Warum das USDA Wespen verwendet, um Zitrusfrüchte aus Louisiana zu schützen

Startseite » Warum das USDA Wespen verwendet, um Zitrusfrüchte aus Louisiana zu schützen
Warum das USDA Wespen verwendet, um Zitrusfrüchte aus Louisiana zu schützen

An einem heißen Mittwochmorgen Anfang Juni fuhr Joseph Bravata einen schwarzen Geländewagen mit Bundeskennzeichen auf den Parkplatz eines Vorort-Spielplatzes außerhalb von New Orleans. Der Asphalt wurde im Norden von einem Gewirr aus Eichen und Talgen begrenzt, und im Osten stand ihm eine Wohnsiedlung mit großen Rasenflächen und breiten Straßen gegenüber. Bravata, der Direktor für Pflanzengesundheit des US-Landwirtschaftsministeriums (USDA), öffnete den Kofferraum und enthüllte eine weiße Kühlbox, die am Morgen zuvor per FedEx eingetroffen war.

Darin befanden sich sechs durchsichtige Plastikbehälter, gefüllt mit stachellosen Schlupfwespen, jede so groß wie ein Mohn. Als die Sonne die Behälter erwärmte, erwachten die Wespen zum Leben und fingen an, wie Popcorn von den Seiten des Plastiks abzuprallen.

Frisch erregte Wespen, gerufen Tamarixia radiata, ernähren sich hauptsächlich von asiatischen Zitrusflohsamen, mückenähnlichen saftsaugenden Insekten. Die winzigen Wespen legen Eier unter den Körpern von Flohsamennymphen ab, und ihre Larven entwickeln sich, indem sie den Wirt fressen und in seiner Hülle Schutz suchen. Eine einzelne Frau kann in ihrem kurzen Leben mindestens 500 Parasiten essen. Diese Jäger sind nur eine von Dutzenden von Arten, die die Regierung in die Vereinigten Staaten importiert hat, um andere Neuankömmlinge zu kontrollieren – ein invasiver Artenmanagementansatz namens Biokontrolle.

Eine nach der anderen schraubte Bravata die Deckel der Behälter ab und mit ein paar aufmunternden Stupsern verschwanden die Wespen in der warmen Brise, um nach Beute zu suchen. In der umliegenden Nachbarschaft waren Zitrusbäume verstreut – Satsumas, Kumquats und Orangen – die jetzt alle Flohsamen beherbergen. Psylliden sind in Asien beheimatet, wobei die Populationen von Pakistan bis Vietnam verbreitet sind. Obwohl sie an befallenen Bäumen geringfügigen Schaden anrichten, werden diese Pflanzenfresser auch Überträger einer sogenannten unheilbaren Krankheit Zitrusgrünwas die Frucht verschrumpelt und bitter macht.

Tamarixia radiata Aufwärmen vor der Fahrt. Philip Kiefer/Populäre Wissenschaft

Das Tamaraxie Wespen sind nur ein Teil des biologischen Kontrollprogramms des USDA, das darauf abzielt, den Schlag eingeführter Arten zu verringern, indem ihre Raubtiere in den Vereinigten Staaten gezüchtet und freigelassen werden. „Das ist keine Raketenwissenschaft“, sagt Bravata. „Was uns die Natur gibt, nutzen wir so gut wir können.“

Die meiste Zeit zielen USDA-Programme für invasive Arten darauf ab, gebietsfremde Arten abzuwehren – das Bravata-Büro überwacht Getreidetransporte und andere Fracht für Tramper zum Hafen von New Orleans. Aber unweigerlich rutscht das Leben durch die Ritzen und die Frage lautet: Wie lebt man mit einer invasiven Art?

Immer wenn ein neuer Schädling an amerikanischen Küsten auftaucht, werden USDA-Biologen in die Heimat des Insekts geschickt, um seine lokalen Feinde zu finden. Dies kann das Wandern in den Wäldern Sibiriens oder das Durchqueren des Dschungels von Taiwan beinhalten. Und selbst wenn kein offensichtlicher Fressfeind auftaucht, wächst das Interesse, stattdessen Pilze, Bakterien und andere Krankheitserreger einzusetzen.

Der Zitrusblattfloh kam erstmals 2008 in Louisiana in einem Hinterhof in New Orleans an. Er fand ein Fest.

Entomologen, die mit der Agentur zusammenarbeiten, suchen normalerweise nach einem Raubtier, das den Schädling und nichts als den Schädling frisst. Das Risiko besteht darin, dass eine Katastrophe wie die Aga-Kröte erneut passieren könnte. Die Aga-Kröte, eine brasilianische Art, die 1935 nach Australien eingeführt wurde, um sich von einheimischen Zuckerrohrkäfern zu ernähren, hat sich als produktiver Jäger aller Arten einheimischer Wildtiere erwiesen – jetzt untersucht die australische Regierung, wie sie wachsen könnte a zweite biologisches Kontrollmittel Kröten anzuvisieren.

