Senatoren blockieren Empfehlungen für VA-Einrichtungen, einschließlich der vorgeschlagenen Schließung der Montana Clinic

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Senatoren blockieren Empfehlungen für VA-Einrichtungen, einschließlich der vorgeschlagenen Schließung der Montana Clinic
Die neue VA-Klinik in Missoula. (Aktuelle Akte von Martin Kidston/Missoula)

HELENA – Ein Bericht des US-Veteranenministeriums skizzierte Anfang dieses Jahres umfassende Vorschläge für Änderungen an Gesundheitseinrichtungen in VA – einschließlich Schließung einiger Kliniken in Montana. Jetzt scheint es jedoch, dass diese Empfehlungen aufgrund des Widerstands im Kongress nirgendwohin führen.

Zwölf US-Senatoren, darunter Jon Tester und Steve Daines aus Montana, hat letzte Woche eine Erklärung abgegebenVersprechen, kein Mitglied des Assets and Infrastructure Review Board oder AIR Board zu unterstützen, das die Empfehlungen überprüfen sollte – was im Wesentlichen verhindert, dass der Prozess voranschreitet.

„Als Senatoren teilen wir die Verpflichtung, die moderne VA-Infrastruktur so zu erweitern und zu stärken, dass sie unseren Verpflichtungen gegenüber amerikanischen Veteranen nachkommt“, heißt es in der Erklärung. „Wir glauben, dass die der AIR-Kommission vorgelegten Empfehlungen dieses Ziel nicht widerspiegeln und ländliche und städtische Veteranen benachteiligen würden, weshalb wir ankündigen, dass dieser Prozess nicht unsere Unterstützung hat und sich nicht bewegen wird. nach vorne. Die Kommission wird für unsere fortgesetzten Bemühungen, in die Gesundheitsinfrastruktur von Virginia zu investieren, nicht benötigt, und gemeinsam bleiben wir bestrebt, dem Ministerium die Ressourcen und Werkzeuge zur Verfügung zu stellen, die es benötigt, um Veteranen in Einrichtungen des 21 die Zukunft.“

Der Überprüfungsprozess begann im Rahmen des VA MISSION Act, der 2018 mit überparteilicher Unterstützung verabschiedet wurde. Im März veröffentlichte die Abteilung ihren Asset and Infrastructure Review Report mit Empfehlungen, wie das VA-System aktualisiert werden könnte, um es für Veteranen bereit zu halten . in der Zukunft.

In Montana, Der Bericht empfahl die Schließung von vier VA-Standorten: ländliche Kliniken in Browning, Glasgow und Plentywood sowie das Miles City Community Living Centre, ein Altersheim. Veteranen und Interessengruppen äußerten Bedenken hinsichtlich der Vorschläge, und die Führer von Montana VA betonten, dass es sich nur um Empfehlungen handele.

Tester, Vorsitzender des Ausschusses für Veteranenangelegenheiten des US-Senats, sagte, die Empfehlungen seien anders als das, was er sich aus dem Prozess erhofft habe.

„Wir haben von Veteranen im ganzen Land und von Veteranen-Dienstorganisationen immer wieder gehört, dass dies ein fehlerhafter Prozess ist“, sagte er.

Sowohl Daines als auch Tester sagten, die Vorschläge – für Montana und den Rest des Landes – seien veraltet, basierten auf fragwürdigen Daten und seien besonders schlecht für ländliche Veteranen.

Die AIR-Kommission sollte dieses Jahr mit der Überprüfung der Vorschläge beginnen und dann ihre eigenen Empfehlungen an Präsident Joe Biden abgeben. Biden hat seine Kandidaten für die Kommission benannt, aber sie brauchen auch die Zustimmung des Senats. Wenn der Senat niemanden bestätigt, kann das Verfahren – und die Empfehlungen – nicht vorankommen.

„Die AIR-Kommission in ihrer heutigen Form würde VA-Infrastrukturentscheidungen auf der Grundlage alter und fehlerhafter Daten treffen, die Montanesen und ländliche Veteranen im ganzen Land benachteiligen würden“, sagte Daines in einer Erklärung. „Wir müssen sicherstellen, dass eine solche Kommission die Verpflichtung einhält, unseren Montana-Veteranen eine qualitativ hochwertige Versorgung zu bieten, und bis dahin kann und werde ich sie nicht unterstützen. Ich setze mich dafür ein, dass Veteranen in jedem Winkel unseres Staates Zugang zu der Pflege und den Dienstleistungen haben, die sie benötigen.

Tester sagte, es sei wichtig sicherzustellen, dass die VA-Einrichtungen auf ihre Mission und die Bedürfnisse der Menschen ausgerichtet sind, denen sie dienen.

„Überprüfungen müssen ständig und jeden Tag stattfinden“, sagte er. „Was der Kongress tun muss, ist, der VA die Werkzeuge und Mittel an die Hand zu geben, um Probleme beheben zu können, wenn sie auftreten, und nicht durch einen Haufen Bürokratie gehen zu müssen.“

Er sagte, Montana VA habe gezeigt, wie es geht – durch die Beantragung und erfolgreiche Einführung neuer Kliniken in Gebieten, in denen sie benötigt werden. In den vergangenen drei Jahren wurden im Bundesstaat acht neue Einrichtungen eröffnet.

Letztendlich sagte Tester, dass der Kongress die Verantwortung für Einrichtungen für Veteranen selbst übernehmen muss.

„Die Einrichtungen sind da“, sagte er. „Wenn die Einrichtungen nicht den Anforderungen entsprechen, muss sich der Kongress hinsetzen und sagen: ‚Hey, schauen Sie, wenn wir Leute in den Krieg schicken, müssen wir uns um sie kümmern, wenn sie nach Hause kommen, und wenn Wir wollen uns nicht um sie kümmern, wenn sie nach Hause zurückkehren, dann sollten wir sie nicht in den Krieg schicken. Und das würde ich den Veteranen sagen: Wir hören Ihnen zu und wir reagieren auf das, was Sie sagen.

Sagte der Tester das PACT-Gesetz, eine Gesetzesvorlage zur Ausweitung der Deckung für Veteranen die Brandgruben und anderen giftigen Substanzen ausgesetzt waren, enthält auch Bestimmungen zur Unterstützung der VA bei der Infrastruktur. Darüber hinaus arbeitet er derzeit an einem weiteren Gesetzentwurf zur Unterstützung dieser Projekte.