In der sehr heterosexuellen Welt des Sports ist noch Platz für Flammenwerfer wie Nick Kyrgios | Nick Kyrgios

Startseite » In der sehr heterosexuellen Welt des Sports ist noch Platz für Flammenwerfer wie Nick Kyrgios | Nick Kyrgios

ÖAls ich ein Kind war, waren alle meine Sporthelden vulkanische Individuen. Ich wachte mitten in der Nacht auf und Greg Norman rannte das Fairway hinunter, als würde er Kuwait befreien. Er hatte 11 Mal hintereinander ein Birdie gespielt und dann ein reguläres 7-Eisen auf einen Parkplatz geworfen. Ein leeräugiger Gary Ablett Snr würde auslaufen, und Sie waren sich nie ganz sicher, ob er im Begriff war, Rekorde zu brechen, schwere Körperverletzung zu verursachen oder in einer Vordertasche zu schmollen. Dermott Brereton stand für die Nationalhymne auf, als ob er für seine eigene Statue posieren würde, und wurde dann verrückt wie ein Kreuzritter. Pat Cash war einer der natürlich begabtesten Athleten, die ich je gesehen habe, und auch einer der kindischsten und selbstsabotierendsten. Ich habe sie alle geliebt, ihnen viel vergeben und bin später mit ihnen aufgewachsen, als ich es hätte tun sollen.

Unsere Champions sind heutzutage viel stabiler, schlanker und ausgefeilter. Gerade im Mannschaftssport ist wenig Platz für lose Kanonen. Die meisten sind prozessorientiert. Sie sagen die richtigen Dinge. Sie spielen im richtigen Geist. Die meisten Spitzensportler Australiens sind Frauen, die sich aus vielen Gründen vernünftiger verhalten als ihre männlichen Kollegen.

An Nick Kyrgios ist nichts Vernünftiges. Es gibt nichts Vernünftiges an seinem Schauspiel, es gibt nichts Vernünftiges an der Erzählung um ihn herum. Jedes Mal, wenn er an einem Grand-Slam-Turnier teilnimmt, kann sich das wie ein Affront gegen eine Nation und einen Sport anfühlen. Für ein paar Wochen im Jahr hält er die australische Think-Coin-Industrie im Alleingang über Wasser. Ein paar Wochen im Jahr blickt er finster drein, stolpert und sackt zusammen, streift die Grundlinien ab, kämpft und versucht sein Glück.

Er ist wirklich hervorragend darin, uns aufzumuntern. Journalisten, die behaupten, ihn langweilig und langweilig zu finden, wenden viel Zeit, Energie und Tinte auf ihn auf. Es brodeln alle möglichen Vorurteile und Vorurteile. Kate Halfpenny vom Sydney Morning Herald war zumindest ehrlich genug, um das zu posten, was so viele Leute gerne sagen würden. „Frag einen Freund: Gibt es eine Möglichkeit, Nick Kyrgios‘ Pass zu entziehen und ihn von der Insel zu werfen, damit wir nicht mehr an dieses Essen gebunden sind?“ Mit anderen Worten, kenne deinen Platz, Junge. Folgen Sie der Linie. Anpassen oder abhauen. Peter FitzSimons, der Führer der australischen Republikanerbewegung, nannte ihn einmal einen „giftigen Krug“ und eine „nationale Verlegenheit“. „Lieber Nick Kyrgios…“, begann einer seiner offenen Briefe, „…Kumpel, bring es gut.“ Diese acht Wörter sind schwer belastet – Bevormundung, Verachtung, die Fehlbezeichnung, Kyrigos vertrete sein Land, die Annahme, dass er tatsächlich an Peters Rat interessiert wäre.

Nick Kyrgios stand bisher bei diesen All England Championships im Mittelpunkt der Aufmerksamkeit.
Nick Kyrgios stand bisher bei diesen All England Championships im Mittelpunkt der Aufmerksamkeit. Fotografie: Ryan Pierse/Getty Images

Noch schwerer ernst zu nehmen sind die Kritiken ehemaliger Tennisspieler, insbesondere Cash und John McEnroe. Letztere wurde von der New York Times einmal als „die schlechteste Werbung für unser Wertesystem seit Al Capone“ bezeichnet. Cash selbst war kaum ein Beispiel für gute Manieren und Anmut. Beide sollten eine gequälte Seele erkennen, wenn sie eine sehen.

Aber nichts geht über ein Tennisspiel, um ein Urteil zu fällen. Auf die Gefahr hin, jeden, der jemals ein Tennisspiel besucht hat, vor den Kopf zu stoßen, können die Tennismassen auf dem Center Court ein wenig temperamentvoll, korporativ und ehrerbietig sein. Sie werden über alles lachen. Sie lieben niedliche Interviews, Signierstunden vor der Kamera und todsichere Stars. „Oh, sie ist so schön!“ Sie werden ihren Partner anschnurren. „Oh, er sieht aus wie ein Pickel!“

Als Nicks Fans im Januar abtrünnig wurden, gab es Meinungsartikel, die mit Wörtern wie „Anmut“ und „Charme“ gespickt waren. Er schob sie den ganzen Weg und alle üblichen Höschen wurden gebunden. Die meisten seiner Fans sahen aus wie die Art von Kindern, die früher bei A-League-Spielen gespielt haben, und einige in der Presse waren versteinert, dass wir einen Galatasaray-Mob und Bürgerunruhen hatten.

Manchmal hatte er das Gefühl, seine Karriere sei eine Gegenreaktion gegen alles Tut-Tutten gewesen – ein riesiger Troll, Enthüllung und letztendlich ein Durcheinander. Manchmal sieht er aus wie ein Mann, der im falschen Sport ist, jemand, der den Busen einer Mannschaft braucht, ein beruhigendes Wort, einen Klaps auf den Hintern. Aber diese Woche ist etwas Seltsames passiert. In allen Momenten von Krakatoa machte er die überzeugendsten seiner Meisterschaftsläufe. Er scheint aus dieser Zeitzone eine Klasse von Menschen erobert zu haben, die normalerweise nicht auf jemanden wie ihn spucken würden.

Und so finde ich mich wider besseres Wissen und auf die Gefahr hin, viele lebenslange Freundschaften zu verlieren, mit ihm fest. Mit all seinem Talent und seiner Tortur weckt er die Erinnerungen an diese Champions meiner Jugend. Doch das ist der Unterschied. Sie waren Meister. Es ist eine bloße Kuriosität, ein Kurbelhändler, ein Flammenwerfer in einer 180-gerade Sportwelt. Wenn er am Mittwoch gewinnt und im Halbfinale einen der härtesten und geschätztesten Sportler seiner Generation stürzt, ändert sich das Gespräch. Ich bin mir nicht sicher, ob dieses Land und der Tennissport selbst bereit sind, sich damit auseinanderzusetzen.