Simone Biles und Megan Rapinoe haben sich als Verteidiger ihre Presidential Medals of Freedom verdient

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Simone Biles und Megan Rapinoe haben sich als Verteidiger ihre Presidential Medals of Freedom verdient

Am Donnerstag flankierten Simone Biles und Megan Rapinoe Washingtons würdigsten Raum.

Biles trat zuerst ein, und die lächelnden Augen und klatschenden Hände der Vizepräsidentin folgten ihr auf die Bühne. Rapinoe trug einen ganz weißen Anzug und saß dem Porträt von George Washington in voller Länge am nächsten. Dazwischen, auf Reihen von goldbeinigen Stühlen, stand eine Versammlung von Pionieren und Gründern: um nur einige zu nennen, der erste Amerikaner, der den Coronavirus-Impfstoff außerhalb klinischer Studien erhielt, und der Gründer aus einem Zentrum, das durch seine konstitutionelle Bildung und Debatte definiert wurde.

Im East Room, einem der größten im Weißen Haus und immer noch zu klein, um die heutige Veranstaltung auszurichten, erhielten Biles und Rapinoe als einzige Athleten unter den 17 Athleten die Presidential Medal of Freedom, die höchste nationale Auszeichnung für Zivilisten . .

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Um sie herum waren Menschen, deren Lebensgeschichten Geschichtsbücher über die besten Ideale und schlimmsten Impulse des modernen Amerikas füllen könnten. In der ersten Reihe, maskiert und strahlend in Pink, stand Diane Nash, Gründungsmitglied des Student Nonviolent Coordinating Committee; hinten in der Mitte die ehemalige Kongressabgeordnete Gabrielle Giffords, die nach einem Kopfschuss wieder laufen und sprechen lernen musste; neben ihr stand Laurene Powell Jobs, die stellvertretend für ihren verstorbenen Ehemann Steve, den Mitbegründer von Apple, anwesend war.

Beide Athleten umringten die Reihen der Bürgerrechtsikonen und dekorierten Politiker und fügten sich dennoch perfekt ein.

Rapinoe und Biles sind als Athleten des Teams USA ins nationale Bewusstsein eingedrungen. Bei zwei Olympischen Spielen wurde Biles zum erfolgreichsten amerikanischen Turner der Geschichte. Rapinoe festigte ihr Vermächtnis als zweimalige Weltmeisterin und Olympiasiegerin, indem sie ihre Arme weit ausbreitete, sich genau so lehnte und nach einem ihrer Clutch-Tore eine Triumphpose einnahm. Ihre Heldentaten auf der Matte, auf dem Balken oder auf dem Platz haben ihre jeweiligen Sportarten verändert, aber nicht deshalb wurden die Frauen am Donnerstag ins Weiße Haus eingeladen.

So überragend sie als Athleten auch sind, Rapinoe und Biles haben sich in ihrer Rolle als mutige und unnachgiebige Verteidiger als weitaus besser erwiesen.

Das letzte Mal, als Biles in Washington öffentlich auftrat, sagte sie auf dem Capitol Hill aus. Obwohl es der letzte Ort war, an dem sie sein wollte, sprach Biles mit Mitgliedern des Justizausschusses des Senats sowie der Öffentlichkeit über die emotionalen Narben, die sie erlitten hatte, nachdem sie den sexuellen Missbrauch durch Larry Nassar, den in Ungnade gefallenen Arzt, der früher mit USA Gymnastics verbunden war, überlebt hatte. Als Beweis für ihre Größe steht Biles immer noch über allen anderen amerikanischen Turnermedaillengewinnern, obwohl sie bei den Spielen 2020 nur eine Bronzemedaille hinzugefügt hat.

Vor Tokio habe sich der Umgang mit dem Trauma als „too much“ erwiesen, sagte sie später. Galles zog sich aus dem individuellen Rundum zurück, um sich speziell auf die psychische Gesundheit zu konzentrieren. Ihre Wahl machte sie menschlicher als GOAT Und der Sport kann mehr Menschen gebrauchen.

Präsident Biden begann die Präsentation, indem er sich auf Biles konzentrierte – sie hatte den alphabetischen Vorteil. Darüber hinaus ist sie mit nur 25 Jahren die jüngste Trägerin der Medal of Freedom.

