Gesundheit, Wohnen und Hoffnung: Besitzer des neuen Smoothie-Ladens South Loop bietet Obdachlosen Jobs

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Gesundheit, Wohnen und Hoffnung: Besitzer des neuen Smoothie-Ladens South Loop bietet Obdachlosen Jobs

Sie haben vielleicht schon von Candice Payne gehört.

Sie machte 2019 Schlagzeilen, weil sie sich bemühte, lokale Hotelzimmer zu kaufen, um 122 Obdachlosen während des eiskalten Polarwirbels im Winter in Chicago zu helfen. Sie wurde sogar zu „The Ellen DeGeneres Show“ eingeladen, wo Walmart ihr 50.000 Dollar für ihre Bemühungen bot.

Und jetzt hat der Unternehmer seinen neuen Weg gefunden, Obdachlosen in Chicago zu helfen.

Smoothies.

Am Donnerstag enthüllte Payne Smoothie RX in der 1503 S. Michigan Ave.

Das Projekt begann, um ihrem Vater zu helfen, länger zu leben – und auch gesund zu bleiben. Vor etwa einem Jahr wurde bei Payne Diabetes diagnostiziert. Payne hoffte, dass es eine Alternative zu dem schnellen, frittierten Essen sein würde, das sie in der South Loop sah.

„Hört auf, die Krankheit zu normalisieren“, steht in roten Lettern an der Rückwand des Ladens. „Darmgesundheit verbessern.“ „Kampf gegen Diabetes.“

Candice Payne hilft Michelle Ross am Donnerstag, den 28. April 2022, bei Smoothie RX in der 1503 S. Michigan Ave in South Loop bei der Zubereitung eines Smoothies.

Anthony Vazquez/Sun-Times

Seitdem hat es sich zu etwas mehr entwickelt – einer bedeutenden Arbeitsmöglichkeit für Obdachlose in Chicago.

Payne arbeitet mit der A Safe Haven Foundation zusammen, die dabei hilft, obdachlosen Menschen die Werkzeuge zur Verfügung zu stellen, die sie zur Wiedereingliederung in die Gesellschaft benötigen. Sie plant, 2-4 Obdachlose einzustellen, die die A Safe Haven-Schulungen abgeschlossen haben, um in Smoothie RX zu arbeiten.

Sie könnten in der Wartung oder Vorbereitung arbeiten, sagte Payne. Sie braucht auch Leute, die ihr beim Straßenmarketing helfen – beim Verteilen von Flyern und Smoothie-Proben.

Jeden Monat wird Payne auch Freiwillige organisieren, die Smoothies an Obdachlose verteilen.

Dies ist nur eine der Möglichkeiten, wie Payne das Leben der Obdachlosen in Chicago verändert.

Nach ihren Bemühungen während des Polarwirbels im Jahr 2019 „hat mich etwas getroffen“, sagte Payne.

„Fünf Tage lang war ich mit 122 Obdachlosen in einem Hotel“, sagte Payne. „Ich habe ihre Geschichten gehört, ihre Schreie, und ich konnte an nichts anderes denken, als wie kann ich eine feste Größe sein – was kann ich dauerhaft tun?“

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Mitarbeiter bereiten Smoothies bei Smoothie RX in der 1503 S. Michigan Ave in South Loop zu, Donnerstag, 28. April 2022.

Anthony Vazquez/Sun-Times

Also begann sie über ihre gemeinnützige Organisation Action for a Cause, Immobilien zu kaufen und Wohnungen zu renovieren – die sie Obdachlosen ein Jahr lang ohne Miete zur Verfügung stellte. Ein Teil des Erlöses aus Smoothie RX wird an Action for a Cause gespendet, um diese Bemühungen fortzusetzen.

Es ist nicht dauerhaft, sagte Payne, sondern eine Übergangszeit für diejenigen, die es brauchen.

Während der Schließung von COVID-19 besuchte Payne sein Immobilienbüro und fand eine Frau und ihren Sohn, die auf dem Boden eines Konferenzraums lebten.

„Sie hat gezittert, weil sie dachte, ich würde sie rausschmeißen“, sagte Payne.

Stattdessen bot Payne ihr eine Wohnung an.

Jetzt sagte Payne, die Frau habe einen Job und sei inzwischen auf die South Side gezogen.

Eine andere Mieterin, eine junge Frau aus dem Drogenprogramm von A Safe Haven, konnte eine dauerhafte Unterkunft finden, während sie in Paynes Gebäude lebte.

„Ich habe noch nie jemanden gesehen, der so glücklich war, mir meine Schlüssel zurückzugeben“, sagte Payne.

„Danke, dass du meine Fußstapfen bist“, sagte Payne, sagte die Frau zu ihm. Und genau das wollte Payne den Obdachlosen in Chicago geben: ein Sprungbrett.

Candice Payne spricht während einer Pressekonferenz im Geschäft in der S. Michigan Ave. 1503 über ihre Motivation, Organic Smoothie RX zu eröffnen, und darüber, was sie zu erreichen hofft.  in der Südschleife, Donnerstag, 28. April 2022.

Candice Payne spricht während einer Pressekonferenz im Geschäft in der S. Michigan Ave. 1503 über ihre Motivation, Organic Smoothie RX zu eröffnen, und darüber, was sie zu erreichen hofft. in der Südschleife, Donnerstag, 28. April 2022.

Anthony Vazquez/Sun-Times