Tennis im Freien könnte das erste große Opfer des Klimawandels im Sport sein

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Tennis im Freien könnte das erste große Opfer des Klimawandels im Sport sein

Der bevorstehende Rücktritt von Roger Federer, Serena Williams und Rafael Nadal – kombinierte Gewinner von 65 großen Einzeltiteln – bereitet einigen Sorgen. Ende der glorreichen Tage Tennis. Doch dem Sport steht eine größere existenzielle Krise bevor: der Klimawandel.

Alle Sportarten werden, wenn sie es noch nicht getan haben, in einer sich erwärmenden Welt leiden. Der Meeresspiegel könnte steigen Flut Arenen und Stadien. Ein verstärkter Einsatz von Kunstschnee könnte dazu führen schwerere Verletzungen für Skifahrer und Biathleten. Stärkere Stürme und Waldbrände könnten verheerende Schäden anrichten Zeitpläne quer durch die Ligen. Aber wenige Sportarten dürften schlechter abschneiden als Tennis. Der Sport folgt 10 Monate im Jahr der Sonne und mehr als 80 % seiner Turniere finden im Freien statt. Und im Tennis gibt es keine Auswechslungen: Spieler verbringen Stunden auf dem Platz, ohne dass Teamkollegen bereit sind, ihren Platz einzunehmen, während sie sich ausruhen.

In gewisser Weise könnte Tennis genauso leiden Ausdauerveranstaltungen wie beim Marathon, bei dem sich Sportler ständig bewegen und ständig Hitze ausgesetzt sind, sagte Debra Stroiney, Professorin für Kinesiologie an der George Mason University.

„Wenn du einen Marathon läufst, bist du stundenlang da draußen und arbeitest ständig“, sagte sie. „Aber Tennis auch, die sind da mal drei, vier, fünf Stunden, je nach Match, und ja, man setzt sich hin und wieder hin, schlägt mal nicht den Ball. Sie laufen aber auch herum und sind ständig in Bewegung.

Um die Zukunft des Tennissports in einer sich erwärmenden Welt zu untersuchen, haben wir Prognosen von Maximaltemperatur und relativer Luftfeuchtigkeit verwendet Fünf Klimamodelle erstellt als Teil des Sechsten Sachstandsberichts des Zwischenstaatlichen Ausschusses der Vereinten Nationen für Klimaänderungen. Diese Vorhersagen gehen alle davon aus, dass wir unseren gegenwärtigen, fossilbrennstoffintensiven Kurs fortsetzen, der voraussichtlich bis zum Ende dieses Jahrhunderts zu einer Erwärmung von etwa 6 bis 10 Grad Fahrenheit gegenüber dem vorindustriellen Niveau führen wird. (Der Planet hat sich bereits erwärmt 2,2 Grad Fahrenheit seit der vorindustriellen Ära, Mitte bis Ende des 19. Jahrhunderts.)

Mithilfe von Vorhersagen aus mehreren Klimamodellen, die eine Reihe von Erwartungen abdecken, konnten wir die höchste Temperatur bestimmen, die von einem der Modelle für jeden Tag vorhergesagt wurde. Wir haben die durchschnittliche Höchsttemperatur und die extreme Höchsttemperatur oder ein „Maximum der Höchsttemperaturen“ berechnet, um eine Vorstellung davon zu geben, was wir erwarten könnten, wenn es bei einem zukünftigen Turnier zu einer Hitzewelle kommen sollte. Was könnte zum Beispiel die heißeste Temperatur während der Australian Open 2050 in Melbourne sein?

Um es klarzustellen, diese täglichen Vorhersagen sind keine Wettervorhersagen. Aber sie bieten einen Einblick, wie der Klimawandel das, was wir heute als normales Wetter betrachten, zu neuen Extremen verschieben könnte.

Tennis im Jahr 2050 dürfte heiß werden – und nicht nur die Action

Prognostizierte durchschnittliche und maximale Extremtemperaturen (in Fahrenheit), Hitzeindizes und relative Luftfeuchtigkeit während Tennis-Grand-Slam-Turnieren im Jahr 2050 gemäß fünf Klimamodellen

Turnier Durchschn. Max. Temperatur* Temp Hitzeindex dir. Feuchtigkeit
Australian Open 102.4 105.4 147 58,2 %
French Open 82.5 90.5 113 77,0
Wimbledon 86.4 87.8 102 73.8
US Open 94.7 98.2 145 77,0

* Die durchschnittliche Höchsttemperatur war der Höchstwert der durchschnittlichen oder mittleren Höchsttemperatur über die fünf Modelle für den Monat, in dem jedes Turnier normalerweise stattfindet.

