Studie: Kalifornische Land- und Lebensmittelarbeiter waren während der Pandemie Gesundheitsgefahren ausgesetzt

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Studie: Kalifornische Land- und Lebensmittelarbeiter waren während der Pandemie Gesundheitsgefahren ausgesetzt
Landarbeiter ernten Gemüse in der Nähe von Salinas.
Landarbeiter mit Gesichtsmasken ernten während der Pandemie Gemüse in der Nähe von Salinas. Foto von Chris Stone

Obwohl Arbeiter in der Landwirtschaft und in der Lebensmittelproduktion während der Pandemie als unentbehrliche Arbeiter angesehen wurden, haben viele kalifornische Arbeitgeber in der Lebensmittelindustrie diese Arbeiter einem Risiko ausgesetzt und gegen sie verstoßen Cal/OSHALaut einem neuen Bericht ist COVID-19 häufiger als die meisten Branchen.

Das California Institute of Rural Studies Bericht sagt Arbeitgeber in der Landwirtschaft und Lebensmittelproduktion haben es konsequent versäumt, den Arbeitern Gesichtsmasken zur Verfügung zu stellen, und sie haben auch keine physische Distanzierung durchgesetzt oder die Arbeiter im Falle von COVID-Ausbrüchen auf Baustellen informiert.

Die Studie basierte auf OSHA-Inspektionen von April 2020 bis Dezember 2021.

Obwohl landwirtschaftliche Betriebe und Lebensmittelunternehmen von allen Branchen die meisten Verstöße hatten, wurden sie dem Bericht zufolge mit einigen der leichtesten Strafen belegt; Die durchschnittliche Geldstrafe betrug 22.473 USD.

Cal/OSHA antwortete nicht auf die Frage von CalMatters nach der Höhe der Bußgelder. Er veröffentlichte am Mittwoch eine Erklärung, in der er sagte: „Cal/OSHA erkennt und schätzt die Bedeutung dieses Problems und prüft den CIRS-Bericht und die Empfehlungen.“

Dvera Saxton, eine Forscherin am Institute for Rural Studies, sagte, Cal/OSHA habe im ersten Jahr der Pandemie viermal mehr Arbeitgeber in der Lebensmittelproduktion zitiert als jede andere kalifornische Industrie. Aber Lebensmittelunternehmen haben das Gericht und das Berufungsverfahren genutzt, um zu versuchen, ihre Strafen zu senken, sagte sie.

„Oft werden die Bußgelder reduziert oder erlassen“, sagte sie. „Wir wissen, dass Arbeitgeber in der Lebensmittelproduktion – und die Unternehmen, für die sie produzieren – sehr starke Rechtsteams haben, um Bußgelder zu reduzieren.“

Zu den Verstößen der Unternehmen gehörte laut der Studie häufig das Versäumnis, ein Gesundheits- und Sicherheitssystem bereitzustellen und umzusetzen, das laut einem staatlichen Gesetz von 1991 vorgeschrieben ist.

Der Bericht beschreibt Arbeiter in der Lebensmittelproduktion als diejenigen, die in Fleischverpackungen, Milchviehbetrieben und in der Landwirtschaft arbeiten – hauptsächlich Schwarze, Latinos und Indigene, oft Einwanderer ohne Papiere.

Gewährleistung der Arbeitssicherheit

Unter 36 landwirtschaftlichen Betrieben, die Lohnunternehmer einsetzen, nennt der Bericht Brutocao Vineyards. Cal/OSHA verhängte im September 2020 eine Geldstrafe von 3.710 US-Dollar gegen Brutocao Vineyards, weil es angeblich drei Arbeitern keine Gesichtsmasken zur Verfügung gestellt und es versäumt hatte, die Arbeiter einen Meter voneinander entfernt zu halten.

Len Brutocao, Betriebsleiter der Weinkellerei, machte die Arbeiter für die Verstöße verantwortlich.

„Wir haben die Masken zur Verfügung gestellt, und sie haben sie einfach nicht getragen“, sagte er in einem Interview und fügte hinzu, dass das Unternehmen seitdem die Schulungen intensiviert und auf dem Tragen von Masken bestanden habe.

Die kalifornischen Arbeitgeber in der Lebensmittel- und Landwirtschaft unterscheiden sich nicht wesentlich von ähnlichen Arbeitgebern im ganzen Land, sagte Suzanne Adely, Co-Direktorin der in Los Angeles ansässigen Food Chain Workers Alliance, einer nationalen Koalition von Arbeitergewerkschaften im ganzen Land.

Die 21,5 Millionen Land- und Lebensmittelarbeiter seien die größte Belegschaft des Landes, sagte sie. Der Mangel an COVID-Schutz ist nur eine ihrer vielen Schwachstellen.

„Lebensmittelarbeiter haben die niedrigsten mittleres Gehalt als jede Arbeitskraft und sind am unsichersten in der Ernährung“, sagte Adely. „Sie haben einige der höchsten Raten von Gesundheits- und Sicherheitsverletzungen … und hohe Raten von Lohndiebstahl.“

Während die Pandemie anhält, empfiehlt der Bericht Staatsoberhäuptern und Cal/OSHA-Beamten, den Schutz vor bezahltem Krankenstand zu verstärken, die Arbeitsplatzinspektionen zu verstärken und sicherzustellen, dass die Gesundheits- und Sicherheitsdaten der Arbeitgeber öffentlich zugänglicher sind.

Cal-Angelegenheiten ist ein Journalismusunternehmen von öffentlichem Interesse, das sich dafür einsetzt, zu erklären, wie das California State Capitol funktioniert und warum es wichtig ist.