Evolutionsbiologen passen sich immer an Fortschritte in der Wissenschaft an | Briefe

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Stephen Buranyis Artikel (Brauchen wir eine neue Evolutionstheorie?, 28. Juni) untersucht, ob es ernsthafte Probleme mit der weithin akzeptierten Sichtweise der Evolution gibt, die in den 1930er und 1940er Jahren entwickelt wurde und oft als moderne Synthese bezeichnet wird. Dieser Artikel gibt jedoch keine unvoreingenommene oder genaue Darstellung ab, da er Aussagen wie „Theorie diktiert, dass letztendlich Gene alles bauten“ macht und impliziert, dass Autoritätspersonen auf diesem Gebiet eine „Parteilinie“ durchsetzten. Buranyi schlägt auch vor, dass „seine ehrgeizigsten Behauptungen – dass wir einfach durch das Verständnis von Genen und natürlicher Selektion alles Leben auf der Erde verstehen können“ fallen gelassen oder erheblich verändert wurden.

Evolutionsbiologen haben solche Behauptungen nicht aufgestellt. Die moderne Synthese kombinierte Beweise dafür, wie Vererbung funktioniert, mit Darwins Idee der natürlichen Auslese. Er zeigte, wie sich adaptive Merkmale von Organismen, wie die von Buranyi erwähnten Augen, Flügel und Plazenten, durch natürliche Selektion entwickeln können, die auf Mutationen einwirkt und Veränderungen in der genetischen Zusammensetzung von Populationen hervorruft, die im Laufe der Zeit anfänglich schlechte Funktionen in komplexe verwandeln können Anpassungen. . Eine berühmte Arbeit von Dan-Erik Nilsson und Susanne Pelger aus dem Jahr 1994 zeigte, wie sich ein lichtempfindlicher Fleck zu einem lichtfokussierenden Auge entwickeln kann. In ähnlicher Weise stellt die Evolution von Plazentas keine größere Schwierigkeit dar, da sich plazentaähnliche Organe in mehreren Tiergruppen unabhängig voneinander entwickelt haben, mit Beispielen für Zwischenstrukturen.

Viele Entdeckungen seit der modernen Synthese sind in die Evolutionsbiologie eingeflossen, ohne ihre Hauptprinzipien wesentlich zu ändern. Zum Beispiel hat die Entdeckung, dass DNA das genetische Material ist, zu dem Verständnis geführt, dass es Komponenten von Genomen ohne funktionelle Bedeutung gibt, die sich durch Anhäufung von Mutationen ohne signifikante Auswirkungen auf die Fitness entwickeln.

Die grundlegende Theorie, die diesen Fortschritt ermöglichte, wurde von RA Fisher und Sewall Wright entwickelt, zwei Begründern der modernen Synthese. Buranyi bezeichnet ihre Arbeit fälschlicherweise als „hohe Perspektive der Populationsgenetik“. Tatsächlich experimentierten Fisher und Wright, und ihre Zusammenarbeit mit Naturforschern begründete das Gebiet der ökologischen Genetik, das die natürliche Selektion bei der Arbeit in Wildpopulationen ausführlich dokumentierte. Diese Nutzung theoretischer Arbeit zur Interpretation empirischer Beobachtungen und Experimente bereichert weiterhin unser Verständnis der Evolution. Buranyis Artikel zeichnet ein irreführendes Bild der zeitgenössischen Arbeit in der Evolutionsbiologie.
Brian Charlesworth Universität Edinburgh, Deborah Charlesworth Universität Edinburgh, Jerry Coyne Universität Chicago

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