Penguins wählen Swift Current-Verteidiger Owen Pickering in der 1. Runde des NHL Draft

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Penguins wählen Swift Current-Verteidiger Owen Pickering in der 1. Runde des NHL Draft

MONTREAL – Bewaffnet mit einem First-Round-Pick im NHL-Draft zum ersten Mal seit drei Jahren, haben die Penguins am Donnerstag im Belle Center Verteidiger Owen Pickering von den Swift Current Broncos der Western Hockey League mit dem insgesamt 21. Pick ausgewählt.

Pickering, ein Linkshänder, ist mit 6 Fuß 5 und 178 Pfund aufgeführt. Der 18-jährige Pickering stammt aus St. Adolphe, Manitoba, bestritt in der vergangenen Saison 62 WHL-Spiele und erzielte 33 Punkte (neun Tore, 24 Vorlagen).

„Ich bin ein großartiger Verteidiger, der gut Schlittschuh läuft und hart arbeite“, sagte Pickering gegenüber ESPN. „Ich habe das Gefühl, dass ich ein guter Botschafter für die Organisation sein werde, und ich freue mich sehr darauf, ein Pinguin zu sein.“

Pickering verzeichnete im vergangenen Jahr einen dramatischen Anstieg seines Entwurfsbestands. Dazu gehörte ein anhaltender Wachstumsschub. Er sagte, er war vor drei Jahren 5-7 Jahre alt. Ein weiterer Faktor war eine starke Leistung bei der U18-Weltmeisterschaft für Team Canada. Er wurde als einer der drei besten Spieler des Turniers ausgezeichnet.

Die Hauptstärke von Pickerings Spiel ist seine Größe und seine Fähigkeit, seine große Reichweite zu seinem defensiven Vorteil zu nutzen. Er ist auch für seine Haltung mit dem Puck bekannt. Sein Angriffspotenzial wurde weitgehend ungenutzt, obwohl Scouts glauben, dass er sich entwickeln kann. Seine größte Schwäche könnte sein Mangel an körperlicher Stärke als besonders schlaksiger Teenager sein.

Pickering führte alle Hoffnungen beim NHL Scouting Combine im VO2-Heimtrainer-Ausdauertest an und trat fast 30 Sekunden länger in die Pedale als jeder andere Spieler in der Klasse. Er spielte auch Baseball als Pitcher und Second Baseman, als er aufwuchs und Geige spielen kann.

Pickering wurde mit dem 6:3-Verteidiger der Philadelphia Flyers, Travis Sandheim, verglichen, dem ersten Spieler, den General Manager Ron Hextall ausgewählt hatte, nachdem er dieses Team 2014 übernommen hatte. Pickering sagte, er trage die Nummer 27 als Hommage an Scott Niedermayer und Miro Heiskanen. Dallas ist sein liebster Verteidiger.

„Ich denke, ich werde jetzt Kris Letang sagen“, scherzte Pickering auf ESPN.

Der Rest des Projekts wird am Freitag abgeschlossen. Abgesehen von einem Handel sollten die Pinguine die folgende Auswahl haben:

Runde 4 — Nr. 118 insgesamt

Runde 5 — Nr. 150 insgesamt

Runde 6 — Nr. 182 insgesamt

Runde 7 — Nr. 214 insgesamt

Die Wahl der Pinguine für die zweite Runde (53. Gesamtrang) ging an die Anaheim Ducks in einem Trade, der Rickard Rakell im März nach Pittsburgh brachte.

In der Zwischenzeit ging die Drittrundenauswahl der Penguins (86. Gesamtrang) an die Los Angeles Kings in einem Trade, der Jeff Carter im April 2021 nach Pittsburgh brachte.

Seth Rorabaugh ist ein fester Autor für Tribune-Review. Sie können Seth per E-Mail unter [email protected] oder über Twitter kontaktieren .