Quelle: Sechster Sachstandsbericht des Zwischenstaatlichen Ausschusses der Vereinten Nationen für Klimaänderungen

Im Finale der Australian Open 2050 könnten es bis zu 147 Grad Fahrenheit sein, bei einer Lufttemperatur von 105,4 und einer relativen Luftfeuchtigkeit von 58,2 %. Wann Ash Barty hat Anfang dieses Jahres australische Tennisgeschichte geschriebendie hohe Lufttemperatur im Melbourne Park lag um mehr als 30 Grad niedriger, bei 71.

Bei den French Open 2050 in Paris konnten die Spieler einen Hitzeindex von 113 Grad erleben, wobei die Temperatur möglicherweise 90 erreichen könnte. Der Höhepunkt, als Nadal seinen Rekord gewann 14. Roland-Garros-Titel früher in diesem Monat? 72 Grad.

In Wimbledon, der Team der Grundstückspflege wird sehr hart arbeiten müssen, um die Rasenflächen üppig und sauber zu halten, da es sich in London im Jahr 2050 wie 102 Grad anfühlen könnte. Aber das könnte sich wie eine Atempause von den US Open 2050 in New York anfühlen, wo der Hitzeindex 145 Grad erreichen könnte.

Tennis hat die Gefahren eines wärmeren Planeten bereits erlebt. Ivan Dodig aus Kroatien fragte sich, ob er „könnte sogar sterbenbevor sie sich von einem Spiel bei den Australian Open 2014 zurückzog. „Ich kann bei dieser Hitze nicht spielen … es geht nur darum, zu überleben“, sagte Elena Vesnina aus Russland getwittert während des Turniers.

Letztes Jahr bei den Olympischen Spielen in Tokio äußerte der Russe Daniil Medvedev ähnliche Sorgen: „Ich bin ein Kämpfer, ich werde das Spiel beenden, aber ich kann sterben.“ er sagte zum Stuhlschiedsrichter während des Spiels: „Wenn ich sterbe, wird die ITF sterben [International Tennis Federation] wird Verantwortung übernehmen? »

Bei den US Open 2018 war Roger Federer dabei Aufregung in Runde vier inmitten der nassesten Bedingungen, an die er sich erinnern konnte. „Ich hatte heute Abend einfach mit den Bedingungen zu kämpfen. Es ist eines der ersten Male, dass mir das passiert ist“, er sagte. „Irgendwann war ich einfach froh, dass das Spiel vorbei war.“

Spieler wurden bereits durch die Kollateralschäden des Klimawandels gefährdet. Rauch von Waldbränden, von denen Wissenschaftler sagen, dass sie eher aufgrund steigender globaler Temperaturen entstanden sind, veranlasste Dalila Jakupović aus Slowenien dazu Aus dem Qualifikationsspiel der Australian Open 2020 zurückziehen die sie führte. „Ich konnte nicht atmen und fiel zu Boden“ Sie sagt.

Das ATP, WTA und Grand-Slam-Turniere haben alle extreme Hitzerichtlinien oder Möglichkeiten, den Spielern mehr Pausen bei gefährlichen Bedingungen zu geben. Aber abgesehen von häufigeren Unterbrechungen während der Spiele, wie kann Tennis auf einem wärmeren Planeten überleben?

Ausschlaggebend wird die Körperkerntemperatur der Spieler sein. Unsere Körper haben natürlich normalerweise etwa 98,6 Grad Fahrenheit, aber wenn sie sich aufwärmen zwischen 101 und 104 Grad Fahrenheit, steigt das Risiko hitzebedingter Krankheiten, sagte Ethan Hill, Professor an der School of Kinesiology and Physical Therapy der University of Central Florida. Zu 104 Grad oder mehrWir sind dem Risiko eines Hitzschlags und eines möglichen Organversagens ausgesetzt.

