Raketenwissenschaft, Zahnpasta und Entschlossenheit

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Raketenwissenschaft, Zahnpasta und Entschlossenheit

Hritish Bhargava ’23 (ENG) erinnert sich deutlich an einen bestimmten Tag, als er auf dem College war und sein Lehrer einen anzündete SpaceX Raketenstart für die Klasse zu sehen.

Der Achtklässler war fasziniert.

„Ich war so energisch – ich dachte: ‚Diese Sachen gehen so schnell, stell dir vor, es gäbe da draußen Leute, die in den Weltraum fliegen‘“, sagt er. „Dieses Gefühl war wie, whoa. Ich möchte so etwas bauen Dinge. Es ist so cool.“

Die anfängliche Faszination für diesen Start wurde zu einem Hobby für Bhargava, der bereits in der High School mit dem Bau von Hochleistungsraketen begann. In der neunten Klasse baute er eine mit Zahnpasta betriebene Rakete für einen spezialisierten Physikunterricht, der nicht nur die Rakete selbst, sondern auch sein wachsendes Interesse am Antrieb anregte.

„Ich wollte eine neue Art von Treibmittel entwickeln, und Zahnpasta enthält Kaliumnitrat, also habe ich das einfach ausgenutzt“, erklärt er. „Das meiste Treibmittel, das ich hergestellt habe, war nur Zahnpasta darin, und dann habe ich es gestartet. Der Bau einer Rakete selbst war einfach für mich. Ich konnte das auf CAD entwerfen und es einfach ausdrucken oder bauen, es spielt keine Rolle, es war der Antrieb – die verschiedenen Motorentypen, die es gibt, und wie die Chemie funktioniert – das war interessant.

Bhargava, der in Indien geboren wurde und seine Kindheit in verschiedenen Teilen der Welt verbrachte, bevor seine Familie nach Shelton zog, wollte ursprünglich Astronaut werden.

Aber als er Zahnpasta in die Luft jagte – und mehr und mehr über die Wissenschaft und Mathematik hinter Raketen lernte – stellte er fest, dass er mehr daran interessiert war, Dinge in den Weltraum zu bringen, als Dinge selbst dorthin zu bringen.

Dieses Ziel, Dinge in den Weltraum zu bringen – zusammen mit einem neuen Unternehmergeist – definierte die Zeit der aufstrebenden Senioren an der UConn, wo er unerwartet eine wachsende Gemeinschaft von Fakultäten fand, die sich mit verwandten Arbeiten beschäftigten, und andere Studenten, die ein Interesse an Weltraumtechnologie teilen .

Bhargava, ursprünglich ein Physikstudent, stellte fest, dass dem mathematikintensiven Lehrplan die Art von praktischer Ingenieurskunst fehlte, die seinen Raketenbau geprägt hatte. Er wechselte zu UConn Ingenieur Physik Programm – was ihm Erfahrung mit beidem verschafft -, aber er gibt zu, dass er während des Übergangs von der High School zum College und der Entdeckung neuer Gemeinschaften, mit denen er sich an der UConn identifizieren konnte, seine Leidenschaft für das Ingenieurwesen in seinem ersten Jahr an der Universität verlor.

„Ich musste meine Arbeitsmoral komplett ändern“

„Als ich aufs College kam, musste ich meine Arbeitsmoral komplett ändern, und es gibt hier so viel mehr Menschen, die in vielerlei Hinsicht wie Sie sind“, erklärt er. „Meine Klasse hatte nur zwei oder drei andere Südasiaten. Als wir hierher kamen, war es also eine sehr große südasiatische Gemeinschaft und alle Arten von verschiedenen Gemeinschaften. Ich engagierte mich sehr sozial und verliebte mich im ersten Jahr in die Technik. Ich fing an, mich mehr mit Unternehmertum zu beschäftigen, Dinge, bei denen man die Veränderung, die man vornimmt, direkt sehen kann.

