Wie Pfizer die Pandemie besiegte und übergroße Gewinne und Einfluss einheimste

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Wie Pfizer die Pandemie besiegte und übergroße Gewinne und Einfluss einheimste

Die vernichtenden zwei Jahre der Pandemie haben einem Unternehmen – Pfizer – enorme Vorteile gebracht und es sowohl sehr einflussreich als auch enorm profitabel gemacht, da Covid-19 weiterhin Zehntausende von Menschen infiziert und jeden Tag Hunderte tötet.

Sein Erfolg bei der Entwicklung von Covid-Medikamenten hat dem Arzneimittelhersteller einen ungewöhnlichen Einfluss bei der Bestimmung der US-Gesundheitspolitik verliehen. Basierend auf internen Recherchen kündigten Führungskräfte des Unternehmens häufig den nächsten Schritt im Kampf gegen die Pandemie an, bevor Regierungsbeamte die Gelegenheit hatten, die Angelegenheit zu untersuchen, was viele Experten im medizinischen Bereich verärgerte und einige Patienten unsicher machte, wem sie vertrauen sollten.

Pfizers Umsatz 2021 betrug 81,3 Milliarden US-Dollar, etwa das Doppelte seine Einnahmen im Jahr 2020, als seine Verkaufsschlager ein Lungenentzündungsimpfstoff, das Krebsmedikament Ibrance und das Fibromyalgie-Behandlungsmittel Lyrica waren, das sein Patent verloren hatte.

Heute hält sein mRNA-Impfstoff 70 % der Märkte in den USA und Europa. Und sein antivirales Paxlovid ist die Pille der Wahl, um die ersten Symptome von Covid zu behandeln. In diesem Jahr rechnet das Unternehmen allein mit den beiden Medikamenten mit einem weltweiten Umsatz von mehr als 50 Milliarden US-Dollar.

von Paxlovid Wert für Impflinge Patienten ist noch unklar, und der Covid-Impfstoff von Pfizer verhindert Infektionen nicht vollständig, obwohl jede Auffrischimpfung vorübergehend einen gewissen Schutz wiederherstellt. Doch während Patienten sich gegen die Notwendigkeit wiederholter Injektionen sträuben – zwei Auffrischungsimpfungen werden jetzt für Menschen ab 50 empfohlen – ist die Anforderung für Investoren Gold wert.

„Hoffentlich könnten wir es jedes Jahr und vielleicht öfter für bestimmte Hochrisikogruppen ausgeben“, sagte CEO Albert Bourla. Investoren sagen Dieses Jahr. „Sie haben also die Behandlung [Paxlovid] es wird zum Beispiel die Probleme derjenigen lösen, die sich mit der Krankheit infizieren.

Erst letzte Woche stimmte die Biden-Administration zu, weitere 105 Millionen Dosen des Covid-Impfstoffs von Pfizer für die Auffrischungskampagne im Herbst zu kaufen und 3,2 Milliarden US-Dollar zu zahlen. Mit 30,47 Dollar pro Dosis ist das eine erhebliche Prämie gegenüber den 19,50 Dollar pro Dosis, die die Regierung für die ersten 100 Millionen Dollar bezahlt hat. Der Impfstoff wird modifiziert, um auf frühe Omicron-Varianten abzuzielen, aber neuere Varianten gewinnen an Bedeutung.

Da das Virus weiter mutiert und noch lange bestehen wird, wird der Markt für Pfizer-Produkte nicht verschwinden. In wohlhabenderen Ländern wird das Publikum wahrscheinlich für mehr zurückkehren, wie zum Beispiel All-you-can-eat-Abendessen im Restaurant, satt, aber nie ganz zufrieden.

Das Vertrauen auf Pfizer-Produkte in jeder Phase der Pandemie hat die Reaktion der Vereinigten Staaten geleitet, einschließlich kritischer Entscheidungen im Bereich der öffentlichen Gesundheit.

Als Bourla letztes Jahr vorschlug, dass bald eine Auffrischungsimpfung erforderlich sein würde, US-Gesundheitsbehörden folgte später, was den Eindruck erweckte, dass Pfizer den Ton angab. Einige Experten und Wissenschaftler des öffentlichen Gesundheitswesens befürchten, dass diese Entscheidungen voreilig waren, und stellen beispielsweise fest, dass Booster mit mRNA-Injektionen, die von Moderna und Pfizer-BioNTech hergestellt werden, den Antikörperschutz zwar anfänglich verbessern, dies jedoch normalerweise nicht von Dauer ist. .

Seit Januar hat Bourla gesagt, dass amerikanische Erwachsene wahrscheinlich alle jährliche Auffrischungsimpfungen benötigen werden, und hochrangige FDA-Beamte haben dies getan haben seit April angegeben, dass sie damit einverstanden sind.