Wie der Körper einer Person auf Hitze reagiert, hängt von der Person ab – und insbesondere davon, ob der Spieler gut hydriert und an die Hitze akklimatisiert ist. Akklimatisierte Spieler schwitzen normalerweise früher, was ihrem Körper hilft, kühler zu bleiben, sagte Hill. Aber im Allgemeinen, so Hill und Stroisey, können Tennisspieler bei solch extremen Wetterbedingungen mit mehr Hitzekrankheiten rechnen. „Wir haben diese bekannte Grenze“, sagte Stroiney. „Unser Körper sagt ‚Nein‘ oder die Kerntemperatur steigt so stark an, dass unser Gehirn tatsächlich ‚Stop‘ sagt.“

Tennis hat Möglichkeiten, dieses Risiko zu mindern, einschließlich der Durchführung von mehr Indoor-Turnieren, sagte Stroiney, und weniger Spielen während der Hitze des Tages, sagte Hill.

Tennis könnte auch innovative Wege nutzen, um Spieler abzukühlen, sagte Hill. Beispielsweise könnten in Wechsel- oder Pausenzeiten Kühlwesten und Ventilatoren eingesetzt werden, um die Kerntemperatur der Spieler zu senken. Turniere geben oft Spieler Eistücher und Ventilatoren bei extremer Hitze.

Hill ist auch ermutigt durch die Forschung zur Verwendung von Natrium- und Glycerol-Supplementierung zur Verbesserung des Elektrolyt- und Flüssigkeitshaushalts, obwohl er betont, dass weitere Forschung erforderlich ist, insbesondere im Gesundheitswesen.

„Es wird äußerst wichtig sein, dass wir anfangen, Strategien zu entwickeln, um die Menschen zu beruhigen“, sagte Hill. „Das wird offensichtlich wichtiger, wenn sich der Planet weiter erwärmt und wir weiterhin in diesen heißen Klimazonen konkurrieren.“

Tennisfunktionäre verstehen die Risiken für Spieler und betonen Strategien wie die Aufrechterhaltung der Flüssigkeitszufuhr und die Ermutigung der Spieler, sich zu akklimatisieren. „Wenn Spieler regelmäßig bei höheren Temperaturen trainieren und an Wettkämpfen teilnehmen, passt sich der Körper durch Akklimatisierung an [that] ermöglicht es dem Körper, auf höheren Ebenen zu funktionieren“, sagte Todd Ellenbecker, ATP-Vizepräsident für medizinische Dienste, durch einen Sprecher. „Sorgfältige Planung und Vorbereitung, gepaart mit optimaler Fitness, hilft allen Athleten, sich an die sportliche Leistung in der Hitze anzupassen.“

Hill und Stroiney sind sich einig, dass die Akklimatisierung für Sportler entscheidend sein wird. Innerhalb einer Woche können akklimatisierte Athleten weitere 2 bis 3 Liter Wasser zurückhalten und während des Trainings eine niedrigere Herzfrequenz aufrechterhalten, sagte Hill.

Aber es ist nicht so einfach, bewährte Strategien anzuwenden und ähnliche Ergebnisse zu erwarten. Bei intensiverer extremer Hitze fragen sich Hill und Stroiney, wie sich unsere typischen physiologischen Reaktionen verhalten werden oder ob möglicherweise neue Lösungen benötigt werden. Zum Beispiel brauchen Athleten normalerweise zwei Wochen, um sich vollständig zu akklimatisieren, sagte Hill. „Jetzt, da sich der Planet erwärmt, könnte es länger dauern“, sagte er.

Der Körper bewegt auch auf natürliche Weise warmes Blut vom Kern zur Haut, um den Körper zu kühlen, sagte er. „Es ist ein ziemlich effizienter Prozess, der mit der Wärmeakklimatisierung besser wird“, sagte Hill. „Aber … wenn sich der Planet erwärmt, wird diese physiologische Reaktion immer noch wirksam sein?“

Stroiney hat ähnliche Zweifel, und es ist persönlich. Sie spielte Tennis und lief 10 Marathons. Aber sie, wie einige Tennisspieler, macht sich in der Hitze nicht gut. Wie werden sie und andere Athleten bei immer höheren Temperaturen zurechtkommen?

Hill ist optimistisch, dass sich Tennis oder die Welt verändern wird, bevor Wellen hitzebedingter Krankheiten den Sport zermürben. „Ich glaube nicht, dass das alles katastrophal ist“, sagte er. „Wir müssen uns nur sehr bewusst sein, dass es heißer wird.“

Wenn also in fast 30 Jahren Federer, Williams und Nadal ihre Grand-Slam-Meisterschaftsgeschichten erzählen, erzählen sie vielleicht auch Geschichten aus den vergessenen Tagen des Outdoor-Tennis.