HINWEIS: PNW-Waldbrände bedrohen die gesundheitliche Gerechtigkeit, insbesondere wenn Sie schwanger sind

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HINWEIS: PNW-Waldbrände bedrohen die gesundheitliche Gerechtigkeit, insbesondere wenn Sie schwanger sind

von Megan Burbank


Während wir uns auf die Waldbrandsaison in diesem Sommer in King County und im ganzen Bundesstaat vorbereiten, ist es wichtig, die unverhältnismäßigen Auswirkungen auf People of Color, Menschen, die in Armut leben, Jugendliche, Kinder und ältere Menschen sowie Menschen mit zugrunde liegenden Gesundheitsproblemen wie Asthma und zu verfolgen Herzkreislauferkrankung. . Diese Auswirkungen sind gut dokumentiert, aber ein neuer Bericht zeigt, dass auch schwangere Frauen gefährdet sind, wenn die Luft zum Atmen ungesund ist, und der Tribut kann sogar noch größer sein, wenn andere Faktoren wie Armut mit der Erwartung eines Babys zusammenfallen.

Laut dem neuesten Bericht der American Lung Association „Klimaanlage Bericht, das die Luftqualität von 2018 bis 2020 verfolgt, kann ungesunde Luft schwangere Frauen anfälliger für schwangerschaftsbedingte Gesundheitsprobleme machen. Die Exposition gegenüber Luftverschmutzung kann Entzündungen und „oxidativen Stress“ verursachen, was wiederum die Entwicklung des Fötus beeinträchtigen und möglicherweise Bluthochdruckerkrankungen wie Präeklampsie auslösen kann. Eine langfristige Exposition gegenüber ungesunder Luft ist auch mit Frühgeburten und niedrigem Geburtsgewicht verbunden.

Es ist nicht unerwartet: Jeder, der mit dem schrecklichen Venn-Diagramm, der Hitzewelle, dem Flächenbrand und dem Lauffeuer des letzten Sommers konfrontiert war, könnte Ihnen sagen, dass die Rauchsaison schlecht für alles ist, egal ob Sie schwanger sind oder nicht. Es ist jedoch erwähnenswert, dass der ALA-Bericht jetzt ein vollständigeres Bild der Auswirkungen der Luftverschmutzung auf die Gesundheit von Müttern enthält, insbesondere da der Nordwesten in den kommenden Jahren möglicherweise mit schlimmeren Brandperioden konfrontiert ist.

Nehmen Sie, was im Jahr 2020 passiert ist. Wenn diese Brandsaison besonders schlimm erschien, dann deshalb, weil sie es war. Waldbrände im Westen der Vereinigten Staaten haben laut dem Bericht „State of the Air“ die Anzahl der Tage erhöht, die Menschen mit ungesunder Luftqualität leben müssen. Sie verschlimmerten auch die bestehende Luftverschmutzung. Obwohl der Nordwesten nicht wesentlich von der Ozonbelastung betroffen ist, die typischerweise durch Industrie und Fahrzeuge verursacht wird und zu Smog führt, gehören Landkreise und Städte im US-Bundesstaat Washington laut ALA-Messungen zu den schlimmsten Orten des Landes. langfristige Feinstaubbelastung – d. h. vorübergehende Zunahme der Verschmutzung im Verhältnis zur kontinuierlichen Exposition gegenüber Schadstoffen.

Fünf Städte in Washington wurden unter die Top 25 in den Vereinigten Staaten für diese Art von kurzfristiger Verschmutzung eingestuft: Yakima, Seattle, Spokane, Vancouver und Bellingham. Okanogan County und Yakima wurden auch wegen ungesunder, kurzfristig ganzjähriger Luft zitiert.

Die Konzentration ist Teil einer großen Verschiebung der Luftqualität im weiteren Westen: Neun Städte unter den 25 der ALA, die am schlimmsten für die kurzfristige Feinstaubbelastung sind, befanden sich im jüngsten Bericht im Nordwesten des Pazifiks, wobei die Mehrheit der verbleibenden Städte in Kalifornien und der Südwesten. Die ALA führt diese geografische Konzentration auf die Entwicklung häufigerer und größerer Waldbrände aufgrund höherer Temperaturen und Dürrebedingungen zurück, die durch den Klimawandel verursacht werden.