Bei einem Treffen der FDA-Berater am 28. Juni über eine mögliche Impfkampagne im Herbst präsentierte Pfizer Studien mit etwa 3.500 Personen, die zeigten, dass Anpassungen seines Covid-Impfstoffs es ihm ermöglichten, mehr Antikörper gegen die Omicron-Variante zu erhalten, die im vergangenen Dezember in Umlauf gebracht wurde. Die meisten Berater sagten jedoch, die FDA sollte den nächsten Impfstoff fordern, um auf eine noch neuere Variante von Omicron, bekannt als BA.5, abzuzielen.

Das würde mehr Arbeit und Kosten für Pfizer bedeuten, das die FDA gebeten hat, zukünftige Änderungen am Covid-Impfstoff ohne Versuche am Menschen vorzunehmen – genauso wie jährliche Grippeschutzimpfungen genehmigt werden. „Wenn ein solcher Prozess implementiert würde, könnten die Reaktionen auf zukünftige Wellen erheblich beschleunigt werden“, sagte Kena Swanson, Vizepräsident für virale Impfstoffe von Pfizer.

Die bei dem Treffen anwesenden FDA-Beamten reagierten nicht sofort auf den Vorschlag.

Da Unternehmen andere Bemühungen zur Kontrolle der Ausbreitung von Covid aufgeben, wie Maskenpflichten und physische Distanzierung, sehen die Aussichten von Pfizer noch besser aus, insbesondere jetzt, da das Unternehmen die erste orale Covid-Behandlung, Paxlovid, auf den Markt gebracht hat.

„Die Leute werden abhängen“, sagte Angela Hwang, Präsidentin der Pfizer Biopharmaceuticals Group, teilte Investoren am 3. Mai mit. „Wir wissen, dass mit all dem die Infektionen zunehmen werden, und das ist die Rolle, die Paxlovid spielen kann.“

In einem kürzlichen Investorenaufruf könnte ein Pfizer-Beamter das drehen aktuelle Berichte dass sich das Virus möglicherweise in guten Nachrichten vor Paxlovid versteckt, was voraussagt, dass Patienten wie beim Impfstoff möglicherweise mehrere Kurse benötigen.

Immungeschwächte Patienten „können dieses Virus sehr, sehr lange in sich tragen“, sagte Dr. Mikael Dolsten bei der Investorenkonferenz. „Und wir sehen diesen Bereich als echtes neues Wachstumsgebiet für Paxlovid, in dem Sie möglicherweise mehrere Kurse belegen müssen.“

Pfizer hat viel Geld ausgegeben, um seinen Einfluss während der Pandemie zu stärken. Seit Anfang 2020 hat es ausgegeben über 25 Millionen Dollar für interne Lobbyarbeit und Zahlungen an 19 Lobbyfirmen, die auf Gesetze zum Schutz ihrer Produkte und zur Förderung robusterer US-Impfstoffprogramme drängen.

Die Spenden von Pfizer an politische Kandidaten im Zyklus 2020 waren größer als die jedes anderen Pharmaunternehmens. insgesamt etwa 3,5 Millionen US-Dollar, wobei der größte Anteil an die Demokraten geht. Joe Biden erhielt 351.000 Dollar; Donald Trump nur 103.000 Dollar.

Im Gegensatz zu Moderna, Sanofi, Novavax und Johnson & Johnson, die sich Milliarden von Dollar an US-Unterstützung gesichert haben, hat Pfizer die Regierung nicht um Geld gebeten, um seinen Impfstoff zu entwickeln, und sagte, er werde unabhängig arbeiten.

Davon profitierte Pfizer 445 Millionen Dollar die Bundesregierung stellte BioNTech, Pfizers Partner bei der Entwicklung des Impfstoffs, zur Verfügung. Und am Ende verließ sich Pfizer stark auf die logistische Unterstützung der US-Regierung, so a neues Buch vom ehemaligen Leiter der Gesundheits- und Sozialdienste, Paul Mango.

Pfizer verzeichnete 2021 in den Vereinigten Staaten einen Umsatz von 7,8 Milliarden US-Dollar für seinen Covid-Impfstoff. Die Regierung hat die Option, 1,6 Milliarden Dosen des Pfizer-Impfstoffs zu kaufen, und hat bisher 900 Millionen gekauft, darunter 500 Millionen, die zu gemeinnützigen Preisen gekauft werden sollen an arme Länder gespendet.

Die Bedingungen von Pfizer in den Verträgen schließen viele Schutzmaßnahmen für Steuerzahler aus. Sie verweigern der Regierung jegliche Rechte an geistigem Eigentum und sagen, dass Bundesausgaben bei der Impfstoffentwicklung keine Rolle gespielt haben – obwohl Wissenschaftler der National Institutes of Health ein Schlüsselmerkmal von Pfizers Impfstoff erfunden haben, sagt Robin Feldman, ein Experte für Patentrecht an der University of California.

„Der Deal könnte einen Präzedenzfall schaffen“, in dem ein anderes Unternehmen Pfizer-Verträge zitieren könnte, um zu argumentieren, dass die Regierung auf jegliche Rechte an einer Erfindung verzichtet, sagte sie.

