Warum wir immer noch in einer Pandemie sind

Startseite » Warum wir immer noch in einer Pandemie sind
Warum wir immer noch in einer Pandemie sind

Dr. Ashish Jha hat eine Theorie, warum die Covid-19-Pandemie nach über zwei Jahren immer noch nicht vorbei ist.

Laut Jha, dem Covid-Reaktionskoordinator des Weißen Hauses, haben Wissenschaftler und Beamte des öffentlichen Gesundheitswesens die medizinische Reaktion auf die Pandemie größtenteils auf den Punkt gebracht: Als Experten mehr über das Coronavirus erfuhren, haben die Vereinigten Staaten ihre Sicherheitsrichtlinien und Behandlungspläne kontinuierlich entsprechend angepasst.

Das Problem, sagte Jha dem Aspen Festival der Ideen in Aspen, Colorado, letzte Woche ist, dass diese Experten diese Veränderungen oft nicht effektiv kommunizieren, was dazu führt, dass viele Amerikaner der Wissenschaft misstrauen und sich für Informationen über Gesundheit an soziale Medien wenden, anstatt an öffentlich benannte Ärzte und Wissenschaftler.

„Wir haben die Biowissenschaften richtig verstanden, aber wir haben die Sozialwissenschaften nicht richtig verstanden“, sagte Jha.

Die medizinische Reaktion auf Covid war in der Tat beeindruckend: In Rekordzeit haben Wissenschaftler mehrere erstellt sehr sicher Covid-Impfstoffe, die besonders wirksam sind, um schwere Krankheiten, Krankenhausaufenthalte und Todesfälle zu verhindern. Neue Booster, die auf bestimmte Covid-Stämme abzielen – für einen noch stärkeren Schutz – sind ebenfalls auf dem Weg zur Bundeszulassung.

Für diejenigen, die besonders an einer Covid-Infektion erkranken, sind derzeit mehrere Therapeutika auf dem Markt, mit mehr in der Entwicklungspipeline. Jha schrieb diesen Fortschritt direkt der herausragenden Kommunikation innerhalb der wissenschaftlichen Gemeinschaft zu.

„Das Ausmaß der Zusammenarbeit in der wissenschaftlichen Gemeinschaft war beispiellos“, sagte Jha und fügte hinzu: „Das war einer der Hauptgründe, warum wir Impfstoffe und Behandlungen bekamen, und all das war, dass die Wissenschaftler einander vertrauten [each other’s] Informationen mit Bedacht.“

Aber häufige Änderungen der Sicherheitsrichtlinien des Landes, insbesondere zu Beginn der Pandemie, torpedierten das Vertrauen vieler Menschen in die offiziellen Nachrichten rund um Covid – und zwangen sie, einen Großteil der Informationen von Experten für öffentliche Gesundheit als ungenau zu interpretieren. Dieses Misstrauen kann einige Menschen sogar heute noch davon abhalten, sich impfen zu lassen, und die hinterherhinkende Impfrate des Landes ist ein wichtiger Grund dafür, dass das Virus immer noch im Umlauf ist.

Jha wies auf eine besonders frustrierende Tatsache hin: Die ersten Covid-Richtlinien des Landes basierten nicht einmal auf dem Coronavirus selbst. Das Virus war zu neu, als dass Wissenschaftler noch viel darüber wissen könnten, daher stützten die Gesundheitsbehörden ihre Empfehlungen auf ihr Wissen über ein scheinbar vergleichbares Virus: die Grippe.

Die Unfähigkeit – oder Unwilligkeit –, diese Tatsache zu Beginn der Pandemie zu kommunizieren, könnte weitreichende Folgen haben, sagte Jha: „Ich denke, wir hätten sagen sollen: ‚Wir wissen nicht, wie sich dieses Virus ausbreitet. Unser Musterbewusstsein ist die Grippe. So verbreitet sich die Grippe und deshalb sagen wir das gerade jetzt.

Ein solcher Ansatz hätte Experten mehr Raum lassen können, um die Richtlinien zu ändern und gleichzeitig das Vertrauen der Öffentlichkeit aufrechtzuerhalten, sagte Jha.

„Du wirst den ersten Entwurf nicht richtig machen“, erklärte er. „Ich denke, es ist in Ordnung. Aber Sie müssen den Leuten erklären, warum Sie Ihre Meinung geändert haben und warum Sie sich am Anfang so sicher waren … Es ist wichtig, Ihr Selbstvertrauen zu erklären und dann zu erklären, wie Sie es überprüfen werden Nachricht. .“

Ein ähnliches Muster trat auf, als Covid-Impfstoffe Anfang 2021 für die breite Öffentlichkeit verfügbar wurden, sagte Jha: Da Experten des öffentlichen Gesundheitswesens davon ausgingen, dass die meisten Amerikaner sich sofort impfen lassen wollten, konzentrierten sie ihre Botschaften eher auf das, was sie noch nicht über Impfstoffe wussten als das, was sie wussten.

„Die meisten Wissenschaftler gingen raus und sagten: ‚Wir haben keine Ahnung, ob diese Impfstoffe die Übertragung reduzieren oder nicht. Und die meisten Amerikaner hörten: ‚Diese Impfstoffe reduzieren die Übertragung nicht‘“, sagte Jha. „Weil wir uns nicht sicher waren, fingen wir mit ‚Wir wissen es nicht‘ an, was bedeuten sollte. Nein.“

In Zukunft, sagte Jha, sollten Beamte des öffentlichen Gesundheitswesens – einschließlich ihm selbst – gemeinsame Anstrengungen unternehmen, um alles auf den Tisch zu legen. Oft, sagt er, brauche man nicht unbedingt Gewissheit. Sie brauchen Urteile aus einer zuverlässigen Quelle.

„Wissenschaft ist eine Reise. Wissenschaft ist ein Prozess“, sagte Jha. „Und das, glaube ich, wurde den Leuten nicht klar kommuniziert.“

Jetzt registrieren: Gehen Sie mit unserem wöchentlichen Newsletter klüger mit Ihrem Geld und Ihrer Karriere um

Nicht verpassen: