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Eine Leidenschaft für die Natur treibt viele unserer Abenteuer an. Und wenn wir nicht draußen sind, tauchen wir gerne in die Entdeckungen der Orte ein, an denen wir leben und reisen. Hier sind einige der besten Links zur Naturgeschichte, die wir diese Woche gefunden haben.

Killerwale, die Haie fressen: Seit 2017 hat es ein Paar männlicher Killerwale auf Weiße Haie in der Nähe der Küste von Gansbaai in Südafrika abgesehen. Die Killerwale, genannt Backbord und Steuerbord, haben in den letzten fünf Jahren mindestens acht Weiße Haie getötet.

Menschen haben die Leichen von Haien gefunden, die sporadisch an Strände gespült wurden. In jedem Fall waren sie aufgerissen und ihre Leber fehlte. Obwohl solche Orca-Angriffe nicht ungewöhnlich sind, ist es ungewöhnlich, dass zwei Wale so produktiv sind.

Das Erscheinen der beiden Killerwale hatte dramatische Auswirkungen auf die Haipopulationen in der Region. Bevor die Killerwale ankamen, wurden jeden Tag zwischen drei und acht markierte Haie in der Gegend gesichtet. Monatelang nach dem ersten Angriff, der auf Null zurückging. Die Markierungsdaten zeigten, dass Haie nach einem Orca-Angriff Hunderte von Kilometern von der Gegend entfernt schwammen. In einigen Fällen blieben die Haie sechs Monate oder länger weg, bevor sie zurückkehrten.

Hunde haben sich aus zwei verschiedenen Wolfspopulationen entwickelt: Forscher sind sich einig, dass sich moderne Hunde vor 15.000 Jahren aus grauen Wölfen entwickelt haben, aber über ihre Domestikation ist nur sehr wenig bekannt. Forscher haben jetzt entdeckt, dass sich moderne Haushunde aus zwei unterschiedlichen Populationen alter Wölfe entwickelt haben. Eine Gruppe kam aus Ostasien und die andere aus dem Nahen Osten.

Es gibt zwei mögliche Szenarien dafür, wie Hunde domestiziert wurden. Das erste ist, dass zwei separate Domestizierungsereignisse stattfanden, eines an jedem Ort. Die zweite ist, dass Menschen in einer Region Hunde domestiziert und dann in der anderen mit Wölfen gezüchtet haben, wodurch sich ihre DNA vermischt hat. „Das können wir nicht sagen [the two different] getrennte Szenarien. Aber wir können sagen, dass es mindestens zwei Ursprungspopulationen von Wölfen gab“, sagte der Evolutionsgenomiker Anders Bergström.

An der Studie waren Forscher aus 16 Ländern beteiligt, die die Genome von 66 alten Wölfen aus Europa, Sibirien und Nordamerika sequenzierten.

Astronauten kämpfen darum, die Knochendichte auf der Erde wiederherzustellen: Im Weltraum verlieren Astronauten jahrzehntelang Knochenmasse und erholen sich nicht im ersten Jahr zurück auf der Erde.

Alle vier Wochen im Weltraum verlieren Astronauten 2 % ihrer Knochenmasse aufgrund fehlender Schwerkraft und Druck auf ihre Knochen. Neue Forschungsergebnisse zeigen auch, dass je länger Astronauten im Weltraum bleiben, desto länger brauchen sie, um sich zu erholen. Dr. Steven Boyd, Direktor des McCaig Institute for Bone and Joint Health, sagte, die Ergebnisse seien von großer Bedeutung für zukünftige Missionen zum Mars. „Wird es mit der Zeit immer schlimmer werden oder nicht? Wir wissen nicht. Wir können nach einer Weile einen stabilen Zustand erreichen oder wir können weiterhin Knochen verlieren.

Modelle deuten darauf hin, dass während eines dreijährigen Fluges zum Mars ein Drittel der Astronauten Gefahr läuft, an Osteoporose zu erkranken.

