Psychische Gesundheit und Wohlstandsgefälle steigen in der ersten Community Listening Session unter den Top-Themen, die schwarze Männer betreffen

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Psychische Gesundheit und Wohlstandsgefälle steigen in der ersten Community Listening Session unter den Top-Themen, die schwarze Männer betreffen

Ein paar Dutzend Menschen versammelten sich am Mittwoch in einem Konferenzraum im Bruce C. Bolling Municipal Building in Roxbury zu einem historischen Treffen, als die Commission of Black Men and Boys der Stadt ihre erste öffentliche Anhörungssitzung und ihren ersten offiziellen öffentlichen Auftritt in der Geschichte der Organisation abhielt . .

Am Mittwoch wurde das Gremium zum ersten Mal für die Öffentlichkeit geöffnet, seit seine 21 Mitglieder im Mai von Bürgermeisterin Michelle Wu ernannt wurden.

Im Gegensatz zu anderen Regierungstreffen, bei denen Beamte dazu neigen, viel zu reden, konzentrierte sich das Treffen am Mittwoch darauf, den Leuten zuzuhören, die sie zu sagen hatten. Abgesehen von ein paar Kommentaren, um die Diskussion am Laufen zu halten, blieben die Komiteemitglieder ziemlich ruhig, als sie von den Bewohnern hörten.

„Wir haben dies so strukturiert, dass die Community die erste Stimme hat, die wichtigste Stimme“, sagte Kommissionsvorsitzender Tito Jackson. „Und am Anfang gab es ein gewisses Unbehagen dabei. Aber letztendlich erkennen wir, dass die 21 Individuen … wir erkennen, dass wir nichts ohne unsere Gemeinschaft sind.“

Mit 1,8 Millionen US-Dollar hat das Office of Black Male Advancement einen der größten neuen Posten im Betriebshaushalt der Stadt.

Mit diesem Geld kamen Erwartungen von Gemeindemitgliedern, die nach positiver Veränderung suchten. Unter den vielen aufgeworfenen Fragen, einschließlich der Notwendigkeit, Gewaltprävention, Vorbereitung auf den Klimawandel, Bildungs- und Wohnungsprogramme und -initiativen bereitzustellen, war ein wiederkehrendes Thema die Notwendigkeit, Maßnahmen zur Verbesserung der psychischen Gesundheit und des Wohlbefindens zu unterstützen.

„Die Grundlage für vieles davon wurde erreicht, als die Leute über das wirtschaftliche Wohlstandsgefälle und die wirkliche Notwendigkeit für die Menschen sprachen, nicht nur mit Jobs, sondern auch durch Unternehmertum aufzusteigen“, sagte Jackson. „Und wenn wir uns das riesige Stadtbudget ansehen, wie diese Verträge verteilt werden und ob Farbige und insbesondere schwarze Männer die Möglichkeit haben, für diese Verträge mit am Tisch zu sitzen. Was dann bedeutet, dass sie Leute einstellen werden aus diesen Gemeinschaften, richtig?“

Frank Farrow, Executive Director des Office of Black Male Advancement, wiederholte Jackson und sagte, das Treffen habe gezeigt, dass die Community die Probleme kenne, mit denen sie konfrontiert sei, und auch die Lösungen kenne.

„Und es bekräftigt nur die Notwendigkeit, zuerst auf die Community zu hören und sie in den Prozess einzubeziehen, damit sie bestimmen, wie die Arbeit aussehen wird“, sagte er. „Weil es eine schwere Last ist und wir alle am Tisch brauchen werden.“

Die Kommission stellt eine fast zehnjährige, multijurisdiktionale Anstrengung dar, um eine städtische Linse für schwarze Männer und Jungen in der Stadt Boston zu bilden.

Das Gremium wurde vom Stadtrat vorgeschlagen und einstimmig angenommen, wurde jedoch 2014 vom damaligen Bürgermeister Marty Walsh abgelehnt. Letzten September wurde es schließlich von der amtierenden Bürgermeisterin Kim Janey geräumt.

Dann kündigte Bürgermeisterin Michelle Wu im Februar die offene Bewerbungsphase der Kommission sowie die Gründung des neuen Büros zur Förderung schwarzer Männer an.

Es ist unklar, wie oft sich das Gremium vor der Gemeinschaftssitzung am Mittwoch getroffen hat, obwohl mehrere Mitglieder zugegeben haben, sich zuvor in Einführungssitzungen getroffen zu haben. Laut einer Überprüfung von Bostons digital archivierten öffentlichen Bekanntmachungen durch GBH News blieben die Treffen von der Stadt öffentlich unbemerkt.

Beamte der Wu-Verwaltung, die mit der Arbeit des Gremiums vertraut sind, sagten, mindestens ein früheres Treffen im vergangenen Monat sei als einführendes Gespräch gedacht gewesen, um den Mitgliedern zu helfen, sich kennenzulernen. Jackson wies darauf hin, dass der Budgetzyklus für das Office of Black Male Advancement, das die Kommission leitet und unterstützt, am 1. Juli begann.

Eine weitere Community Listening Session ist für Mittwoch, den 3. August geplant. Für Jackson ist der Job heute genauso wichtig wie damals, als er vor Jahren begann, auf einen solchen Auftrag zu drängen.

„Und als Gouverneur [Deval] Patrick sagte immer, es gehe darum, sich in schwierigen Zeiten einander zuzuwenden, nicht einander“, sagte er. „Und das wärmt mir das Herz, weil es eine meiner Leidenschaften ist.“