Sicherheit geht vor: Wie sich Stigmatisierung auf die Gesundheit auswirken kann

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Sicherheit geht vor: Wie sich Stigmatisierung auf die Gesundheit auswirken kann

Wo fühlst du dich sicher? Und mit wem? Was sind die Bereiche in Ihrem Leben, in denen Sie sich wirklich entspannen, Ihre Wachsamkeit aufgeben können und nicht das Gefühl haben, dass eine Bedrohung Sie verfolgt?

In der gesamten Menschheitsgeschichte ist eine solche Sicherheit relativ selten. Und für Menschen in marginalisierten Gemeinschaften kann es sehr schwer sein, sie zu finden. Dieser Mangel an Sicherheit, so eine neue Theorie der Psychologieprofessorin Lisa Diamond von der University of Utah und der kürzlichen Doktorandin Jenna Alley, die in veröffentlicht wurde Zeitschriften für Neurowissenschaften und Bioverhalten, kann sich direkt auf die Gesundheit von Menschen in marginalisierten Gemeinschaften, insbesondere der LGBTQ-Gemeinschaft, auswirken. Die Theorie stellt die jahrzehntelange Annahme in Frage, dass gesundheitliche Unterschiede in der LGBTQ-Gemeinschaft hauptsächlich durch Begegnungen mit stressigen und diskriminierenden Ereignissen verursacht werden, ein Konzept, das als „Minderheitenstress“ bezeichnet wird.

„Wenn wir die Gesundheit stigmatisierter Bevölkerungsgruppen fördern wollen, wird es nicht ausreichen, diskriminierende Gesetze einfach abzuschaffen“, sagt Diamond. „Wenn Sie immer noch soziale Trennung und soziale Ablehnung erleben, lebt der Körper in einem Zustand der Wachsamkeit, des Misstrauens und der Angst. Und es ist eine direkte Bedrohung für die öffentliche Gesundheit.

Minderheitenstress

Zahlreiche Studien haben gezeigt, dass LGBTQ-Jugendliche und -Erwachsene häufiger mit psychischen Erkrankungen konfrontiert sind als die allgemeine Bevölkerung, wobei eine Studie behauptet, dass Depressionen jetzt ein größeres psychisches Gesundheitsrisiko für schwule und bisexuelle Männer darstellen als HIV. Unterschiede in der körperlichen Gesundheit waren schwieriger zu messen, aber viele haben ein erhöhtes Risiko für Herz-Kreislauf-Erkrankungen bei sexuell oder geschlechtsspezifisch unterschiedlichen Menschen festgestellt.

Warum ist die LGBTQ-Community gesundheitlichen Risiken ausgesetzt? Könnte dies mit sozialer Stigmatisierung zusammenhängen? Im Jahr 2003 schlug der UCLA-Epidemiologe Ilan Meyer vor, dass LGBTQ-Gesundheitsunterschiede durch das Konzept des „Minderheitenstresses“ erklärt werden könnten – eine kumulative Belastung durch die Exposition gegenüber belastenden diskriminierenden oder gewalttätigen Ereignissen, die einen stigmatisierten Status oder eine Minderheit verstärken.

Aber die Minoritäts-Stress-Theorie war schwer zu untersuchen, da selbstberichtete Messungen der Exposition gegenüber stressigen Ereignissen nicht stark mit den gesundheitlichen Folgen korrelierten.

Während der COVID-19-Pandemie hat Diamond die Forschung von Wissenschaftlern verfolgt, die sich auf die Verbindung zwischen psychischer und körperlicher Gesundheit, insbesondere Immunologie und Entzündung, spezialisiert haben. EIN Rückblick 2020 die sie las, regte sie zum Nachdenken über das Konzept der sozialen Sicherheit und ihre Beziehung zur Gesundheit an.

