Jennifer Ludwig leitet das neue Gesundheitsamt von Arapahoe County

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DURCH FREDA MIKLIN
REGIERUNGSJOURNALIST

Jennifer Ludwig wird die erste geschäftsführende Direktorin des Gesundheitsamtes von Arapahoe County.

Am 29. Juni ernannte das neue Arapahoe County Foundational Board of Health (BOH) unter dem Vorsitz von Nancy Sharpe, Mitglied des Board of County Commissioners (BOCC), Jennifer Ludwig einstimmig zur ersten Exekutivdirektorin des neuen Gesundheitsamtes von Arapahoe County. Sie war als einzige Finalistin für den Job bekannt gegeben worden, nachdem der BOH sie am 15. Juni interviewt hatte.

In einer Erklärung zur Bekanntgabe seiner Ernennung sagte der Landkreis: „In Ludwig hat das BOH absichtlich einen Direktor für öffentliche Gesundheit ausgewählt, der ein qualifizierter öffentlicher Manager mit umfassenden Kenntnissen in der Überwachung großer und komplexer Operationen und einer Geschichte von Transparenz und steuerlicher Verantwortung ist.

Ludwig ist seit 25 Jahren im Bereich Public Health tätig, davon 16 Jahre in Führungspositionen. Zuletzt war sie stellvertretende Direktorin des Tri-County Health Department (TCHD), wo sie den täglichen Betrieb beaufsichtigte und ein Budget von 60 Millionen US-Dollar leitete, das mehr als 60 Programme und 400 Mitarbeiter in 11 Einrichtungen umfasste. Zuvor war sie Geschäftsführerin des Eagle County Public Health Department.

Bei seiner Ernennung sagte Ludwig zum neuen BOH: „All die erstaunlichen Dinge zu hören, die in Arapahoe County passieren, was geplant ist, und die Aufregung und Unterstützung rund um die öffentliche Gesundheit … Ich freue mich darauf, zu BOH zu kommen. Ich freue mich darauf, mit allen zusammenzuarbeiten Sie und die Zusammenarbeit mit Ihnen allen und Ihrer Führung beim Aufbau dieses Gesundheitsdienstes. Vielen Dank, dass Sie mir die Führung dieser neuen Agentur anvertraut haben und Teil des Teams sind.

Michele Halstead, Direktorin des Büros der Kommissare, teilte dem BOH mit, dass die Mitarbeiter damit begonnen haben, Organisationsstrukturen und Governance-Optionen zu untersuchen, einschließlich der Bewertung des Finanzierungs-, Personal- und Infrastrukturbedarfs des neuen Gesundheitsdienstes. Sie berichtete, dass Penny Grande, derzeit Director of Nursing bei TCHD, eingestellt wurde, um als Public Health Transition Administrator zu fungieren. Sie wird ab diesem Monat als Vollzeitexpertin für öffentliche Gesundheit tätig sein.

Halstead stellte dem BOH eine erste Liste der benötigten öffentlichen Gesundheitsdienste zur Verfügung, die öffentliche Gesundheitspflege, Impfungen, Gesundheit von Mutter und Kind, Ernährungsprogramm für Frauen, Säuglinge und Kinder, Familienplanung, Umweltgesundheit und Notfallvorsorge umfasste.

Als sich BOH-Mitglied Bebe Kleinman nach zahnärztlichen Leistungen für ältere Menschen erkundigte, wurde ihr mitgeteilt, dass sich das BOCC bereits verpflichtet habe, diese Dienstleistung über Stride Health anzubieten, das derzeit einen Standort in Englewood dafür sucht.

Ludwig stellte einen frühen Entwurf eines Organigramms für das neue Gesundheitsamt vor, das die Dienste in zwei Abteilungen, Verbraucherschutz und kommunale Gesundheit, aufteilte. Die Abteilung Verbraucherschutz wird Umweltgesundheit, Notfallvorsorge und übertragbare Krankheiten umfassen. Die Gemeindegesundheitsabteilung wird einen stellvertretenden Direktor umfassen, der die Gesundheitsförderung, Krankenpflege und Ernährung der Gemeinde beaufsichtigen wird. Der Dienst einschließlich Verwaltung benötigt zunächst voraussichtlich 181 Mitarbeiter, davon etwa die Hälfte in der Pflege.

Ludwig teilte BOH mit, dass Interessensbekundungen an 121 TCHD-Mitarbeiter verschickt worden seien, die Interesse bekundet hätten, dem neuen Bezirksgesundheitsamt beizutreten. Um noch mehr Interesse zu wecken, erhielten alle TCHD-Mitarbeiter eine kostenlose Eintrittskarte für die Arapahoe County Fair, die vom 28. bis 31. Juli stattfindet.

Todd Weaver, Chief Financial Officer von Arapahoe County, sagte dem BOH, dass Berater des Bezirks die Kosten für die Verwaltung des neuen Gesundheitsamts auf 18 Millionen US-Dollar pro Jahr geschätzt hätten. Die Einnahmen stammen aus Landes- und Bundesmitteln, Gebühren und Abgaben, Zuschüssen und Medicaid. Für das laufende Geschäftsjahr hat Arapahoe County 5,3 Millionen US-Dollar für seinen Anteil an TCHD-Mitarbeitern bereitgestellt. Zur Unterstützung des neuen Gesundheitsministeriums hat das BOCC in diesem Jahr zusätzliche 1,5 Millionen US-Dollar und im Geschäftsjahr 2023 3 Millionen US-Dollar bereitgestellt. Der Rest des Budgets wird voraussichtlich aus anderen genannten Einnahmequellen stammen.

Nach der Kontroverse um die von TCHD in den Jahren 2020 und 2021 erlassenen COVID-19-Gesundheitsverordnungen sagte Ludwig gegenüber BOH, dass die Mitarbeiter bereits ein Engagement in der Gemeinschaft zu der Frage durchgeführt haben: „Wie wichtig ist es für einen Gesundheitsdienst, die Gemeinschaft vorher einzubeziehen? Ausstellung einer evidenzbasierten Gesundheitsverordnung, die von Experten und/oder einem Arzt empfohlen wurde? Das Ergebnis, so berichtete sie, war, dass nur 29 % der Befragten sagten, es sei wichtig, 45 % sagten, es sei nicht wichtig, und 26 % standen dem Thema neutral gegenüber.

Zukünftige BOH-Sitzungen, die alle öffentlich sind, werden am zweiten und vierten Mittwoch des Monats um 15:00 Uhr im West Courtroom des Verwaltungsgebäudes von Arapahoe County in der 5334 S. Prince Street in Littleton stattfinden.

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