Die Regierung stimmte auch zu, etwa 20 Millionen fünftägige Kurse von Paxlovid für jeweils 530 US-Dollar zu kaufen.

Die Preise für Medikamente und Covid-Impfstoffe werden nach Ende der Pandemie steigen, sagte Bourla bei einer Veranstaltung im Januar„um fortschrittliche Technologie widerzuspiegeln.“

Pfizer-Sprecherin Sharon Castillo lehnte es ab, konkrete Fragen zum Einfluss von Pfizer auf die Pandemiepolitik zu beantworten. Sie veröffentlichte eine Erklärung, in der sie sagte: „Seit dem ersten Tag dieser Pandemie haben wir uns darauf konzentriert, mit allen relevanten Interessengruppen zusammenzuarbeiten, um der Welt zwei medizinische Durchbrüche zu bringen. Dabei haben wir uns mit der Geschwindigkeit der Wissenschaft bewegt, strenge regulatorische Prozesse eingehalten und uns auf das Fachwissen und die Fertigungskompetenz unserer Wissenschaftler verlassen.

Es besteht kein Zweifel, dass das Unternehmen einen wissenschaftlichen Homerun hingelegt hat, indem es schnell reagiert hat, um den durch die Pandemie verursachten medizinischen Bedarf zu decken. Er nutzte künstliche Intelligenz um die Ausbreitung des Virus zu verfolgen und die besten Orte zu finden, um Freiwillige für seine Impfstoffversuche zu rekrutieren, und setzte schnelle Arzneimittel-Screening-Tools ein, um Paxlovid zu entwickeln.

Sein Erfolg mit dem Covid-Impfstoff weckte Hoffnungen ein Pfizer-Impfstoff gegen das Respiratory-Syncytial-Virus, eine Gefahr für Babys und ältere Menschen. Das Unternehmen bewegt sich auch in Richtung Lizenzierung von Impfstoffen, die vor Lyme-Borreliose und Krankenhausinfektionen schützen.

Pfizer hatte das Impfstoffgeschäft mit seinen historisch bescheidenen finanziellen Erträgen lange gemieden. Es stellte die Produktion von Humanimpfstoffen Ende der 1960er Jahre ein, nachdem sein katastrophaler Masernimpfstoff zurückgerufen worden war, der Dutzende von Kindern krank machte, nachdem sie dem Virus ausgesetzt waren, und unerwartete Reaktionen mit Antikörpern verursachte, die durch den Masernimpfstoff verstärkt wurden. Das Unternehmen kehrte 2009 auf den Markt zurück, als es Wyeth kaufte, das einen hochwirksamen und außergewöhnlich kostengünstigen Impfstoff gegen Lungenentzündung und Ohrinfektionen herstellte.

Heute ist Pfizer eine neue Art von globalem Kraftpaket. Allein im Jahr 2021 hat das Unternehmen stellte fast 2.400 Mitarbeiter ein. „Wir sind im Moment für Milliarden von Menschen ein bekannter Name“, sagte Bourla im Januar. „Die Menschen vertrauen den Impfstoffen von Pfizer.“

Die Macht des Unternehmens beunruhigt einige Impfärzte, die seinen wachsenden Einfluss in einem Bereich der medizinischen Entscheidungsfindung sehen, der traditionell von unabhängigen Experten geleitet wird.

Bei einem kürzlichen Investorengespräch fragte Evan Seigerman, Analyst bei BMO Capital Markets, ob die Welt so oft „blind Booster empfiehlt“.

Daten aus Israel, das nur den Pfizer-Impfstoff verwendet und hat am meisten geboten von Das Studium die zu Auffrischimpfungsempfehlungen der Centers for Disease Control and Prevention führten, deuten darauf hin, dass die dritte und vierte Dosis der mRNA-Impfstoffe die Antikörperspiegel erhöhen, die dann schnell wieder abfallen. Das Hinzufügen von Erinnerungen hat in der Bevölkerung über 60 Leben gerettet, aber die Daten sind weniger klar über die Vorteile für junge Erwachsene.

Als Präsident Biden im September 2021 den Amerikanern Erinnerungen anbot – kurz nachdem Bourla sie empfohlen hatte – fragte sich Dr. Paul Offit, Direktor des Vaccine Education Center am Children’s Hospital of Philadelphia und Entwickler eines Impfstoffs gegen ein Darmvirus: „Wo sind die Beweise dass Sie bei einer Covid-19-Infektion Gefahr laufen, ernsthaft zu erkranken, wenn Sie geimpft sind und unter 50 Jahre alt sind? »

Richtlinien zu Rückrufempfehlungen für verschiedene Gruppen sind komplex und ändern sich, sagte Offit, aber die CDC und nicht Bourla und Pfizer sollten sie erlassen.

„Wir werden gedrängt“, sagte er. „Pharmaunternehmen verhalten sich wie öffentliche Gesundheitsbehörden.“

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