhalb des Stumpfes. Wenn wir uns jede Runde noch einmal anschauen – das Tempo ist mehr oder weniger gleich, die Züge, die er spielt, sind ähnlich. Zuerst versucht er, den Bowler mit einem kühnen Zug zu destabilisieren, bevor er sich beruhigt. Dann spielt er für 30-40 Bälle nur prozentuales Cricket – wirft volle Bälle, schneidet die Bälle in der Nähe der Stümpfe mit einem Wirbel seiner Handgelenke – bevor er sein gesamtes Repertoire erweitert und auspackt. Es mag in seinem Spiel unorthodoxe Züge geben, aber er spielt meistens orthodoxe Schläge. Die Solidität seiner Verteidigungstechnik bleibt oft unbemerkt – im Gegensatz zu den meisten seiner Kollegen hatte er Zeit, sich zu verteidigen, indem er sich entweder nach vorne lehnte oder nach hinten schlug. Zum größten Teil ließ er weise Bälle außerhalb des Stumpfes.

Nach dem Zerfall von Kohlis Form ist Pant der am meisten erwartete indische Schlagmann in der Mitte. Es gibt Vorfreude, Hoffnung und Glauben, dass sich etwas Besonderes entfalten würde. Manchmal ist er verärgert – er ist immer noch erst 24 – aber an dunklen Tagen wie denen von Edgbaston bringt er Licht ins Dunkel.