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Studierende reagieren, wenn sie sehen, wie Doktorand Devashish Pande seine Armmuskulatur anspannen und mit angeschlossenen Elektroden die Finger eines Gaststudenten zum Zittern bringen kann.

Studierende reagieren, wenn sie sehen, wie Doktorand Devashish Pande seine Armmuskulatur anspannen und mit angeschlossenen Elektroden die Finger eines Gaststudenten zum Zittern bringen kann.

Fotos von Kathy F. Atkinson

Interaktives Event an der UD lässt Siebtklässler ihre Welt erkunden

College-Studenten, die kürzlich an einer MINT-Sensibilisierungsveranstaltung an der University of Delaware teilnahmen, nannten nicht alle „Naturwissenschaften“ als ihr Lieblingsfach oder „Naturwissenschaften“ als ihre Traumkarriere, aber sie alle fanden etwas – oft, viele Dinge –, um sich zu fangen begeisterte Aufmerksamkeit.

Während des STEAM Day 2022, der im Konferenzzentrum Clayton Hall der Universität stattfand, erkundeten junge Menschen fast zwei Dutzend interaktive Exponate zu Themen von DNA über Drohnen bis hin zu Tricks, die unser Gehirn uns antun kann.

UD-Absolventen zeigten die meisten Exponate und erklärten die Wissenschaft dahinter, indem sie sich freiwillig für Project Brain Light meldeten, eine Studentenorganisation, deren Aufgabe es ist, das Interesse an Neurowissenschaften und anderen MINT-Bereichen zu wecken. Im Namen der Veranstaltung wurde dem traditionellen Akronym Science, Technology, Engineering and Mathematics der Buchstabe A hinzugefügt, um die Integration der Künste in Problemlösungsfähigkeiten anzuerkennen.

„Wir haben diese Veranstaltung so konzipiert, dass Mittelschüler Aktivitäten mit Themen aus verschiedenen wissenschaftlichen Disziplinen erleben können“, sagte Mary Beth Hall, Doktorandin in Neurowissenschaften und Präsidentin der Organisation Project Brain Light. „Wir versuchen sicherzustellen, dass diese Kabinen oder Experimentierstationen, die sie besuchen, ihnen die Art von Themen zeigen, die sie in naturwissenschaftlichen Studiengängen und Berufen erforschen können.“

Maschinenbau-Doktorand Wesley Connor hält eine Drohne in der Hand, während er und der leitende Maschinenbauingenieur Karlens Senatus den Studenten erklären, wie sie bei Auf- und Abwärtsbewegungen waagerecht bleibt.

Maschinenbau-Doktorand Wesley Connor hält eine Drohne in der Hand, während er und der leitende Maschinenbauingenieur Karlens Senatus den Studenten erklären, wie sie bei Auf- und Abwärtsbewegungen waagerecht bleibt.

Das Brain Light-Projekt startete im Institut für Psychologie und Neurowissenschaften‚Neurowissenschaftliches Programm. Die Doktoranden wollten Outreach-Bemühungen entwickeln, um die Öffentlichkeit und insbesondere K-12-Studenten über Neurowissenschaften aufzuklären, ein Studiengebiet, das vielen Menschen nicht vertraut ist. Die Öffentlichkeitsarbeit geht über die Neurowissenschaften hinaus und hat verschiedene Formen angenommen, darunter den Besuch von Schulen und die Erstellung von Bildungsblogs zu wissenschaftlichen Themen sowie die jährliche STEAM Day-Veranstaltung auf dem Campus.

Ein Großteil der Arbeit von Project Brain Light konzentriert sich auf das College und auf Studenten, die zu unterrepräsentierten Gruppen in MINT-Berufen gehören. Hall zitierte Forschungsergebnisse, die zeigen, dass die Mittelstufe das Alter ist, in dem viele junge Menschen, insbesondere solche aus unterrepräsentierten Gruppen, das Interesse an der Teilnahme an MINT-Kursen mit einer viel höheren Rate verlieren als weiße Männer. Sie stellte auch fest, dass etwa 84 % der Fachleute, die in STEAM-Bereichen arbeiten, weiße oder asiatische Männer sind.

