Kyrie Irvings Schatten hängt über den Lakers, nachdem das Team eine bizarre Reihe von Schritten unternommen hat, um die freie NBA zu eröffnen

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Kyrie Irvings Schatten hängt über den Lakers, nachdem das Team eine bizarre Reihe von Schritten unternommen hat, um die freie NBA zu eröffnen

Ein idealisierter Kader der Los Angeles Lakers für 2022-23 brauchte drei Dinge um LeBron James und Anthony Davis herum: Schießen, Verteidigung und nachgewiesene Playoff-Tauglichkeit. Weniger als einen Tag nach der freien Agentur haben die Lakers alle bis auf zwei ihrer verfügbaren Plätze besetzt, aber zu sagen, dass sie einen dieser Bedürfnisse erfüllt haben, wäre bestenfalls verfrüht.

Lonnie Walker IV, der mit der Mid-Tier Taxpayer Exception unterschreiben wird, schoss in der vergangenen Saison nur 31,4 % hinter dem Bogen. Die drei verbleibenden Angebote waren für Troy Brown Jr., Juan Toscano-Anderson und Damian Jones – drei Spieler, die in der vergangenen Saison zusammen nur 85 3-Punkte-Punkte erzielten. Das sind nur sechs mehr als Russell Westbrook allein geschafft hat.

Von den meisten wichtigen Kennzahlen rangiert nur Toscano-Anderson defensiv über dem Durchschnitt. RAPTOR von FiveThirtyEight und EPM von DunksAndThrees missbilligen beide das Nicht-Toscano-Anderson-Trio, und Real Plus-Minus von ESPN ist noch vernichtender und ordnet Walker auf Platz 119 unter 123 qualifizierten Verteidigern und Jones auf Platz 64 unter den qualifizierten Zentren ein.

Die vier von ihnen haben in ihrer Karriere zusammen 147 Playoff-Minuten gespielt. Zum Vergleich: Das letzte Mal, als ein humpelnder LeBron James 2021 in den Playoffs stand, spielte er 220 Minuten in einer einzigen Serie gegen die Phoenix Suns. Sowohl Toscano-Anderson als auch Jones waren in den Meisterschaftsteams der Warriors. Keiner konnte ihnen Rotationsrollen zuweisen.

Mit anderen Worten … wenig von dem, was die Lakers an Tag 1 der freien Hand getan haben, macht noch nicht viel Sinn. Ihr einziges Ausgabeninstrument über dem Mindestlohn war die Ausnahme auf mittlerer Ebene, und sie ist weg. Dasselbe gilt für 13 ihrer 15 Plätze auf der Gesamtliste und ihre zwei Plätze. Ein wesentlicher Bedarf wurde jedoch nicht gedeckt. Also was gibt?

Die offensichtliche Aussicht hier ist, dass die Lakers überkorrigieren. Der Kader des letzten Jahres war der älteste in der NBA. Es war so träge wie verletzungsanfällig, und die Infusion von Jugend und Sportlichkeit, die diese Neuverpflichtungen mit sich bringen, könnte diese Probleme lösen. Daran ist etwas dran, besonders angesichts des Sprungs, den Malik Monk in der letzten Saison gemacht hat.

Die Lakers hoffen sicherlich, dass sich ein oder zwei dieser Spieler auf einer Liste, die um James und Anthony Davis herum aufgebaut ist, auf die gleiche Weise entwickeln können. Es ist keine schlechte Logik. Walker hat großartige physische Werkzeuge und eine Flügelspannweite von 6-10. Das defensive Upgrade ist durchaus plausibel. Jones hat seine beste Saison als Profi hinter sich und tat dies auf einem bizarr konstruierten Kings-Kader. Seine Rolle wird bei diesen Lakers geklärt. Auch Toscano-Anderson hat wohl mehr vorzuweisen, als den Warriors in der vergangenen Saison zugestanden wurde. Es ist nicht seine Schuld, dass er in einem Team mit einem Gehalt von 376 Millionen Dollar gespielt hat. Die Warriors waren zu tief, um sich in den Playoffs auf ihn zu verlassen. Die Lakers sind es nicht. Sie werden hier keine vier Homeruns erzielen, aber wenn nur einer dieser Spieler als Monk auftaucht, haben sie ein gutes Geschäft gemacht.

Aber Monk war auch ein Schnäppchen und die Lakers verpassten trotzdem die Playoffs. Das Ziel der Offseason ist nicht, ein paar Mal auf Öl zu treffen, sondern einen vollständigen und kohärenten Kader aufzubauen. Die Lakers haben keinen. Sie wetten, dass sie immer noch einen zusammensetzen können. Dave McMenamin berichtete nach der Aufregung, dass die nächste Priorität des Teams das Schießen ist. Es ist nicht schwer herauszufinden, woher das kommen könnte.

