Gefährliche Vorfälle in britischen Labors „Personal, das möglicherweise Covid ausgesetzt ist“ | Wissenschaft

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Gefährliche Vorfälle in britischen Covid-Labors, Krankenhäusern und Testzentren haben das Personal laut offiziellen Berichten des Guardian während der Pandemie potenziell dem Coronavirus und anderen Gefahren ausgesetzt.

Viele betrafen das Auslaufen und Verschütten virusbeladener Flüssigkeiten, aber es gab auch Untersuchungen zu einer Überschwemmung in einer Tierhandlung, in der Covid-infizierte Affen untergebracht waren, zu Verwechslungen, die dazu führten, dass Wissenschaftler fälschlicherweise an einem lebenden Virus arbeiteten, und einem Forscher, der von einem Infizierten gebissen wurde Frettchen.

Der Health and Safety Executive hat während der Pandemie mindestens 47 „gefährliche Vorfälle“ mit Coronaviren in Forschungseinrichtungen, Krankenhäusern und Lighthouse Laboratories in ganz Großbritannien registriert. Dem Guardian wurden gemäß dem Freedom of Information Act Berichte über 37 Fälle vorgelegt. Die anderen wurden aufgrund laufender Ermittlungen einbehalten.

Die Berichte spiegeln den immensen Druck wider, den Wissenschaftler, Beschäftigte im Gesundheitswesen und Mitarbeiter der Lighthouse Laboratories unternahmen, als Covid durch Großbritannien fegte. Die Stunden der Forscher schossen in die Höhe, während sie sich bemühten, das tödliche neue Virus zu verstehen. In der Zwischenzeit wurden NHS-Mitarbeiter und Spezialisten, die schnell in Testzentren entsandt wurden, bis zum Zerreißen belastet.

Häufige Vorfälle waren Lecks, Verschüttungen und Spritzer von mit Viren beladenen Flüssigkeiten, einige von Menschenhand, andere von Roboterarmen, was zu schnellen Evakuierungen und Aufräumarbeiten durch Biogefährdungsteams führte. Ein wiederkehrendes Problem in den Lighthouse-Laboren ist, dass Tupfer in Heimtestkits nicht richtig einrasten, was dazu führt, dass die Leute sie mit Gewalt in Probenröhrchen stecken, bevor sie die Kappen aufschrauben. Dadurch entstand, was die HSE eine „Federspirale“ nannte, die Tupfer in „Projektile“ verwandelte, wenn die Fläschchen zum Testen entkorkt wurden.

Bei mehreren Gelegenheiten haben Wissenschaftler ohne angemessene Sicherheitsvorkehrungen an lebenden Viren gearbeitet, weil sie glauben, dass das Virus abgetötet wurde, während bei anderen Vorfällen Covid-positive Testproben ohne angemessene Vorsichtsmaßnahmen transportiert wurden. Laut HSE-Berichten wurden zwei Mitarbeiter des Gesundheitswesens in einem Krankenhaus in Chichester mit Covid infiziert, nachdem sie keine PSA getragen hatten, aber es gibt keine Beweise dafür, dass sich Labormitarbeiter bei arbeitsbedingten Fehlern mit dem Virus infiziert haben. In den meisten Fällen trugen die Mitarbeiter geeignete PSA.

Das National Institute of Biological Standards and Control, das von der britischen Arzneimittelbehörde betrieben wird, wurde nach Überschwemmungen in einer Tierhandlung untersucht, in der Covid-infizierte Krallenaffen untergebracht sind. Später wurde festgestellt, dass dasselbe Labor gegen mehrere Sicherheitsregeln verstoßen hatte, als Forscher nach dem Erhitzen des Covid-Virusbestands Wassertropfen auf der Laborbank und dem Boden entdeckten. Das Expositionsrisiko wurde als „extrem gering“ eingestuft, aber die HSE stellte fest, dass das Labor die Covid-Arbeiten nicht geplant, kontrolliert und überwacht, nicht genügend Informationen und Schulungen bereitgestellt hatte, um einen sicheren Umgang mit dem Virus zu ermöglichen, und keine angemessenen Sicherheitsübungen durchgeführt hatte.

