Kalifornien soll der erste Staat werden, der allen Einwanderern mit niedrigem Einkommen kostenlose Gesundheitsversorgung bietet

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Kalifornien soll der erste Staat werden, der allen Einwanderern mit niedrigem Einkommen kostenlose Gesundheitsversorgung bietet

Kalifornien wird der erste Staat sein, der allen illegal im Land lebenden Einwanderern mit niedrigem Einkommen eine kostenlose Gesundheitsversorgung garantiert, eine Maßnahme, die weitere 764.000 Menschen bei möglichen Kosten von etwa 2,7 Milliarden US-Dollar pro Jahr abdecken wird.

Es ist Teil eines Betriebsbudgets in Höhe von 307,9 Milliarden US-Dollar, das Gouverneur Gavin Newsom am Donnerstag unterzeichnen sollte. Es verspricht, Erwachsene mit niedrigem Einkommen bis 2024 unabhängig von ihrem Einwanderungsstatus für das staatliche Medicaid-Programm in Frage zu stellen. Es ist ein lang ersehnter Sieg von Gesundheits- und Einwanderungsaktivisten, die seit mehr als einem Jahrzehnt Veränderungen fordern.

Nationale, bundesstaatliche und bundesstaatliche Regierungen schließen sich zusammen, um Erwachsenen und Kindern mit niedrigem Einkommen durch Medicaid eine kostenlose Gesundheitsversorgung zu bieten. Aber die Bundesregierung zahlt nicht für Menschen, die illegal im Land leben. Einige Staaten, einschließlich Kalifornien, haben ihre eigenen Steuern verwendet, um einen Teil der Gesundheitskosten einiger Einwanderer mit niedrigem Einkommen zu decken.

Jetzt will Kalifornien das erste sein, das es für alle tut.

Etwa 92 % der Kalifornier haben derzeit eine Krankenversicherung, womit der Staat landesweit im Mittelfeld liegt. Aber das wird sich ändern, sobald dieses Budget vollständig umgesetzt ist, da Erwachsene, die illegal im Land leben, eine der größten Gruppen von nicht versicherten Personen im Staat bilden.

„Dies wird die größte Ausweitung der Abdeckung im Land seit Beginn des Affordable Care Act im Jahr 2014 darstellen“, sagte Anthony Wright, Executive Director von Health Access California, einer landesweiten Interessenvertretung für Verbrauchergesundheit. „In Kalifornien erkennen wir an, dass jeder profitiert, wenn jeder versichert ist.“

Laut der Kaiser Family Foundation, einer gemeinnützigen Gesundheitsorganisation, machten illegal im Land lebende Menschen im Jahr 2020 etwa 7 % der Landesbevölkerung aus, oder etwa 22,1 Millionen Menschen. Sie haben keinen Anspruch auf die meisten gemeinnützigen Programme, obwohl viele beschäftigt sind und Steuern zahlen.

Einwanderer erhalten langsam Zugang zu einigen Gesundheitsprogrammen. Achtzehn Bundesstaaten bieten jetzt Schwangerschaftsvorsorge für Menschen unabhängig vom Einwanderungsstatus an, während der District of Columbia und fünf Bundesstaaten – Kalifornien, Illinois, New York, Oregon und Washington – alle Kinder aus Familien mit niedrigem Einkommen unabhängig von ihrem Einwanderungsstatus abdecken. Kalifornien und Illinois erweitert Medicaid um ältere erwachsene Einwanderer abzudecken.

In Kalifornien haben sich Republikaner und konservative Gruppen gegen die Ausweitung der Gesundheitsversorgung auf illegal im Land lebende Einwanderer ausgesprochen. Jon Coupal, Präsident der Howard Jarvis Taxpayers Association, sagte, das kostenlose Gesundheitsangebot würde Kalifornien „zu einem Magneten für diejenigen machen, die gesetzlich nicht in das Land einreisen dürfen“.

„Ich denke, viele von uns stehen der Immigrantengemeinschaft sehr positiv gegenüber, aber wir wollen wirklich mehr Kontrolle darüber haben, wer in diese Nation und diesen Staat kommt“, sagte Coupal.

