Wie das Dach Wimbledon in Post-Watershed Entertainment verwandelte | Wimbledon 2022

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Öir lernten viel über Wimbledon während dieser Hundertjahrfeier des legendären Center Court des Clubs, der Schauplatz von mehr Sportdramen des 20. Jahrhunderts als jede Arena außerhalb des Madison Square Garden.

Tennis war im Allgemeinen zuverlässig großartig und erreichte wiederholte Höhen. Der Kommentar schwankte zwischen ooh-aah Iga, ta-ra und, gottverdammt, Nick ist zurück. McEnroe ist von grau zu weiß geworden, und Sues Gesicht könnte bei ihren alten Witzen in ihren vierzehn Tagen zum Abschied immer noch ganz lächeln. Billie Jean war eine beständige Königin. Und das Wetter war nicht… schrecklich.

Aber die Luft war wie immer voller bevorstehender Unannehmlichkeiten, besonders gegen Ende langer Tage, wenn sich die Wolken zusammenziehen, der Regen ein wenig spritzt, die Lichter des Center Court zu leuchten beginnen und die 56.000 Quadratfuß Stoff den größten Regenschirm bilden in town rumpelt auf dem heiligen Rasen, der vor hundert Jahren Suzanne Lenglens ungedeckte Anarchie beherbergte. Der französische Bilderstürmer hätte viel darüber zu sagen gehabt, dass der französische Verband sein gleichnamiges Gericht in Roland Garros überdacht hat – und es in Wimbledon als Sakrileg betrachtet.

Das Dach ist natürlich ein mechanisches Wunderwerk, das Material wurde „wegen seiner Fähigkeit, sich wiederholt zu biegen und zu biegen, ohne zu reißen“ ausgewählt – was am Ende der ersten Woche so aussah, als entschuldigten sich die All England Clubs dafür, ein Outdoor zu drehen Jamboree von Erdbeeren und Drop-Shots in eine Einladung, die Nacht ruhig unter einem großen Zelt ausklingen zu lassen, bevor deine Eltern nach Hause kommen.

Sally Bolton, die Geschäftsführerin des Clubs, war jedoch am Montag nicht in der Stimmung, sich zu entschuldigen. Während Andy Murray und Novak Djokovic Beschwerden darüber geführt haben, dass das Turnier heimlich in ein nächtliches Ereignis verwandelt wurde, sieht Bolton dies als unvermeidlichen Kompromiss.

Zugegeben, es ist immer schwierig, so viele Spiele zu jonglieren, die große Bühne unter den großen Konkurrenten zu erweitern und die lokalen und internationalen Fernsehanforderungen zu befriedigen.

„Die Realität bei der Ausrichtung eines Tennis-Events ist, dass man, sobald man den Tag beginnt, keine Ahnung hat, wann der Tag enden wird“, betonte sie. Fair genug.

„Die Spiele sind lang und kurz“, fügte sie hinzu, „also ist es ziemlich unvorhersehbar. Wir haben gesehen, dass sich dieses Jahr einige Spiele verzögert haben. Wir denken darüber im Planungsprozess nach, aber wir werden sicherlich nicht wechseln zu Nachtsitzungen suche ich sicherlich keine Spieler, die spät spielen – aber natürlich spielen sie bei den anderen Grand Slams viel später am Abend.

Dinara Safina (links) und Amélie Mauresmo spielen 2009 den allerersten Punkt unter dem Dach des Centre Court
Dinara Safina (links) und Amélie Mauresmo erzielen 2009 den allerersten Punkt unter dem Dach des Centre Court. Foto: Tom Jenkins/The Guardian

Doch es ist genau diese Ohnmacht in Bezug auf Zeit und Umstände, die seine Logik untergräbt. Während der All England Club sagen mag, dass er kein nächtliches Turnier will, ist es genau das, was er hat – genau wie sie es in Melbourne, Flushing Meadows und Roland Garros getan haben. Nur dass sich diese Majors nicht entschuldigen.

Wimbledon klammert sich an eine glorreiche Vergangenheit, während es darum kämpft, sich mit einer oft schwierigen Gegenwart auseinanderzusetzen.

Das denkwürdige Endspiel 2008 zwischen Roger Federer und Rafael Nadal war das letzte, bevor das Dach hochging. Der Regen sorgte für den Start um 14:35 Uhr mit mehr als einer halben Stunde Verspätung. Zwei weitere Regengüsse unterbrachen das schier unerträgliche Drama, das um 21:15 Uhr in nahezu Dunkelheit zu Gunsten des Spaniers endete, ein episches Finale, das von den außer Kontrolle geratenen Elementen beinahe verdorben wurde.

So wurde das Dach, das seit 2006 im Bau war, von Traditionalisten und dem Rest von uns mit leichter Neugier betrachtet und vom All England Club belächelt, als es am Montag, den 29. Juni um 16:40 Uhr zum ersten Mal in Betrieb genommen wurde . 2009, während des vierten Vorrundenspiels zwischen Amélie Mauresmo und Dinara Safina.

Es wurde weithin als notwendige und zukunftsweisende Innovation gefeiert. Dieses Spiel endete jedoch schnell und störte die Einheimischen nicht. Es sah so aus, als hätte Wimbledon (immer noch abenteuerlicher als das Image des Clubs vermuten lässt) einen weiteren Wurf hingelegt.

Erst um 22.38 Uhr beendeten Murray (der später Mauresmo als Trainer einsetzen sollte) und Stan Wawrinka ihr verdecktes Spiel in der vierten Runde – Minuten später als Djokovics länger als erwarteter Sieg in der vierten Runde gegen Tim van Rijthoven Sunday Night – dass sich einige von uns gefragt haben: Wird das die Norm sein?

Diese Bedenken wurden im folgenden Jahr noch verstärkt, als Djokovics Spiel gegen Olivier Rochus um 22:58 Uhr endete – und Mertons Rat bestätigte, dass es eine Ausgangssperre um 23:00 Uhr gab. Es schien, als wäre der Spaß an dem neuen Spielzeug verschwunden.

Seitdem ist das Dach abwechselnd ein nützlicher Fallback und ein versteckter Bösewicht, ein Grund, die Anforderungen der modernen Sports-Entertainment-Industrie zu hinterfragen. Sie können sicher sein, die BBC ist begeistert, wenn sie die Motoren über sich dröhnen hört.

Doch trotz all seiner offensichtlichen Nützlichkeit wird das Dach nie wirklich geliebt werden. Es ist das E-Bike, das neben dem alten Knaller in der Garage geparkt ist: Funktion statt Vergnügen.

Wimbledon sollte an der frischen Luft gespielt werden, mit einem Hauch oder sogar einer Kaskade von Sonnenschein. Da wir in einem Klima leben, das dem Schnorcheln im Moor eher zuträglich ist, sind viele von uns nicht glücklich, Erinnerungen an großartiges Tennis vor dem leuchtenden Firmament zu begraben – so flüchtig und unzuverlässig diese Erinnerungen auch sein mögen. .