Das Labor von Public Health England in Porton Down, das auch bei der Covid-Pandemie entscheidende Arbeit geleistet hat, wurde angewiesen, die Sicherheit zu verbessern, nachdem ein Forscher von einem infizierten Frettchen gebissen wurde. Eine Untersuchung des Vorfalls vom Mai 2020 ergab, dass das Tier die Schutzkleidung des Wissenschaftlers durchbohrte und Blut abnahm, was die Beamten dazu veranlasste, den Forscher nach Hause zu schicken, um die Wunde zu behandeln und sich selbst zu isolieren.

Die HSE stellte dem Labor in Wiltshire eine „Crown Improvement Notice“ zu und forderte die Manager auf, die Sicherheit in mehreren Einrichtungen zu erhöhen. Aber mit „überlasteten“ Mitarbeitern aufgrund „einer Verdoppelung der Arbeitsbelastung“ wurde der Fall ein Jahr lang nicht abgeschlossen.

Allen Roberts, stellvertretender Direktor von Porton Down für die UK Health Safety Agency (ehemals Public Health England), sagte: „Wir nehmen die Sicherheit unserer Laborwissenschaftler sehr ernst. Die uns von der HSE vorgeschlagenen Maßnahmen wurden umgesetzt, was dazu beigetragen hat, die vorhandenen robusten Systeme und Prozesse weiter zu stärken, um sicherzustellen, dass wir weiterhin sicher arbeiten.

Ein HSE-Sprecher sagte, das „sehr hohe Maß an Kontrolle“ im Sektor spiegele sich in seiner guten Gesundheits- und Sicherheitsbilanz wider. „Fälle von falscher Kennzeichnung oder Beinaheunfällen sind äußerst selten. Es gibt strenge Anforderungen für die Meldung von Vorfällen, und wir erwarten auch den Austausch von Informationen in der gesamten Branche“, sagten sie.

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Vincent Theobald-Vega, ein ehemaliger HSE-Inspektor und Direktor des Beratungsunternehmens Safety 4 HEd, sagte, dass Biocontainment-Labore, die dort verwendete Ausrüstung und die vielen Sicherheitsprotokolle darauf ausgelegt sind, vor den schlimmsten Auswirkungen eines Zwischenfalls zu schützen. Aber für Menschen, die in Laboren arbeiten, gibt es immer Risiken, insbesondere im Umgang mit Proben. „Forschungslabore sind im Allgemeinen viel gefährlichere Umgebungen als Prozesslabore, in denen einfache Tests in einer Prozesslinienumgebung durchgeführt werden“, sagte er.

„Wenn diese Überprüfungen fehlschlagen, ist es wichtig, dass die Leute verstehen, was schief gelaufen ist, damit sie Prozesse ändern und versuchen können, beim nächsten Mal zu verhindern, dass dieselbe Situation erneut auftritt. Das ist das Hauptziel der Untersuchung in der Gesundheits- und Sicherheitsgemeinschaft“, er fügte hinzu: „Wenn Organisationen nicht berichten würden, wüssten wir alle viel weniger darüber, wie Systeme ausfallen, und Labore wären dementsprechend viel weniger sicher.“

Ein MHRA-Sprecher sagte, die Sicherheit des Personals habe höchste Priorität, und alle Beinahe-Unfälle oder Unfälle würden durch interne Verfahren zur Untersuchung von Vorfällen gründlich untersucht, um zu verstehen, warum sie passierten.

„Nach den beiden Vorfällen im Zusammenhang mit Notfallmaßnahmen, die von der HSE gemeldet wurden, wurden alle Notfallszenarien überprüft und unsere Schulungen aktualisiert, damit das Personal in Notfallsituationen angemessen reagieren kann. Diese Vorfälle wurden umgehend angegangen und stellten kein erhebliches Schadensrisiko für das Personal dar “, sagte der Sprecher. „Der Verstoß gegen die Vorschriften wurde vollständig behoben, indem das Labor und die Betriebsverfahren für seine Verwendung geändert wurden.“