Fügen Sie Kyrie Irving in diese Liste ein und plötzlich ergeben die Dinge ein wenig mehr Sinn. Dies gilt insbesondere, wenn Sie die 10-Millionen-Dollar-Lücke zwischen seinem Gehalt und dem von Russell Westbrook berücksichtigen. Könnte einer von Brooklyns Backup-Shootern diese Lücke füllen? Vielleicht ist die Steuer, die die Nets zahlen müssen, um das maximale Ziehungskapital der Lakers zu erhalten, auch Joe Harris oder Seth Curry.

Irving legt im Alleingang die Bodengeometrie für die Lakers fest. Plötzlich können Sie mit zwei großen Aufstellungen mit Jones oder großen Chancen am Ball für Walker (oder Talen Horton-Tucker) davonkommen, weil der Verteidiger von Westbrook die Farbe für sie nicht verstopft. Vielleicht können Toscano-Anderson oder Stanley Johnson davonkommen, die Startminuten als begrenzte Offensivoption zu spielen, da ihre Verteidigung ein unaufhaltsames Angriffstrio komplettiert. Irvings Playoff-Referenzen bedürfen keiner Erklärung. Er erzielte einen entscheidenden Schuss für das Finale.

Irving löst nicht alle Probleme. Diese letzten Plätze in den Listen dürften wohl an erfahrenere Spieler gehen. Abgesehen von den theoretischen großen Drei von James, Davis und Irving hat sich kein einziger Laker als fähig erwiesen, einen Rotationsplatz in den Playoffs zu erreichen. Es ist daher wichtig, die Gehaltslücke zwischen Irving und Westbrook zu nutzen, um einen anderen wertvollen Spieler zu gewinnen. Aber die Umrisse einer vernünftigen Liste beginnen sich zu bilden.

Walker und Horton-Tucker könnten um die Rolle des „Abfahrtsstürmers mit Abwehrkante“ konkurrieren. Johnson und Toscano-Anderson würden um fortgeschrittene Minuten kämpfen. Ein weiteres Center wird wahrscheinlich hinzugefügt, um die Minuten zu spielen, die Jones nicht spielt, obwohl Davis auch ein Center spielen wird. Kendrick Nunn ist Ihr Backup Point Guard. Austin Reaves bekommt echte Minuten als Shooting Guard.

Wer keinen Rotationsplatz erspielt, wird bei Fälligkeit Futter. Die Lakers von 2022 waren äußerst begrenzte Händler, da sie fast kein entsprechendes Gehalt hatten. Aber das Hinzufügen von Walker zu 6,5 Millionen US-Dollar, während Horton-Tucker und Nunn auf mittleren Gehältern bleiben und möglicherweise einen weiteren Nets-Spieler hinzuziehen, gibt ihnen etwas mehr Flexibilität, um sich in der Mitte der Saison zu verbessern. Wenn Minuten verfügbar sind, sollte auch der Einlösungsmarkt benutzerfreundlich sein.

Es ist bei weitem keine perfekte Liste. Die Verteidigung bleibt in fast allen Builds problematisch. Aber mit Irving an Bord macht der Grundplan plötzlich vollkommen Sinn: Ihr Star-Trio ist so talentiert und passt so gut ins Team, dass Sie es sich leisten können, die anderen Plätze auf der Liste zu spielen, in dem Wissen, dass Sie die funktionierenden behalten und diese austauschen können das nicht. ‚t. Es ist ein riskanter Ansatz für den Aufbau von Dienstplänen, aber angesichts dessen, wo die Lakers anfangen, gab es einfach keine sauberere Option. Spieler, die die Lakers verpflichtet haben, machen neben Westbrook keinen Sinn, aber im Jahr 2022 tun es nur wenige Spieler, und diejenigen, die es konnten, kamen nicht für 6,5 Millionen Dollar nach Los Angeles.

Dies garantiert keinen Irving-Trade. Vor zwei Tagen schien eine solche Einigung unmöglich. Es ist immer noch unklar, wie viel Entwurfskapital – wenn überhaupt – die Lakers bereit sind, sich für einen Spieler zu ergeben, den der Rest der Liga nicht zu wollen scheint, und ob jemand anderes darauf bietet Angebot als die Lakers.

Aber es gibt wirklich nur zwei Möglichkeiten, die Schritte zu rationalisieren, die die Lakers am Donnerstag gemacht haben. Sie könnten Jugend für Jugend hinzugefügt haben. In Anbetracht des Alters von James und Westbrook ist es nicht die schlechteste Idee, jünger und vielleicht relevanter mit ihnen umzugehen, nachdem sie weg sind. Aber wenn sie Youngsters hinzufügten, in der Hoffnung, das aktuelle Veteranentalent zu stärken, haben sie aus einer angemessenen Perspektive einen ziemlich bizarren Job gemacht. Die Spieler, die sie mitgebracht haben, machen nur Sinn, wenn mehr Züge hinzukommen, und Irving ist die einzig mögliche Ergänzung, die groß genug ist, um den Rest dieser ungeeigneten Spieler aufzustellen.