Die Expansion von Medicaid in Kalifornien wird nicht einfach sein. Ein Zusammentreffen von Ereignissen, einschließlich der langsamen Expansion des Staates und dem Ende einiger Pandemiemaßnahmen des Bundes, bedeutet, dass etwa 40.000 Einwanderer mit niedrigem Einkommen wahrscheinlich bis zu einem Jahr im Jahr 2023 ihre Krankenversicherung verlieren werden, bevor sie Anspruch auf Wiederherstellung haben. Dies verdeutlicht die Schwierigkeit, sich im staatlichen Krankenversicherungssystem zurechtzufinden, das es den Menschen erleichtern soll, Versicherungsschutz zu erhalten.

Beatriz Hernandez kam 2007 im Alter von 11 Jahren in die Vereinigten Staaten. Die kalifornischen Steuerzahler deckten ihre Gesundheitsausgaben, als sie noch ein Kind war. Sie verlor diese Deckung aufgrund ihres Einwanderungsstatus, als sie 19 Jahre alt wurde, aber sie wurde 2020 wieder eingeführt, als der Staat damit begann, Einwanderer mit niedrigem Einkommen im Alter von 26 Jahren und jünger zu versichern.

Hernandez wurde im Februar 26 Jahre alt. Sie hat ihre Deckung aufgrund der Notstandsregeln des Bundes während der Pandemie noch nicht verloren. Diese Regeln könnten jedoch später in diesem Jahr auslaufen, was sie zu einer von geschätzten 40.000 Personen macht, die laut einer Analyse des Office of the Legislative Analyst vorübergehend die Deckung verlieren werden, bevor das neue kalifornische Programm am 1. Januar 2024 beginnt.

Hernandez lebt in Merced im kalifornischen Central Valley und arbeitet als Organisator beim California Immigrant Policy Center. Sie sagte, ihre Mutter würde am meisten von der Expansion profitieren, da sie seit ihrem Umzug in die Vereinigten Staaten nie eine Krankenversicherung hatte.

Aber für Hernandez befürchtet sie, dass eine Lücke in ihrer Deckung dazu führen könnte, dass sie den Zugang zu den Medikamenten verliert, die sie zur Behandlung von Depressionen einnimmt. In der Zwischenzeit plant sie dieses Jahr so ​​viele Termine wie möglich – einschließlich Zahnarzt, Optiker und Dermatologe – bevor sie ihre Deckung verliert.

„Es ist großartig, dass Kalifornien diesen Schritt unternimmt, um dieses Beispiel für andere Staaten zu geben“, sagte Hernandez, die sagte, dass sie keine Arbeitserlaubnis oder andere Erlaubnis hat, in den Vereinigten Staaten zu leben. „Ich glaube, wir können es besser machen, indem wir sicherstellen, dass Menschen wie ich und Hunderte von anderen, Tausende von anderen, ihre Gesundheitsversorgung nicht verlieren, nur weil sie 26 sind.“

Die Implementierung früherer Erweiterungen des kalifornischen Medicaid-Systems dauerte sechs Monate bis zu einem Jahr. Aber die Newsom-Administration sagt, dass es anderthalb Jahre dauert, um diese Erweiterung abzuschließen, weil sie so viel größer ist als die vorherigen.

Befürworter des Gesundheitswesens sagen, dass die Deckungslücke für Einwanderer mit niedrigem Einkommen, die illegal im Land leben, erheblich ist, weil sie keine anderen Möglichkeiten haben. Bürger, die den Medicaid-Schutz verlieren, können den Versicherungsschutz bei Covered California, der staatlichen Krankenversicherungsbörse, erwerben und erhalten wahrscheinlich einen hohen Rabatt.

„Aber für diese Bevölkerungsgruppe ist es das. (Medicaid) ist das einzige öffentliche Programm, das ihnen zur Verfügung steht“, sagte Sarah Dar, Direktorin für Gesundheitspolitik und öffentliche Leistungen beim California Immigrant Policy Center.

Demokraten in der staatlichen Legislative sagen, dass sie mit der Newsom-Administration zusammenarbeiten, um den Prozess zu beschleunigen.

„Wir tun alles, was wir können. Wir sprechen mit der Verwaltung, mit der Führung des (kalifornischen) Gesundheitsministeriums, um sicherzustellen, dass wir es so schnell wie möglich tun und niemand in der Zwischenzeit den Überblick verliert.“ “, sagte die demokratische Senatorin Maria Elena Durazo. „Es macht keinen Sinn, sie zu verlieren und sie dann zurückzubringen.“