Kunst, Wissenschaft und das Zuckerriff: Eine Erforschung des Klimawandels | Kunst

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Ken und Julia Yonetanis Arbeiten enthüllen die verborgenen Verbindungen von Kapitalismus und Überkonsum mit dem Zusammenbruch der Umwelt, spielen mit Erotik und Angst und beziehen sich auf die griechischen Götter der Liebe und des Todes, Eros und Thanatos.

Aber ihre Werkreihe Dysbiotica begann damit, dass sie in ein Fläschchen spuckten.

Beim Blick durch die Linse eines Elektronenmikroskops, um die Flüssigkeit zu beobachten, stiegen die Kunst- und Lebenspartner in die Welt ihrer eigenen Mikroben hinab.

„In uns steckt buchstäblich so viel an Mikroorganismen, dass unsere eigene DNA nur ein Bruchteil der DNA in uns ist“, sagt Julia Yonetani.

Dies ist keine Wegwerflinie – die Arbeit der Yonetanis ist tief von der Wissenschaft geprägt.

Während sie durch die Höhepunkte ihrer 14-jährigen Arbeit geht, die im Kunstmuseum der Queensland University of Technology ausgestellt sind, erinnert sich Julia Yonetani an die einzelnen Wissenschaftler, deren Forschung und Ideen einen Großteil ihrer Kunst inspiriert haben.

Es gibt die Perspektive der Mikrobiologin Caroline Hauxwell zu den Zusammenhängen zwischen Boden und menschlicher Gesundheit, die Forschung der Korallenriffökologin Katharina Fabricius zu den Auswirkungen der Zuckerrohrindustrie und des Klimawandels auf Korallenriffe und die Hologenenomtheorie der Evolution des Molekularbiologen Richard Jefferson.

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Dysbiotica ist aus einer Residenz mit Forschern von QUT im Jahr 2019 hervorgegangen, aber Yonetani befürchtet, dass dies etwas zu einseitig ist, um eine Zusammenarbeit zu fordern.

„Wir haben nur die Gehirne von Wissenschaftlern ausgewählt“, sagt sie.

Der atheistische Aktivist Richard Dawkins wurde anscheinend nicht konsultiert. Die Arbeit von Yonetani stützt sich auch auf das Spirituelle.

Nehmen wir Sweet Barrier Reef (2009), eine Arbeit mit separatem Raum. Anzügliche Köpfe aus weißen Knochenkorallen, die in ein gesprenkeltes, flackerndes blaues Licht getaucht sind, sitzen auf einem Bett aus sandähnlicher Substanz, die in den Mustern eines Zen-Gartens geharkt ist. Die Substanz ist eigentlich Zucker. Koralle auch.

Ausstellungen im QUT
Dysbiotica ist das Ergebnis einer Residency im Jahr 2019 bei QUT-Forschern. Foto: Anthony Weate/Queensland University of Technology

Ken Yonetani ist Freitaucher und gebleichte Korallen spuken in vielen ihrer Kollaborationen.

Die Riffangst von Paaren reicht bis in die 1990er Jahre zurück, als sie vor den japanischen Inseln im Südwesten von Okinawa tauchten.

„Wir waren im Sommer zuvor tauchen gegangen und wo zuvor erstaunliche Korallen gewesen waren, waren die Äste jetzt strahlend blau und weiß“, sagt Yonetani. „Es lag im Sterben.“

Die Korallen fielen den steigenden Temperaturen sowie dem Abfluss von Zuckerrohrplantagen zum Opfer, die die Riffe mit Erde, Pestiziden und chemischen Düngemitteln bedeckten.

Andere Arbeiten sind in verfestigtem Salz. Still Life: The Food Bowl (2011) entstand aus einer Residenz in Mildura. Es ist ein Tisch, der unter dem Gewicht eines Festmahls ächzt, das aus Salz besteht, das aus steigendem Grundwasser gepumpt wird, um die Landwirtschaft im Murray-Darling-Becken vor der schleichenden Bedrohung durch Salzgehalt zu schützen.

Die landwirtschaftlichen Praktiken müssen sich ändern, sagt Yonetani, aber sie respektiert die Landwirte genauso wie sie die Wissenschaftler respektiert. Tatsächlich ist sie es. Das Paar betreibt einen kleinen Bio-Bauernhof etwas außerhalb von Kyoto City.

Anstelle von Petrochemikalien bauen sie Bohnen an, um Stickstoff im Boden zu binden, in dem sie Reis und Weizen anbauen.

Und während sie beobachteten, wie sich die Erde verbesserte, begann das Paar, sich über das im Boden verborgene Leben und seine Verbindung zum Unsichtbaren in sich selbst zu wundern.

Sie wandten sich daher der Wissenschaft zu, um ein Fenster zu dieser unsichtbaren Welt zu öffnen. Sie haben in diese Phiole gespuckt. Als sie durch das Elektronenmikroskop schauten, sahen sie eine sich verändernde Vision, während sie immer weiter hineinzoomten. Erstens fühlt es sich wie Weltraum an, sagt Yonetani, als würde man auf den Mond schauen. Dann ein Korallenriff, von oben gesehen. Schließlich werden die Mikroorganismen selbst enthüllt.

Dies war die Reise, aus der Dysbiotica geboren wurde. Menschliche Figuren und ein Hirschkopf, die aus gebleichten Korallenstücken geschaffen wurden, erinnern aber auch an eine mikrobielle Welt. Seltsam, beunruhigend vielleicht, aber auch hoffnungsvoll.

„Die Dinge passen sich an, insbesondere Mikroorganismen, in einem Tempo, von dem ich glaube, dass es den Menschen nicht gefallen hat“, sagt Yonetani.

Ken + Julia Yonetani: To Be Human ist kostenlos spielbar und läuft bis zum 23. Oktober im QUT Art Museum in Brisbane.