Aber parasitoide Wespen, wie Tamaraxie, sind oft ein nahezu perfektes Werkzeug. Für fast jedes Insekt auf dem Planeten gibt es eine parasitoide Wespe, die sich entwickelt hat, um es gezielt anzugreifen. EIN Bericht 2018 Schätzungen zufolge gibt es zwischen 400.000 und einer Million Arten von Parasitoidwespen (technisch nicht verwandt mit den bekannteren Stachelwespen wie den Wespen), mehr als jede andere Tiergruppe auf dem Planeten. Und sobald die richtige Art gefunden ist, versuchen die Forscher, ihre hyperspezialisierten Diäten einzusetzen.

Der Zitrusblattfloh kam erstmals 2008 in Louisiana in einem Hinterhof in New Orleans an. Er fand ein Fest. Die Anzahl der Zitrusbäume in der Stadt, sagt Bravata, ist erschreckend: Satsuma-Bäume im Garten, zerzauste Straßenbäume im French Quarter, künstliche Orangen, die die Landschaftsgestaltung im Vorgarten füllen.

Zuerst konnte das USDA nicht viel tun. Zitrusgrün hat sich in der Stadt durchgesetzt, wobei Fälle auf beiden Seiten des Mississippi im Abstand von Jahren auftauchten. Aber die wirkliche Befürchtung war, dass sich die Krankheit nach Süden ausbreiten und die letzten auslöschen würde ehrwürdige und gefährdete Zitrusindustrie. Psylliden können mit Pestiziden getötet werden – Louisiana hat zwei für den Hausgebrauch und eine südliche Gemeinde zugelassen besprüht jeden Morgen des Obstgartens im Jahr 2009 per Helikopter, aber nicht alle Hinterhof-Zitrusbauern möchten, dass ihre Pflanzen Chemikalien ausgesetzt werden.

In den letzten 20 Jahren haben sich Entomologen auf der ganzen Welt auf die Suche nach „natürlichen Feinden“ der Flohsamen gemacht. Eine Wespenpopulation wurde in Pakistan gefunden, während andere aus Vietnam und Taiwan stammten. Und im Jahr 2011, nachdem die Wespen jahrelang gedrängt wurden, um zu sehen, ob sie einheimische Insekten fressen würden, die Das USDA gab einen Daumen nach oben für ihre kontrollierte Freigabe. Sie werden in Gewächshäusern in Texas und Florida gezüchtet, dann vakuumiert und für etwa 0,22 $ pro Weibchen durch das ganze Land verschifft.

[Related: To help stop voracious tree-killing beetles, send in the Russian wasps]

Als 2015 endlich eine Lieferung Wespen in Louisiana ankam, sagte Bravata, er sei optimistisch, aber vorsichtig. Er hatte gesehen, wie andere biologische Bekämpfungsprogramme versagten und die Schädlinge sich weiter ausbreiten konnten.

Der erste Ausflug in Louisiana war in einer künstlichen Orange im City Park mitten in New Orleans. „Man könnte die Pflanze ausbeuten und die Flohsamen buchstäblich davonfliegen sehen“, sagt Bravata. Das Programm veröffentlichte alle verfügbaren Wespen: insgesamt 1.000. „Als wir zwei Wochen später zurückkamen, fanden wir keine Flohsamen“, erinnert er sich. Da wurde er aufgeregt.

Die Schönheit von Tamarixie ist, dass sie ihre Ziele finden bis zu einer Meile. Aber befreiend Tamarixia radiata Es geht nicht darum, ein Konkurrenzgleichgewicht zwischen Wespen und Flohsamen zu erreichen: Es geht darum, die Natur zu nutzen, um eine Nutzpflanze zu schützen. Da das Ziel darin besteht, Saftsauger und das von ihnen verbreitete Zitrusgrün zu beseitigen, hat das USDA die Stadt mit überschüssigen Wespen „gesättigt“.

Entomologen sammeln Tamarixie Wespen in einer Bundeszuchtanlage. Justin Wendel/US-Landwirtschaftsministerium

Jetzt, sagt Bravata, ist es schwierig, Flohsamen in der Stadt zu finden. Das Programm verließ die Stadt New Orleans und konzentrierte sich auf das Umland. „Wir versuchen, diese Linie zu finden: Wo hat sie aufgehört? Denn wenn wir dort Wespen einsetzen, können wir sie abwehren und ihre Ausbreitung verhindern.

Auf absehbare Zeit werden Wespenexpeditionen fortgesetzt, zusammen mit der Arbeit an Quarantäneeinrichtungen und sogar an krankheitsspürenden Hunden – Projekte, in die das USDA in den letzten zehn Jahren mindestens 25 Millionen US-Dollar investiert hat.

Doch in einem Beruf, in dem es oft darum geht, eine endlose Flut neuer Insekten zurückzuhalten, kann sich der Erfolg, der mit einem gemeinsamen Kampf mit einem Raubtier einhergeht, wie ein Hauch frischer Luft anfühlen. „Manchmal ist es frustrierend“, sagt Bravata. „Dann bekommst du einen Treffer und denkst, es ist alles wert.“