Wie der UCSF Accelerator Gesundheitstechnologien hilft, mehr Patienten mit niedrigem Einkommen zu erreichen

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Wie der UCSF Accelerator Gesundheitstechnologien hilft, mehr Patienten mit niedrigem Einkommen zu erreichen

Globale Investitionen in digitale Gesundheit erreichte ein Rekordhoch 57,2 Milliarden US-Dollar im Jahr 2021 laut CB-Einblicke. Allerdings ist die Gesundheitsbranche weit davon entfernt, eine signifikante Rendite dieser Investition in Form von dauerhaften Kostensenkungen oder verbesserten Ergebnissen zu sehen.

Ein wichtiger Grund dafür könnte sein, dass Patienten mit niedrigem Einkommen, die mit unverhältnismäßig schlechteren Gesundheitsergebnissen konfrontiert sind als ihre Kollegen mit höherem Einkommen, auch am ehesten auf Barrieren bei der Nutzung von Technologie stoßen. Das ist es, was Courtney Lyles, Mitbegründerin von SOLVE Gesundheitstechnologieder Health Equity Accelerator an der University of California, San Francisco, denkt – und sie ist entschlossen, das zu ändern.

Laut Lyles gibt es eine Vielzahl von Gründen, warum Gesundheitstechnologien für Patienten mit niedrigem Einkommen möglicherweise nicht zugänglich sind. Beispielsweise könnte ein Startup Dienstleistungen nur auf Englisch anbieten oder Missverständnisse über die Marktchancen bekämpfen, um Medicaid-Bevölkerungen zu dienen. In anderen Fällen wissen Unternehmen möglicherweise nicht, wie sie erreichen können Patienten mit geringem Einkommen. Um dieser letzteren Kategorie von Startups zu helfen, gründete Lyles 2019 zusammen mit der UCSF-Klinikerin Dr. Urmimala Sarkar SOLVE Health Tech.

„Wir befinden uns in der Nähe des Silicon Valley, daher kamen viele Unternehmen für digitale Gesundheit ad hoc zu uns, um mehr über Patientenpopulationen zu erfahren“, sagte Lyles. „Im Jahr 2019 haben wir all diese Vereinbarungen und Projekte systematisiert und entschieden, dass es für uns viel effizienter wäre, parallel mit Unternehmen zusammenzuarbeiten und zu versuchen, treibender zu sein.“

Einige Beschleuniger beteiligen sich an den Startups, mit denen sie zusammenarbeiten, aber Lyles sagte, das sei „wirklich schwierig“, da die UCSF eine öffentliche Einrichtung ist. Stattdessen verfolgt SOLVE Health Tech gemeinsame Forschungsprojekte mit Unternehmen, die sich über 12 bis 18 Monate erstrecken und sich darauf konzentrieren, Gesundheitstechnologien besser an die Bedürfnisse von Patienten mit niedrigem Einkommen anzupassen. Der von der Universität finanzierte Accelerator setzt sich aus Forschungs- und Klinikmitarbeitern zusammen, die unterschiedliche Fachgebiete abdecken.

Die drei Unternehmen, mit denen der Accelerator bisher zusammengearbeitet hat, sind: Angewandte VR, InquisitGesundheit und Somnologie MD. Alle drei Unternehmen haben mindestens eine Forschungsarbeit mit SOLVE Health Tech veröffentlicht, und der Beschleuniger plant laut Lyles, in den kommenden Monaten „eine, wenn nicht zwei zusätzliche Arbeiten“ für jedes dieser Unternehmen zu veröffentlichen.

Jedes Unternehmen ist mit unterschiedlichen Bedürfnissen zum Beschleuniger gekommen. Zum Beispiel wandte sich AppliedVR – eine Virtual-Reality-Plattform, die entwickelt wurde, um die Menge an Opioiden zu reduzieren, die Patienten zur Behandlung ihrer Schmerzen benötigen – an SOLVE Health Tech, nachdem sie eine starke Basis von kommerziell versicherten Patienten aufgebaut hatte. Das Unternehmen suchte Hilfe beim Beschleuniger, weil es erkannte, dass chronische Schmerzen ein großes Problem bei Medicaid-Bevölkerungen darstellen, und es sich nicht dazu entschlossen hatte, sein Produkt für diese Bevölkerungsgruppe zu testen.

Als der Beschleuniger die Headsets an UCSF-Patienten anlegte, die von Medicaid abgedeckt wurden, hatten mehr als 95 % von ihnen noch nie in ihrem Leben eine VR-Plattform berührt. Das Einholen ihres Feedbacks zur Technologie half AppliedVR bei der Feinabstimmung seiner Plattform, und das Startup sprach auch mit klinischen Leitern der UCSF darüber, was es für Anbieter braucht, um VR als akzeptablen Behandlungsdienst in ihrem Arsenal für die Behandlung chronischer Schmerzen zu betrachten.

Anders verlief die Suche bei InquisitHealth. Die Peer Mentoring-as-a-Service-Lösung des Startups zielt darauf ab, die sozialen Determinanten von Gesundheit zu adressieren, indem Patienten auf der Grundlage von allgemeinen Erkrankungen, Alter, Sprache, Arten von Medikamenten, Demografie und Komorbiditäten mit einem Krankheitscoach zusammengebracht werden. Als das Unternehmen zu SOLVE Health Tech kam, hatte es eine Fülle klinischer Daten von seinen Patienten gesammelt, war sich jedoch nicht sicher, wie es diese Daten zur Weiterentwicklung seiner Plattform nutzen könnte.

InquisitHealth arbeitete mit Accelerator-Forschern zusammen, um besser zu verstehen, was funktionierte und was verbessert werden könnte, um die Medicaid-Bevölkerung besser zu erreichen, was es dem Unternehmen ermöglichte, seine Daten schnell zu verstehen und in den Prozess der Produktneugestaltung einzusteigen.

In den kommenden Jahren erwartet Lyles, dass der Beschleuniger mit anderen Startups weiter forscht. Sie glaubt auch, dass es eine Möglichkeit gibt, mehr Interessengruppen wie Kostenträger und Investoren in das Programm einzubeziehen, damit sie alle zusammenarbeiten können, um die Fähigkeit von Gesundheitstechnologien zu verbessern, Patienten mit niedrigem Einkommen zu erreichen.

SOLVE Health Tech steht für „Überwindung von Barrieren für einkommensschwache und gefährdete Patienten jeden Tag durch Health Tech“. Die Leute würden wahrscheinlich zustimmen, dass, wenn der Beschleuniger seine Mission, digitalen Gesundheitsunternehmen zu helfen, einkommensschwache Patienten besser zu bedienen, wirklich erfüllt wird, sein klobiger Name vergeben werden könnte.

Ksenia Zvezdina, Getty Images