Gen Z, Religion und psychische Gesundheit: Wie Religion Schülern hilft | Meinung

Startseite » Gen Z, Religion und psychische Gesundheit: Wie Religion Schülern hilft | Meinung
Gen Z, Religion und psychische Gesundheit: Wie Religion Schülern hilft |  Meinung

Als die erste Generation Z die High School abschloss, waren die Universitäten, die sie besuchen sollten, unvorbereitet. Zwischen Herbst 2009 und Frühjahr 2015 stieg die Zahl der Studenten, die Beratung auf dem Campus suchten, um 30-40 %. Der Anstieg war vor allem darauf zurückzuführen, dass mehr Studierende Suizidgedanken hatten und auch Suizidversuche unternahmen.

Die American Freshman Survey, die Studienanfänger seit Anfang der 1980er-Jahre befragt, hat herausgefunden, dass 2016 erstmals die Mehrheit der College-Studenten ihre psychische Gesundheit als unterdurchschnittlich einschätzte. Der Gelehrte Jean Twenge bezeichnet die Generation Z (geboren um 1995 und später) als „eine Epidemie der Angst“.

Die rasche Zunahme psychischer Gesundheitsprobleme auf dem Campus hat die Universitäten unter enormen Druck gesetzt, die Nachfrage nach psychiatrischen Diensten zu befriedigen. Es schafft auch Probleme für Studenten, die ihren Abschluss machen und in die „reale Welt“ eintreten. Derzeit schließt etwa jeder dritte Student (37%), der ein vierjähriges College beginnt, nicht innerhalb von sechs Jahren ab. Obwohl mehrere Faktoren eine Rolle spielen, hat die Forschung ergeben, dass Studenten mit psychischen Gesundheitsproblemen mit signifikant höherer Wahrscheinlichkeit abbrechen als Studenten ohne diese Probleme. Psychische Gesundheitsprobleme, die in der Generation Z weiter verbreitet sind, haben den Druck auf andere Themen an Universitäten erhöht.

In seinem bahnbrechenden Buch über die Generation Z „iGenAuf Twenges Kapitel „Die neue Krise der psychischen Gesundheit“ folgt ein Kapitel über die historisch niedrige Religiosität und Spiritualität dieser jungen Erwachsenen. Und tatsächlich ist die Verbindung der Gen Z zur Religion besonders schwach. Von 1986 bis 2016 verdreifachte sich der Anteil konfessionsloser Studierender von 10 % auf 31 %, der Anteil der Gottesdienstbesucher stieg von 85 % auf 69 %. Die Generation Z ist die psychisch ungesundeste und religiös getrenntste Generation aller Zeiten.

Bemerkenswerterweise stellt Twenge jedoch keine Verbindung zwischen den beiden her. Nur wenige tun dies im akademischen oder populären Diskurs. Tatsächlich gibt es diejenigen, die die Zunahme psychischer Gesundheitsprobleme beklagen, während sie den Niedergang der Religion loben. Dies ist vielleicht nicht offensichtlicher als in der Hochschulbildung, wo im vergangenen Jahrhundert Antipathie und sogar Feindseligkeit gegenüber der Religion gewachsen ist. Doch eine solche Feindseligkeit kann Studenten einer potenziell wertvollen Ressource für die psychische Gesundheit und den Studienerfolg berauben.

In den letzten Jahrzehnten hat die akademische Arbeit über den Zusammenhang zwischen psychischer Gesundheit und Religiosität rapide zugenommen, wobei die Forscher mit überwältigender Mehrheit zu dem Schluss kamen, dass Religiosität zu einer besseren psychischen Gesundheit führt. Dies erstreckt sich sogar auf sexuelle Minderheiten an christlichen Hochschulen, denen es anscheinend besser geht als sexuellen Minderheiten an säkularen Universitäten im ganzen Land.

Obwohl es fast unmöglich ist, festzustellen, ob Religiosität verursacht besserer psychischer Gesundheit, oder einfach in Korrelation damit, kommen zwei Berkley-Forscher, nachdem sie die umfangreiche Literatur zu diesem Thema durchgesehen haben, zu dem Schluss: „Die Argumente für einen kausalen Zusammenhang zwischen Religion/Spiritualität und Gesundheit sind enorm gestärkt worden. Insgesamt finden wir das Gehäuse überzeugend.

Mit anderen Worten, aus wissenschaftlicher Sicht scheint es, dass Religiosität die psychische Gesundheit verbessert.

Daher sollte es nicht überraschen, dass psychische Gesundheitsprobleme gleichzeitig mit abnehmender Religiosität zunehmen. Tyler VanderWeele vom Institut für Epidemiologie und Biostatistik in Harvard schätzt, dass „fast 40 % des Anstiegs der Selbstmordrate (zwischen 1999 und 2014) auf die rückläufige Teilnahme an Gottesdiensten zurückzuführen ist“.

Die Arbeit von VanderWeele ergab ein fünffach erhöhtes Selbstmordrisiko für Menschen, die wöchentlich Gottesdienste besuchen.

Die Gründe für die Beziehung zwischen Religion und besserer psychischer Gesundheit sind ganz einfach. Religion bietet dem Einzelnen oft ein Gemeinschaftsgefühl und ein soziales Netzwerk, auf das er in schwierigen Zeiten im Leben zurückgreifen kann. Religion bietet auch oft eine Weltanschauung, die dem Einzelnen hilft, einen Sinn in seinem Leben zu finden, insbesondere einen Sinn im Leiden.

Natürlich gibt es Ausnahmen von der allgemeinen Regel, dass Religion hilfreich ist. Aber die Vorteile der Religion können geerntet werden, indem man Problembereiche identifiziert und daran arbeitet, sie zu lindern.