Um dieses unternehmerische Interesse zu verfolgen, engagierte sich Bhargava bei UConn’s Peter J. Werth Institut für Unternehmertum und Innovation und wurde in die Eröffnungskohorte des Stamford Startup Studio des Instituts aufgenommen, einer intensiven unternehmerischen Genossenschaft mit Sitz an der UConn Stamford. Durch das Startup Studio entdeckte Bhargava seine Freude am Ingenieurwesen wieder.

„Ich bin von dieser Erfahrung zurückgekommen und habe seitdem nicht aufgehört, hart zu arbeiten“, sagt er.

Als sich ihm die Gelegenheit bot, ergriff er die Gelegenheit, dem allerersten Team von UConn beizutreten, das an der NASA BIG Idea Challenge teilnahm. Die Challenge-Finalisten Bhargava und seine Teamkollegen arbeiten in diesem Sommer- und Herbstsemester daran, eine neue Modalität für einen Mondrover zu entwerfen.

„Die Idee, einen Rover oder einen Roboter zu bauen, reizt mich so sehr“, sagt er, „sowohl wegen des Innovationsteils, aber auch, weil ich alles, was ich im Unterricht gelernt habe, im Roboter anwenden kann. C ist Physik und Technik.

Aber das Design des Rovers ist nicht das einzige Weltraumprojekt, an dem Bhargava diesen Sommer gearbeitet hat. Er gründete einen neuen Club an der UConn namens Space Tech, ein Ableger von elektronischer Radioclub. Durch den Club erhielt er Mittel von der School of Engineering und dem Connecticut Space Grant Consortium für die Teilnahme von zwei Studententeams mach weiterein vom Colorado Space Grant Consortium angebotenes Programm, bei dem Teilnehmer aus dem ganzen Land eine Nutzlast bauen, die dann mit einer Rakete ins All geschossen wird.

Vor dem diesjährigen Start in der Wallops Flight Facility in Virginia bauten Space Tech-Teams die Schaltkreise für ihre Nutzlasten auf Glasplatten, die auf Der 24. Juni verbrachte ungefähr fünf Minuten im Weltraum an Bord einer Terrier Improved Orion-Höhenforschungsrakete vor der Rückkehr zur Erde.

„In diesen fünf Minuten kann man messen, wie der Weltraum ist – wie ist die Temperatur, wie hoch ist sie geworden, die atmosphärischen Bedingungen oder was auch immer man da oben messen möchte“, erklärt er. „Er kommt herunter, und dann kannst du ihn behalten, wenn du willst, und ihm den ganzen Weg folgen. Es geht also im Grunde darum, etwas in den Weltraum zu bringen, und das ist einfach aufregend für jeden, der bei UConn Weltraum-Sachen machen möchte.

„Die NASA besteht nicht nur aus Ingenieuren. Es besteht aus allen

Während der Club derzeit nur aus RockOn-Teams besteht, plant Bhargava, im Herbstsemester mit der Rekrutierung neuer Space Tech-Mitglieder zu beginnen, wobei der Schwerpunkt darauf liegen wird, Studenten zu finden, die sich für den Weltraum und weltraumbezogene Wettbewerbe interessieren, unabhängig von ihrem Studienfach.

„Space Tech wird sich mehr auf die verschiedenen Wettbewerbe mit Raketen oder Satelliten konzentrieren“, sagt er. „Im nächsten Semester wollen wir in einen Bereich expandieren, in dem wir mit Leuten sprechen können, die bei der NASA arbeiten, und etwas über verwandte Wettbewerbe erfahren – dieser Club kann zu einem Knotenpunkt werden, an dem Leute kommen und mehr lernen und dann ihre eigenen Teams gründen können. Und wir wollen nicht nur Ingenieure bei uns haben, denn die NASA besteht nicht nur aus Ingenieuren. Es besteht aus allen – Sie brauchen alle.

Dieser interdisziplinäre Ansatz ist auch ein Markenzeichen für unternehmerische Möglichkeiten bei UConn, aber das ist nicht alles, was Bhargava aus seinem Unternehmertum in seine Weltraumtechnologie-Bemühungen eingebracht hat. Er richtete „Sprints“ – eine Technik, die er vom Stamford Startup Studio gelernt hatte – für Studenten ein, die an der Mechanik des Challengerover-Designs arbeiteten.

