Sieben auffällige Tropenwaldfarne, die der Wissenschaft als neu beschrieben wurden

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Sieben auffällige Tropenwaldfarne, die der Wissenschaft als neu beschrieben wurden

Forscher der Universität Turku haben sieben neue Farnarten aus den Regenwäldern Amerikas beschrieben. Viele Arten wurden als Nebenprodukt der ökologischen Forschung entdeckt: Die Artenvielfalt in den Tropenwäldern ist immer noch so wenig verstanden, dass Feldreisen und Herbariumsarbeiten immer wieder auf bisher unbekannte Arten stoßen.

Forscher des Amazonas-Forschungsteams der Universität Turku haben eine lange Geschichte der Entdeckung von Arten, die der Wissenschaft bisher unbekannt waren. Jetzt haben sie sieben neue Arten tropischer Farne beschrieben – sechs der Gattung Danaea und einzigartig Dennstaedtia.

„Die beschriebenen Arten sind keine winzigen oder unmerklichen Kreaturen. Sie sind 20 cm bis 2 m hoch und teilweise lokal sehr verbreitet“, erklärt Doktorandin Janina Keskiniva.

Unter den sechs Danaea Eine von den Forschern beschriebene Art erregte bereits 1998 die Aufmerksamkeit von Professorin Hanna Tuomisto, indem sie kilometerlange dichte Bestände in einem wenig bekannten Gebiet des kolumbianischen Amazonas-Tieflandwaldes bildete, wo Tuomisto damals auf dem Feld arbeitete ein paar Monate.

„Weil es nur wenige Menschen in der Gegend gibt und die Wälder weitgehend intakt sind, scheint es der neuen Art gut zu gehen. Dagegen ist eine andere der neuen Arten aufgrund der ‚fortgeschrittenen Entwaldung in Kolumbiens Küstenregenwäldern‘ bereits vom Aussterben bedroht. sagte Tuomisto.

Exkursionen in neue Gebiete führen oft zur Entdeckung neuer Arten

Der Artenreichtum tropischer Regenwälder ist noch wenig bekannt. Laut den Forschern hat jede Exkursion in eine neue Region eine hohe Chance, etwas Neues zu entdecken.

„Zu verstehen, wie man verschiedene Arten identifiziert und wo sie wachsen, ist wichtig für die ökologische und andere Forschung. Informationen werden auch benötigt, um Schutzprioritäten zu setzen, denn langfristig hängt das Überleben von Arten von der Erhaltung ihrer natürlichen Lebensräume ab. Um Artenvielfalt zu verhindern Verlust, ist es wichtig, Gebiete mit besonderen Lebensräumen und einzigartigen Arten zu schützen“, sagt Tuomisto.

Wenn Forscher Pflanzenexemplare sammeln und in Herbarien aufbewahren, gehen sie oft davon aus, dass die Exemplare eine der bereits bekannten Arten darstellen. Ein guter Vergleich von Exemplaren kann zeigen, dass sich neue Arten in bereits bestehenden Sammlungen vor aller Augen verstecken.

„Die meisten Exemplare haben wir verwendet, um das Neue zu beschreiben Danaea Arten wurden vor Jahrzehnten gesammelt, einige schon im 19. Jahrhundert, während all dieser Jahre wurden die Exemplare in verschiedenen Herbarien aufbewahrt. Jetzt konnten wir all diese gesammelten Informationen aus den Herbarien mit neuen Informationen aus Feldstudien kombinieren, die von uns und unseren Kollegen durchgeführt wurden“, sagt Keskiniva.

Das Farnexemplar, das die Beschreibung der Nachrichten auslöste Dennstaedtia Art wurde vor 15 Jahren von Gabriela Zuquim, einer Forscherin an der Universität Turku, gesammelt

„Ich machte Fotos im Wald, um einen Farnfeldführer zu erstellen. Es wurde bereits dunkel, also ging ich zurück zum Camp, als ich einen unbekannten Farn sah. Ich hatte so etwas noch nie zuvor gesehen, also ging ich noch einen Schritt weiter und bekam es zurück“, erinnerte sich Zuquim.

Jetzt hat sie die Art als neu für die Wissenschaft beschrieben, zusammen mit den brasilianischen Forschern Túlio Pena und Pedro Schawrtsburd, die Artgrenzen und Artnamen in dieser Farngattung klären.

„Der Ort, an dem ich diese Art gesammelt habe, hat ganz andere Böden als die meisten Wälder im zentralen Amazonasgebiet, daher bin ich sicher, dass dort noch viel mehr Entdeckungen gemacht werden können“, fügt Zuquim hinzu.

Unterschiedliche Bodenbedingungen schaffen im Amazonas ein Mosaik von Lebensräumen, das einen großen Einfluss darauf hat, wie sich Arten etablieren und entwickeln.

„Unser langfristiges Ziel war es, die Biodiversität der Amazonas-Regenwälder besser zu verstehen. Uns interessieren vor allem die Faktoren, die bestimmen, welche Arten wo und warum wachsen, und was die Entwicklung neuer Arten vorantreibt. Ich wollte nicht beschreiben neue Arten, aber mir wurde schnell klar, dass es unmöglich ist, über Ökologie und Evolution zu kommunizieren, wenn die Arten, die wir untersuchen, keinen Namen haben“, sagt Tuomisto.

Der Amazonas ist das größte tropische Waldgebiet der Welt und enthält einen Großteil der weltweiten Biodiversität. Es speichert auch riesige Mengen an Kohlenstoff und reguliert sowohl regionale als auch globale Niederschlags- und Temperaturmuster. Daher ist die Erhaltung der Biodiversität des Amazonas von entscheidender Bedeutung für das Wohlergehen des Planeten.