Kevin Durant und die Phoenix Suns könnten eine Traumpartnerschaft sein

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Kevin Durant und die Phoenix Suns könnten eine Traumpartnerschaft sein

Durch Melissa Rohlin
FOX Sports Writer NBA

Stunden vorher NBA freie Hand hat begonnen, Kevin Durant Liga erschüttern hätte darum gebeten, gehandelt zu werden aus Brooklyn-Netzeein Schritt, der plötzlich einen der fünf besten Spieler der NBA zur Verfügung stellte.

Jetzt bemühen sich viele – wenn nicht alle – der anderen 29 Teams der Liga, ein tragfähiges Handelspaket zu finden, um möglicherweise den zweifachen Champion, den 12-fachen All-Star, den zweifachen MVP der Finals und den ehemaligen MVP der Liga zu erwerben. .

Aber es gibt einen Ort, an dem es für ihn am sinnvollsten ist zu landen: Phoenix.

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Können Sie sich vorstellen, dass Durant neben Chris Paul und Devin Booker spielt? Durants Geschmeidigkeit, Athletik und Größe würden Pauls Spielfähigkeiten und Bookers Schussfähigkeit perfekt ergänzen. Durant hat bereits mit beiden gespielt und 2012 mit Paul und 2020 mit Booker Goldmedaillen für das Team USA gewonnen.

Ganz zu schweigen davon, dass Durant eine enge Beziehung zu Suns-Trainer Monty Williams hat, der 2015-16 stellvertretender Cheftrainer der Oklahoma City Thunder war. Durant hielt die Tränen zurück, als Williams‘ Frau Ingrid 2016 bei einem Autounfall ums Leben kam und sagte: „Ich liebe Coach Monty so sehr, Mann.“ In den letzten sechs Jahren haben sie sich gegenseitig unterstützt.

Durant sieht eindeutig den Reiz, sich den Suns anzuschließen, da er Berichten zufolge Phoenix und Miami als seine Lieblingsziele nennt, und das Beste daran ist, dass die Suns das Zeug dazu haben, einen Deal abzuschließen.

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Die Suns ruinierten ihre Beziehung zum Free Agent Center Deandre Ayton, indem sie ihm im Oktober keine Verlängerung um fünf Jahre und maximal 172,5 Millionen US-Dollar anboten. Jetzt, da Ayton ein eingeschränkter Free Agent ist, könnten sie ihn als Herzstück für eine Unterzeichnung und einen Handel mit Durant verwenden.

Sie könnten auch Mikal Bridges in ihr Angebot aufnehmen. Bridges ist einer der besten 3-and-D-Spieler der Liga und hat kürzlich bei den Suns eine vierjährige Verlängerung im Wert von 91 Millionen US-Dollar unterzeichnet. Und wenn das immer noch nicht genug ist, haben die Suns die Möglichkeit, den Deal mit einem talentierten Schauspieler wie Jae Crowder, Landry Shamet, Dario Saric, Cam Payne, Cam Johnson oder Torrey Craig zu versüßen.

Es macht so viel Sinn für beide Seiten. Die Suns würden nach einem enttäuschenden Aussterben in der zweiten Runde der Playoffs in diesem Jahr sofort zu Titelanwärtern. Die Nets würden unglaubliche junge Talente gewinnen, mit denen sie Ben Simmons, selbst einen jungen Star, umgeben könnten.

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Was Durant betrifft, so wurde er bei jedem Schritt, den er in der NBA machte, einer endlosen Prüfung unterzogen. Als er 2016 von Oklahoma City in den Golden State wechselte, wurde ihm vorgeworfen, ein Ausverkauf zu sein. (Als er in dieser Saison zum ersten Mal gegen OKC spielte, wurde er heftig ausgebuht und erhielt kein Tributvideo.) Er wurde verspottet, weil er Golden State 2019 für die Nets verlassen hatte, insbesondere nachdem die Warriors in dieser Saison eine Meisterschaft gewonnen hatten. .

Aber nachdem er den Nets in den letzten drei Spielzeiten Loyalität gezeigt hat, hat sich Durant das Recht verdient, diese Wahl zu treffen. Er war die Hauptstütze von Nets Beständigkeit inmitten der Turbulenzen, zu denen auch Kyrie Irving gehörte, der in nur 29 Spielen spielte, weil er sich weigerte, sich impfen zu lassen und James Harden Erzwingen eines Handels mit den 76ers im Februar. Durant hingegen strömte Nacht für Nacht auf den Platz und erzielte in der vergangenen Saison durchschnittlich 29,9 Punkte und 7,4 Rebounds.

Trotz seiner Herkulesanstrengungen schieden die Nets, die als Titelfavoriten in die Saison gegangen waren, in der ersten Runde der Playoffs aus. Es macht Sinn, dass Durant vom Team enttäuscht ist. Und es ist Zeit für ihn zu gehen.

Der 33-jährige ist bis 2025/26 unter Vertrag, nachdem er 2021 eine Verlängerung um vier Jahre in Höhe von 198 Millionen US-Dollar unterschrieben hat. Sollten die Suns ihn übernehmen, hätten sie im Wesentlichen für den Rest seines Höhepunkts einen Superstar, der einer großen Belastung standhalten könnte. weg von Paul, 37, als er in die Dämmerung seiner Karriere eintritt. Vielleicht könnte Durant Paul sogar helfen, endlich eine Meisterschaft zu gewinnen.

Diese Entscheidung würde nicht bedeuten, dass Durant von Bord springen würde, um sich einer bereits etablierten Dynastie anzuschließen. Er wäre nicht derjenige, der sich Irving und Harden anschließen würde, um ein hypothetisches Superteam zu gründen, das sein Potenzial nie erreicht hat. Wenn Durant den Weg zu den Suns finden könnte, wäre der Umzug etwas unspektakulär, aber ach so gut.

Das Besondere an Durant ist, dass er Basketball über alles liebt. Damit passt er perfekt zu den Suns, die sich zum Ziel gesetzt haben, eine Kultur der Wertschätzung für den Sport zu schaffen.“ Eines von Williams Lieblingsmottos lautet „Basketball is access, not access“.

Wenn Durant eines deutlich gemacht hat, dann dass er dasselbe Credo teilt.

Durant, der die letzten besten Jahre seiner Karriere für ein kleines Marktteam spielt, das nie eine Meisterschaft gewonnen hat, wäre eine schöne Wende. Er konnte die Ablenkungen und Fallen einer Großstadt meiden und sich auf das konzentrieren, was ihm am wichtigsten ist. Er könnte helfen, Paul und Booker beizubringen, was es braucht, um den ganzen Weg zu gehen. Endlich konnte er sein Zuhause finden.

Nachdem Durant so vielen Menschen, die den Sport lieben, so viel Freude bereitet hat, hoffen wir, dass er sein Glück findet.

Und hier schätze, dass es in der Wüste ist.

Melissa Rohlin ist NBA-Autorin für FOX Sports. Zuvor berichtete sie über die Liga für Sports Illustrated, die Los Angeles Times, die Bay Area News Group und die San Antonio Express-News. Folgen Sie ihr auf Twitter unter @melissarohlin.


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