„Sie hat aus persönlichem Schmerz ein größeres Ziel gemacht, aufzustehen und für diejenigen zu sprechen, die nicht für sich selbst sprechen können“, sagte Biden. „Heute trägt sie zu ihrer Medaillenbilanz bei.“

Dann las Biden eine Aufforderung aus dem hinteren Teil des Raums vor und richtete seine Aufmerksamkeit auf den ersten Fußballspieler, der als Empfänger einer Medal of Freedom geehrt wurde.

„Wo ist Megan?“ Megan, wo bist du?“, fragte Biden, bevor er mit seinen Ausführungen begann. Er bemerkte nicht, dass die pinkhaarige Rapinoe direkt hinter ihm saß, immer noch frech, sie lehnte sich näher und winkte.

Alles an Rapinoes farbenfrohem Haar und ihrer verspielten Persönlichkeit macht sie zu einer einfachen Wahl, um Sandwiches, Wodka oder Kreditkarten zu werfen. Im Jahr 2021 brachte sie ihr Sponsoring-Geld knapp außerhalb der Top 10 der bestverdienenden Sportlerinnen Forbes. Aber während Rapinoe und ihre Mannschaftskameradinnen dabei halfen, dass die Frauen-Fußballnationalmannschaft der Vereinigten Staaten die dominanteste der Welt blieb, wurden sie weniger bezahlt als die Männer.

Die Nationalmannschaft reichte eine Sammelklage ein, die zu einer sechsjährigen Tortur wurde, und Rapinoe brachte ihren Fall auch nach Washington. Letztes Jahr sagte sie vor dem House Committee on Oversight and Reform über Geschlechterdiskriminierung aus und trat später mit Biden auf, als er die Proklamation zum Equal Pay Day unterzeichnete.

„Ich weiß, dass es Millionen von Menschen auf der ganzen Welt gibt, die aufgrund ihres Geschlechts an den Rand gedrängt werden und die dasselbe in ihrer Arbeit erleben. Und ich weiß, dass es Menschen gibt, die noch mehr erleben, wo sich die Schichten der Diskriminierung weiterhin gegen sie türmen. Und Ich und meine Teamkolleginnen sind für sie da“, sagte Rapinoe bei der Veranstaltung im Weißen Haus. „Wir in der Frauen-Nationalmannschaft der Vereinigten Staaten sind heute hier. heute dank ihnen.“

Im Februar erzielte die US-Frauen-Nationalmannschaft mit dem US-Fußballverband eine Vereinbarung über 24 Millionen US-Dollar. Bevor Biden das Kunststück anerkannte, machte er einen Abstecher in die Geschichte. Er drehte sich zu Rapinoe um, während er sich an die Aufregung erinnerte, die seine Enkelin, eine Highschool-Sportlerin, bei dem Gedanken hatte, sie zu treffen. Sie erzielte Tore und posierte wie ein griechischer Gott, aber für kommende Generationen wird Rapinoes Vermächtnis ihr unerbittlicher Einsatz abseits des Spielfelds sein.

„Sie hat geholfen, den Wechsel zum vielleicht wichtigsten Sieg für jeden in der Fußballmannschaft oder einer Fußballmannschaft zu führen – gleiche Bezahlung für Frauen“, sagte Biden, als Applaus im Raum ausbrach.

Die Zeremonie wurde fortgesetzt. Fred Gray, der Anwalt, der Martin Luther King, Rosa Parks und die NAACP im Bürgerrechtskampf vertrat, saß im Schneidersitz da und zeigte seine roten Socken, bis er allein aufstand, um sich mit einer Medaille schmücken zu lassen. Mit 91 Jahren praktiziert er immer noch als Anwalt. Cindy McCain betupfte ihre Augen, als Biden sich an ihren verstorbenen Ehemann, Senator John McCain, erinnerte. Sandra Lindsay, die New Yorker Krankenschwester und Impfanwältin, streckte die Hand aus und legte sie tröstend auf McCains. Und nachdem der Goldstar-Vater, der katholische Priester, der Sohn des verstorbenen AFL-CIO-Präsidenten, der Turner und Fußballer und alle anderen ihre Medaillen erhalten hatten, gab der Präsident eine letzte Erklärung ab.

„Das ist Amerika“, sagte Biden.