Religion kann für Universitätsstudenten mit Minderheitenhintergrund besonders wichtig sein. Wie eine Studie mit schwarzen College-Studenten ergab: „Für die meisten Teilnehmer dieser Studie stellte es sich als positive Entscheidung heraus, ihr kirchliches Engagement während des Studiums aufrechtzuerhalten. In unterschiedlichem Maße führten diese Studenten ihren erfolgreichen Übergang zum College, ihre akademischen Leistungen, ihre Berufswahl, ihre Fähigkeit, mit Stress umzugehen, und ihren Wunsch, das Leben anderer zu akzeptieren und zu verbessern, auf ihr Engagement in der Kirche, ihre religiöse Praxis und ihre Spiritualität zurück.

Diese Forscher kommen zu dem Schluss: „Im Wesentlichen bieten Kirchen afroamerikanischen Studenten eine andere Familie und ein Zugehörigkeitsgefühl, das sie brauchen, um zu überleben und sowohl im College als auch im Leben erfolgreich zu sein.

Trotz Beweisen dafür, dass Religion, psychische Gesundheit und Studienerfolg zusammenhängen, werden amerikanische Universitäten von Individuen und philosophischen Traditionen dominiert, die religiöse Überzeugungen und Strukturen ablehnen.

Einige argumentieren, dass dies unvermeidlich ist, dass die Langsamkeit des rationalen Denkens, der wissenschaftlichen Erkenntnisse und der Modernisierung die Religion nur verdrängen kann. Wie Bryan Wilson argumentiert hat: „Die moralischen Richtlinien des Christentums gehören nicht zu einer Weltordnung durch Tretmühlen, Zeit- und Bewegungsstudien und bürokratische Organisationen. Gerade die Denkprozesse, die diese Geräte von Menschen verlangen, lassen wenig Raum für das Wirken des Göttlichen. Zu sagen, dass wissenschaftliche Entdeckungen Gott verdrängen müssen, ist jedoch Unsinn. Wie Notre-Dame-Professor Christian Smith betont: „Warum sollten wir automatisch glauben, dass Gott und Laufbänder unvereinbar sind?“

Doch der Säkularisierungsprozess amerikanischer Universitäten beruht genau auf solchen Annahmen. In einer Klimakampagne gegen die Religion in der Wissenschaft schrieb der verstorbene Cornell-Präsident Andrew Dickson White „A History of Science’s War With Theology“. (1896), die, wie die Wissenschaftshistoriker Lindberg und Numbers zusammenfassen, herausragend dafür war, „in der Öffentlichkeit ein Gefühl für die widersprüchliche Beziehung zwischen Wissenschaft und Religion zu vermitteln“.

Leider war in den späten 1800er und frühen 1900er Jahren (als die Religion als Staatsfeind Nummer 1 der Universitäten angepriesen wurde) kein wissenschaftliches Verständnis der Vorteile der Religion verfügbar. Und obwohl die Forschung in den letzten Jahrzehnten das Gegenteil gezeigt hat, hält sich die Annahme, dass die Religion der Feind ist, hartnäckig und wird wahrscheinlich schwer zu ändern sein.

Wie der Berkley-Historiker Henry May bemerkt hat: „Für viele waren diese Annahmen (über Religion und Wissenschaft) zutiefst selbstverständlich und im Unterbewusstsein verankert, wo Annahmen am schwersten zu beseitigen sind.“ Letztlich ist es nicht die Wissenschaft, die die Religion aus den Universitäten vertreibt, sondern eine Quasi-Religion säkularer Überzeugungen.

Natürlich ist es nicht so, dass die Religion in vielen Teilen des Landes nicht gedeiht und dass sie in bestimmten Gemeinschaften nicht außerordentlich einflussreich ist. Aber ihr Niedergang innerhalb der Universitäten hat sowohl die Religion als auch die Akademie verarmt. Wenn College-Studenten ihre Religion ablehnen, beraubt es ihre Religionsgemeinschaften der Mitglieder mit College-Bildung. Universitäten, die Religion ablehnen, berauben die Institution der intellektuellen Vielfalt, die von Studenten und Fakultäten mit unterschiedlichen Standpunkten ausgeht, und berauben ihre Studenten eines Mechanismus, der ihnen helfen kann, im College – und im Leben – erfolgreich zu sein.

Also was können wir tun? Damit Universitäten die Vorteile der Religion nutzen können, müssen sie keine Campuskapellen bauen. Im Gegenteil, sie können allen interessierten Studierenden den Zugang zu religiösen Zusammenhängen erleichtern. Wie Donahoo und Caffey betont haben, können Universitäten neutral mit Kirchen zusammenarbeiten, indem sie es Kirchen ermöglichen, ihre Dienste in institutionellen Veröffentlichungen zu bewerben, und Kirchen Raum bieten, um Studenten für die Teilnahme an Aktivitäten zu rekrutieren. Religionsführer können auch eingeladen werden, an öffentlichen Veranstaltungen der Universität teilzunehmen und daran teilzunehmen, und umgekehrt.

Die Epidemie der College-Campus-Angst zu beenden, ist kein unmögliches Ziel. Aber wenn Universitäten versuchen, es alleine ohne die Unterstützung religiöser Institutionen zu schaffen, dürften sie das Ziel bei Weitem verfehlen. Indem sie einfach die Vorteile religiösen Engagements anerkennen, können Universitäten kreativ sein, indem sie Studenten den Zugang zu Gottesdiensten erleichtern und ihnen eine Ressource zur Verfügung stellen, die ihnen helfen kann, am College und darüber hinaus erfolgreich zu sein.

W. Justin Dyer ist Religionsprofessor an der Brigham Young University und hat einen Doktortitel in Human and Community Development.