David Garbe, Director of Outreach bei der Pennsylvania Society for Biomedical Research, Gastmoderator bei der Veranstaltung, erklärt, wie Fruchtfliegen in der Forschung eingesetzt werden, während Studenten ein paar winzige Organismen unter einem Mikroskop untersuchen.

David Garbe, Director of Outreach bei der Pennsylvania Society for Biomedical Research, Gastmoderator bei der Veranstaltung, erklärt, wie Fruchtfliegen in der Forschung eingesetzt werden, während Studenten ein paar winzige Organismen unter einem Mikroskop untersuchen.

„Angesichts der zunehmenden Komplexität der Probleme, die STEAM-Domains anzugehen versuchen, stellt dieser Mangel an Diversität ein ernsthaftes Problem dar“, heißt es auf der Website von Project Brain Light. „Die Weitergabe von wissenschaftlichen und STEAM-Entdeckungen erfordert Personen mit unterschiedlichem Hintergrund, demografischen Merkmalen und Kulturen.“

Am STEAM Day in diesem Jahr besichtigten etwa 65 Schüler der AI du Pont Middle School in Wilmington die Ausstellungen in der Clayton Hall. Jeder Stopp beinhaltete eine praktische Aktivität wie die Untersuchung von Fruchtfliegen und Wasserflöhen unter einem Mikroskop, während man ihren Lebenszyklen lauschte; Erstellen Sie Designs mit Tropfen farbiger Flüssigkeiten, während Sie lernen, wie Wissenschaftler Pipetten verwenden, ein grundlegendes Laborwerkzeug. und extrahieren Sie sichtbare DNA aus Erdbeeren mit Spülmittel und anderen gängigen Produkten.

Eine beliebte Ausstellung, moderiert von Devashish Pande, PhD-Student der Neurowissenschaften, stellte die Frage: Können Sie Ihre Muskeln benutzen, um jemand anderen zu kontrollieren? Indem er seine eigenen Muskeln über Elektroden an seinen beiden Armen mit denen eines Schülers verband, demonstrierte Pande, wie dies erreicht werden könnte; die Kontraktion des Muskels in seinem Unterarm bewirkte, dass sich die Finger des Schülers zusammenzogen.

„Wir wollen Kindern zeigen, dass wir studieren können, wie das Gehirn funktioniert“, sagte Pande. „Auch wenn sie den Begriff ‚Neurowissenschaften‘ vorher nicht kannten, interessieren sie sich dafür.“

Die Doktorandin Neha Sindhu hilft einem College-Studenten, frischen Erdbeersaft in Kombination mit Spülmittel und einigen anderen gängigen Produkten zu verwenden, um sichtbare DNA-Stränge zu extrahieren.

Die Doktorandin Neha Sindhu hilft einem College-Studenten, frischen Erdbeersaft in Kombination mit Spülmittel und einigen anderen gängigen Produkten zu verwenden, um sichtbare DNA-Stränge zu extrahieren.

Am Erdbeer-DNA-Tisch untersuchte ein Gaststudent, der eine Karte des Gehirns (erworben in der Ausstellung „Was wissen wir über das Gehirn?“) auf seinem Kopf trug, sorgfältig die Stränge, die aus pulverisierten Beeren extrahiert worden waren.

„Ich habe von DNA gehört. Ich kenne mich ein bisschen damit aus“, sagte er. „Aber ich wusste nicht, dass man das so sehen kann.“

Um mehr zu lernen

UD-Studenten kommunizieren mit der Öffentlichkeit über eine Vielzahl von Themen, indem sie Artikel über die veröffentlichen Brainlight-Projekt Website, wo sie auch Informationen über die Partnerschaften der Gruppe mit Schulen und Gemeindeorganisationen bereitstellen.

Einige aktuelle Nachrichtenbeiträge diskutieren wie unser Körper die Zeit anzeigtwas soll man dazu fragen gehirnfördernde Nahrungsergänzungsmittel im Fernsehen beworben und wie Tiere sich tarnen fügen sich in ihre Umgebung ein.