Waldbrände werden normalerweise als Umweltproblem dargestellt, aber ihre Auswirkungen auf schwangere Frauen und marginalisierte Gemeinschaften zeigen, dass sie auch eine Frage der reproduktiven Gesundheit, des Zugangs und der Gerechtigkeit sind. Der ALA-Bericht stellte fest, dass Farbige landesweit mit 3,6-mal höherer Wahrscheinlichkeit als ihre weißen Kollegen in einem Landkreis mit schlechter Luftqualität leben. Das Leben in Armut korrelierte auch mit einer erhöhten Exposition gegenüber Umweltverschmutzung, weniger Ressourcen zur Vermeidung dieser Exposition und einem eingeschränkten Zugang zur Gesundheitsversorgung. Bei schwangeren Frauen ist die Feinstaubbelastung durch Waldbrände stark mit Frühgeburten, niedrigem Geburtsgewicht und Totgeburten verbunden. Und wenn eine schwangere Person wahrscheinlich aus anderen Gründen als der Schwangerschaft unverhältnismäßig stark von Luftverschmutzung betroffen ist, sind diese Risiken hoch.

Typische Tipps, um die Waldbrandsaison zu überstehen, helfen möglicherweise nicht weiter. Der Aufenthalt in Innenräumen ist möglicherweise keine Option für Personen, die im Freien arbeiten oder nicht über den Platz oder die Ressourcen verfügen, um einen isolierten Reinraum einzurichten. Es kann noch schwieriger sein, Wege zu finden, damit umzugehen, wenn der rauchige Himmel von extremer Hitze heimgesucht wird, wie es Seattle im letzten Sommer erlebt hat, als die Temperaturen 108 Grad erreichten und die Menschen auf die Verkleidung ihrer Fenster mit Folie zurückgriffen oder, wenn sie es sich leisten konnten, Linderung suchten in der Nähe von klimatisierten Hotels.

Aber viele haben diesen Luxus nicht, und es sollte nicht Sache des Einzelnen sein, die Folgen des Klimawandels abzumildern. Zu den Empfehlungen des ALA-Berichts gehört, dass Städte und Landkreise Klimaaktionspläne entwickeln, um die Gesamtemissionen zu reduzieren und eine emissionsfreie Fahrzeuginfrastruktur aufzubauen. Diese Bemühungen, so der Bericht, sollten auch „Maßnahmen zur Bewältigung der Auswirkungen des Klimawandels auf die Bewohner, einschließlich gesundheitlicher Auswirkungen, umfassen“.

Waldbrände sind ein Mikrokosmos dafür, wie sich der Klimawandel negativ auf die reproduktive Gesundheit auswirken und bestehende Gesundheitsbedingungen und wirtschaftliche Ungleichheiten verschärfen kann. Die Bewältigung der Schäden, die jedes Jahr durch Waldbrände in unserer Region verursacht werden, erfordert eine direkte Bekämpfung des Klimawandels. Aber wir müssen auch einen ehrlichen Blick auf die bestehenden Ungleichheiten werfen, die die Brandsaison nur vergrößert, einschließlich, wer eine gesunde Schwangerschaft haben kann und wer nicht.


Megan Burbank ist ein in Seattle ansässiger Autor und Herausgeber. Bevor sie Vollzeit-Freiberuflerin wurde, arbeitete sie als Redakteurin und Reporterin bei Portland Mercury und der Seattle Times. Sie ist spezialisiert auf Unternehmensberichterstattung über reproduktive Gesundheitspolitik und Geschichten an der Schnittstelle von Geschlecht, Politik und Kultur.

📸 Ausgewähltes Bild: Illustration von pancha.me/Shutterstock.com; Fotobearbeitung durch das Emeraude-Team.

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