„Eine Sache, die ich gelernt habe, war Projektmanagement – ​​wie Projektmanagement funktioniert, wie man im Team arbeitet und wie man effizient arbeitet“, erklärt er. „Wir haben die ganze Zeit Sprints gemacht. In zwei Wochen musste man entweder ein Ergebnis haben oder erklären, warum es fehlgeschlagen ist, und dann etwas Neues anfangen, was großartig war. Das mache ich jetzt mit dem NASA-Team. Ich habe Sprints auf der mechanischen Seite eingerichtet. Sie machen wochenlange Sprints, und wenn das nicht klappt, fangen wir mit einer neuen Idee an. Wenn das nicht klappt, arbeiten wir einfach weiter daran.

Er verfolgt auch weiterhin seine eigenen erdzentrierten unternehmerischen Interessen.

„Ich möchte wirklich meine Träume wahr werden lassen“

Bhargava hatte mit ein paar Freunden in der High School an einem Seed-Konzept für einen KI-betriebenen LED-Bremsbügel für Autos, Lastwagen und andere Nutzfahrzeuge gearbeitet. Jetzt über das ganze Land verstreut – einige in Connecticut und andere an der University of California, Berkeley – haben die Freunde ihr Konzept wiederbelebt und letztes Jahr ihr Unternehmen namens Anzen gegründet.

„Der Bremsbalken zeigt dem Fahrer hinter Ihnen die Intensität Ihrer Bremsung an und verfügt über eine KI-Kamera, sodass er genau beurteilen kann, was passiert ist“, erklärt er. „Die Bremsstange besteht aus 10 Lichtern, die nacheinander funktionieren. Wenn Sie leicht bremsen, leuchten nur die inneren Lichter auf, und wenn Sie stärker bremsen, leuchten alle auf. Derzeit passen wir sie an Flotten an , anstatt nur eine Blackbox zu haben, was eine aktuelle Lösung ist, können sie dieses Gerät haben, was die Sicherheit erhöht.

Ihr Produkt misst die Bremsintensität mit eigenen, unabhängigen Sensorsystemen und ist damit universell einsetzbar, unabhängig von Fahrzeugjahr, -marke oder -modell. Laut Bhargava könnte die KI-Integration auch Anwendungen in der Entwicklung und Sicherheit autonomer Fahrzeuge haben.

„Wenn es einen Fall gibt, in dem Sie wirklich hart brechen, oder es einen Unfall gibt, nimmt die Kamera ein paar Sekunden vorher auf“, erklärt er, „und der Grund, warum es eine KI-Kamera ist, statt einer normalen Kamera, das ist so Es kann alles um das Geschehen herum modellieren, was künftige Auswirkungen auf autonome Fahrzeuge haben wird, denn das einzige, was Elektrofahrzeugen wirklich fehlt, sind Daten, die vom Heck des Autos kommen. Es konzentriert sich alles auf die Front und die Seiten.

Das Anzen-Team hat sein Konzept bereits durch Traction und Accelerate UConn, zwei von angebotene Business-Support-Programme, angewendet UConn Connecticut Zentrum für Unternehmertum und Innovation. Sie arbeiten derzeit an Produktdesigns und planen, im Sommer Tests durchzuführen.

Bhargava hofft, sich eines Tages ihren Traum erfüllen zu können, für die NASA zu arbeiten. Und wenn es so aussieht, als ob als Student viel passiert, dann deshalb, weil er es getan hat – aber er sagt, dass er nicht immer der Typ „Durchstarter“ war.

„Ich denke, es ist neu“, sagt er. „Ich denke, es ist eine erlernte Eigenschaft, und ehrlich gesagt gebührt der größte Teil dieser Anerkennung dem Stamford Startup Studio. Denn im Laufe der Zeit, dort zu sein, je mehr ich mich da draußen hingab und Dinge tat, desto besser wurden die Dinge für mich. Ich habe es nicht bemerkt, bis ich nur rumgehangen habe und mein eigenes Ding gemacht habe.

„Jetzt will ich nicht nur meinen Abschluss machen und einen statischen Job machen. Ich möchte wirklich meine Träume verwirklichen.