Festliche Wissenschaftsstatue, Überleben des Eisbären und wenig bekannte Forschung

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Festliche Wissenschaftsstatue, Überleben des Eisbären und wenig bekannte Forschung

Margherita Hack (Bild 2012) ist in einer Statue dargestellt, die am 13. Juni in Mailand enthüllt wurde.Bildnachweis: Links, Nick Zonna/ipa-Agentur/Shutterstock; rechts, Massimo Sestini/Mondadori über Getty

Die erste öffentliche Statue einer Wissenschaftlerin in Italien ist eine Hommage an einen Astronomen

Die Astronomin Margherita Hack ist die erste Wissenschaftlerin, die in Italien mit einer öffentlichen Statue geehrt wurde. Hack, Jahrgang 1922 und gestorben 2013, war jahrzehntelang ein Aushängeschild. Sie war eine angesehene Wissenschaftskommunikatorin und es wird ihr zugeschrieben, Generationen von jungen Frauen dazu inspiriert zu haben, Karrieren in der Wissenschaft zu verfolgen. Das Bronzedenkmal der italienischen Künstlerin Sissi wurde am 13. Juni – einen Tag nach Hacks 100. Geburtstag – neben dem Hauptcampus der Universität Mailand enthüllt.

1964 wurde Florence Hack die erste Frau an der Spitze des Astronomischen Observatoriums von Triest, eine Position, die sie bis zu ihrer Pensionierung 1987 innehatte. Sie war auch die erste Italienerin, die eine ordentliche Professorin für Astronomie wurde. Sie spezialisierte sich auf Spektroskopie und Sternentwicklung und trat häufig im Fernsehen auf, um die Wissenschaft der Öffentlichkeit zu vermitteln. Sie war auch politisch aktiv, setzte sich für Schwulen- und Abtreibungsrechte und gegen den Einfluss der Vatikanstadt auf das italienische öffentliche Leben ein.

Die Statue zeigt Hack, der aus einem Wirbel auftaucht und die Spiralform einer Galaxie darstellt. Sie tut so, als würde sie stehen und durch ein Teleskop schauen, eine inspirierende Pose, die sie während eines Fotoshootings eingenommen hat. Sissi war eine von acht Frauen, die Entwürfe für die Statue einreichten und von einer Jury zur Gewinnerin gekürt wurde. Das Stück wurde von der gemeinnützigen Deloitte Foundation finanziert; es schließt sich weniger als 200 öffentlichen Statuen von Frauen in Italien an.

Anlässlich des 100. Geburtstags der Astronomin brachte die italienische Post eine Briefmarke mit ihr heraus.

Ein junger erwachsener Eisbär, der auf seinen Hinterbeinen auf dem Eis steht und in Ostgrönland in die Ferne starrt.

Eisbären jagen normalerweise Meereis, aber eine neu identifizierte Gruppe hat eine andere Strategie gefunden.Bildnachweis: Patricia Hamilton/Getty

Eine Gruppe Eisbären überlebt mit wenig Meereis

Im Südosten Grönlands, das fast das ganze Jahr über frei von Meereis ist, wurde eine isolierte Population von Eisbären entdeckt. Eisbären (Ursus maritimus) erfordern im Allgemeinen Meereis zum Überleben, sodass der Fund Hoffnung weckt, dass einige den durch den Klimawandel verursachten Eisverlust überleben könnten.

Die Forscher identifizierten die genetisch unterschiedliche Subpopulation, die in den Fjorden im Südosten Grönlands lebt, die im Westen von Bergen und einer Eiskappe und im Osten vom Meer umgeben sind (KL Hässlich et al. Wissenschaft 376, 1333–1338; 2022). Da diese Region so weit südlich liegt, hält die Meereisbedeckung nur etwa 100 Tage im Jahr.

Eisbären brauchen Zugang zum arktischen Meereis, um Robben zu jagen. Mit dem Rückgang des Meereises in der Region aufgrund der globalen Erwärmung wird erwartet, dass die Tiere bis Ende dieses Jahrhunderts vom Aussterben bedroht sind.

Doch die isolierte Subpopulation hat einen Weg gefunden, ohne Meereis zu jagen: Die mehrere hundert Individuen zählende Gruppe hat sich an die Jagd auf Gletschereis angepasst – die sogenannte Gletschermischung. Das Forschungsteam verwendete genetische Analysen, um herauszufinden, dass diese Population von anderen Eisbärenpopulationen entlang der Ostküste Grönlands seit mindestens 200 Jahren isoliert war.

Forscher in einem Labor, das an persönlicher Schutzausrüstung arbeitet, mit zwei Forschern, die ein Reagenzglas untersuchen.

In Teams aus Männern und Frauen erhalten Männer eher die Autorenschaft von Forschungsarbeiten.Bildnachweis: Getty

Forschungsbeiträge von Frauen werden nicht anerkannt

Einer Analyse zufolge werden Frauen bei gleichem Arbeitsaufwand seltener als Autorinnen von Artikeln oder Erfinderinnen von Patenten genannt als ihre männlichen Teamkollegen. Das liegt zum Teil daran, dass die Beiträge von Frauen zur Forschung „oft nicht anerkannt, nicht gewürdigt oder ignoriert werden“, sagen die Autoren.

Matthew Ross, Ökonom an der Northeastern University in Boston, Massachusetts, und seine Kollegen verwendeten Daten von fast 10.000 Forschungsteams, um festzustellen, wer für seine Arbeit Autorenanerkennungen erhielt und wer nicht. Um die potenziellen Autorenschaften abzuschätzen, die die Frauen übersehen haben, verglichen die Autorinnen Teammitglieder, die ein Jahr vor dem Veröffentlichungsdatum eines Artikels beschäftigt waren – die potenziellen Autoren – mit den tatsächlichen Autoren, die im Manuskript aufgeführt sind. Sie fanden heraus, dass Männer in allen Berufsbezeichnungen und Bereichen mit doppelt so hoher Wahrscheinlichkeit in wissenschaftlichen Arbeiten genannt wurden wie Frauen. Die Ergebnisse wurden in veröffentlicht Natur 22. Juni (MB Roß et al. Natur https://doi.org/h3bk; 2022).

Die Forschung sei „innovativ und wichtig“, weil sie teilweise erkläre, warum Frauen weniger posten als Männer, sagt Virginia Valian, Psychologin am Hunter College in New York. „Dies ist ein wichtiger Weckruf für Wissenschaftler“, fügt sie hinzu.