Es war eine Zeit, in der wir alle einen Verlust an Sicherheit erlebten. „Plötzlich wurden menschliche Beziehungen gefährlich, weil die Luft, die wir atmeten, gefährlich wurde“, sagt Diamond. „Alles ist ungewiss geworden.“

Der Review des Psychoneuroimmunologen George Slavich von der UCLA untersuchte, wie ein evolutionäres Bedürfnis, unseren Körper physisch zu schützen, indem wir gefährliche Situationen überwachen und darauf reagieren, auch für soziale Situationen gilt. Soziale Konflikte und Ablehnung könnten auch eine physische Bedrohung gewesen sein, da der Ausschluss vom Schutz primitiver Gesellschaften auch bedeuten konnte, sich körperlicher Gefahr auszusetzen. Also, sagt Slavich, postuliert die Theorie der sozialen Sicherheit, dass unser Körper gefährliche soziale Situationen als physische Bedrohung wahrnimmt und über das Immunsystem reagiert. „Wenn sie jedoch andauert“, schreibt er, „kann diese mehrstufige biologische Bedrohungsreaktion das Risiko von Virusinfektionen und mehreren entzündungsbedingten Krankheiten erhöhen, die die aktuelle Morbidität und Mortalität dominieren.“ .

Es war ein aufschlussreicher Moment für Diamond, deren Forschung sowohl LGBTQ-Studien als auch Gesundheitspsychologie umfasst.

„Es war wirklich das erste Mal, dass die beiden Aspekte meiner Arbeit zusammenkamen“, sagt sie. „Auch wenn Sie niemals Diskriminierung erfahren, selbst wenn Sie kein entwürdigendes Stressereignis durch eine Minderheit haben, ziehen stigmatisierte Personen um die Welt und sind nicht in der Lage, ihre soziale Sicherheit als selbstverständlich anzusehen. Es ist nicht nur das Vorhandensein von Stress, der uns umbringt. . . Es ist das Fehlen von sozialer Sicherheit.

Stigmatisierung und soziale Sicherheit

Diamond stellt fest, dass wir als soziale Spezies jeden Tag unzählige Hinweise von Menschen um uns herum zur Kenntnis nehmen, die Indikatoren für unser soziales Netzwerk sind. Diese Signale können beinhalten, einen Fremden anzulächeln, jemandem Hilfe anzubieten, der sie zu brauchen scheint, oder sogar jemandem in einem Bus Platz zu machen. Zusammen können diese Signale Social Security übertragen, Diamond und Alley schreiben. „Sie erinnern uns daran, dass wir zu einem vernetzten und schützenden sozialen Gefüge gehören: Egal was, du bist nicht allein.“

Aber Menschen, die Stigmatisierung erfahren, insbesondere diejenigen, die Diamond als sexuell oder geschlechtsspezifisch bezeichnet, erleben dieses Schutzgewebe möglicherweise nicht.

„Und deshalb schauen sie immer zu“, sagte sie. „‚Ist diese Person freundlich? Diese Person hat ein Wort benutzt, das mich glauben lässt, dass sie mit Homosexuellen nicht einverstanden sein wird.

Ein ständiger Wachzustand kann physiologische Auswirkungen haben, einschließlich chronischer Entzündungen, die gesundheitsschädlich sind. „Also produziert die Reaktion unseres Gehirns auf Ausschluss und Zurückweisung ein Molekül in unserem Körper, das einen Weg zu Krankheit und Dysfunktion darstellt. Verbundenheit zu fühlen ist also kein Luxus. Es ist eine Notwendigkeit für den Menschen. »

Die Theorie von Diamond und Alley ist genau das bisher – eine Theorie, die auf der Theorie der sozialen Sicherheit basiert und vorhandene Daten zu gesundheitlichen Unterschieden bei LGBTQ erklären kann. Um die Theorie weiter zu vertiefen, reicht Diamond Förderanträge ein, um auf dem Campus der U ein Gefühl der Sicherheit zu schaffen. Sie möchte wissen, wo sich Menschen sicher fühlen und warum. Eine Folgestudie würde Biomarker von Stress bei Menschen verfolgen, wenn sie sich zwischen Räumen bewegen, um zu sehen, ob das Besetzen sicherer Räume dem Körper signalisiert, diese Wachsamkeit herunterzuregulieren, um zu sagen, dass Sie hier nicht zur Tür schauen müssen. Sie müssen hier nicht auf der Hut sein. Du kannst dich entspannen.

Diamond hofft, dass mehr Informationen über die soziale Sicherheit dazu beitragen können, mehr Sicherheit zu schaffen und die Gesundheit zu verbessern. Sie ist gespannt, wohin diese Theorie führen könnte.

„Dieses neue Verständnis von Sicherheit beantwortet tatsächlich eine Frage, die das Stressfeld von Minderheiten seit Ewigkeiten plagt.“

Lesen Sie den Artikel über Diamond and Alley hier.