Foto: Sea Shepherd

Können alte Piraten Wissenschaftlern helfen, den Ozean zu studieren? : Jahrzehntelang hat die Naturschutzgruppe Sea Shepard den Schutz der Weltmeere selbst in die Hand genommen. Sie versenkten Walfänger und nahmen illegale Fischerboote.

Internationale Gerichte haben ihren Anführer zum Piraten und Terroristen erklärt, Interpol hat ihn zum international gesuchten Flüchtling erklärt. In den letzten acht Jahren haben sie sich unter neuer Leitung gewandelt. Jetzt versuchen sie, die Ozeane mit Hilfe der Wissenschaft zu schützen.

Die Gruppe besitzt zwölf Schiffe und ein Jahresbudget von 20 Millionen Dollar. Jetzt rüsten sie ihre Schiffe um und versuchen, ihr Image zu verändern. Da viele staatliche Forschungsbudgets schrumpfen, hofft Sea Shepard, helfen zu können. Sie transportieren Wissenschaftler an abgelegene Orte, untersuchen gefährdete Tiere und sammeln Daten zu Überfischung und Umweltverschmutzung.

Menschliche Vorfahren eine Million Jahre älter als gedacht: Die Fossilien unserer frühesten Vorfahren in Südafrika sind viel älter als wir bisher dachten.

Die Sterkfontein-Höhlen in der Nähe von Johannesburg haben mehr Australopithecus-Fossilien hervorgebracht als irgendwo sonst auf der Erde. Eine ihrer bekanntesten ist „Mrs. Ples‘, gefunden 1947. Es ist der vollständigste Schädel aus dieser Zeit. Eine frühere Analyse datierte den Schädel auf ein Alter zwischen 2,1 und 2,6 Millionen Jahren. Aber viele in der Branche waren davon nicht überzeugt.

Forscher wissen, dass Homo habilis vor 2,2 Millionen Jahren in derselben Gegend war, aber es gibt keine Anzeichen dafür in den Höhlen. Dann zeigten neue Forschungen, dass „Little Foot“, ein fast vollständiges Skelett aus dieser Zeit, 3,67 Millionen Jahre alt war.

„Es war seltsam zu sehen, dass Australopithecinen so lange bestehen“, sagte der Geologe Laurent Bruxelles. Neue Untersuchungen haben die Datierung kosmogener Nuklide verwendet. Die Wissenschaftler untersuchten die Konzentration radioaktiver Isotope in den Sedimenten, in denen die Fossilien gefunden wurden. Die Ergebnisse deuten darauf hin, dass „Mrs. Ples und die in seiner Nähe gefundenen Fossilien sind zwischen 3,4 und 3,6 Millionen Jahre alt.

Foto: Japan Foundation / Meeresboden 2030 / BBC

Ein Viertel des Meeresbodens ist jetzt kartiert: Auf der zweiten Ozeankonferenz der Vereinten Nationen wurde bekannt gegeben, dass inzwischen 23,4 % des Meeresbodens kartiert sind.

Obwohl die Bemühungen zur Kartierung des Meeres zugenommen haben, stammen die meisten von ihnen aus bereits bekannten Daten. Mehrere Unternehmen, Regierungen und Institutionen haben die Nutzung ihrer archivierten Daten genehmigt. Seabed 2030 versucht, alle Informationen zu sammeln und eine vollständige Karte des Meeresbodens zu erstellen.

Zuvor befürchteten Institutionen und Regierungen, dass der Zugriff auf ihre Informationen Verteidigungsgeheimnisse preisgeben würde. „Sie müssen sich wirklich keine Sorgen machen, eine der Botschaften, die wir zu vermitteln versuchen, ist, dass wir keine hochauflösenden Daten benötigen. Ein Tiefenwert in einer Fläche von der Größe eines europäischen Fußballplatzes, etwa 100 x 100 m, wird keine nationalen oder Betriebsgeheimnisse preisgeben“, sagte Jamie McMichael-Philips, Direktor von Seabed 2030.